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La plage de Saint-Leu, qui borde le centre-ville, est très fréquentée, notamment les week-ends. Abritée en partie par une barrière de corail et délimitée par un petit port de plaisance, la baignade y est relativement sécurisée. Sous l’eau, de beaux massifs coralliens abritent de nombreux poissons et invertébrés, et permettent de belles explorations.

La plage de Saint-Leu, La Réunion
La plage et le lagon de Saint-Leu, aux eaux calmes et protégées de la houle.

Comment rejoindre le spot de palmes-masque-tuba de Saint-Leu?

La plage est située en plein centre-ville de Saint-Leu, au sud du petit port de plaisance. On peut se garer le long de la rue qui longe le front de mer, bordé de filaos. Les bus locaux desservent directement le spot (arrêt « Saint-Leu Plage »).

Carte snorkeling dans le Lagon de Saint-Leu, Île de La Réunion

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling à Saint-Leu?

Vous pouvez vous mettre à l’eau où vous le souhaitez depuis la plage, selon la zone que vous souhaitez explorer. Ne dépassez pas les deux postes de secours (risque de se faire entraîner par le coutant hors du lagon) et ne pénétrez pas dans la réserve intégrale, signalée par des bornes jaunes (voir carte).

L’exploration du lagon de Saint-Leu en palmes-masque-tuba

Comme dans la plupart des spots des lagons de La Réunion, vous pouvez explorer la zone située entre la plage et la barrière de corail, rendue visible au loin par la ligne de vagues qui s’y cassent. Sur ce spot, la distance entre la plage et la barrière n’excède pas 150 mètres et la profondeur d’eau est inférieure à 2,50 mètres.

Récifs de coraux branchus dans le lagon de Saint-Leu
De beaux massifs de coraux branchus peuvent être observés dans les zones les plus préservées du lagon (photo prise dans la zone 1).

Au nord de la réserve (zone 1 sur la carte), de beaux massifs de coraux sont disséminés dans le lagon. Autour d’eux, les balistes Picasso, les poissons papillons et poissons-chirurgiens sont nombreux à évoluer. Recherchez, dans les anfractuosités ou sous les coraux tabulaires, les petites murènes et les jeunes poissons-lions qui s’y abritent.

Plus près de la barrière, vous prendrez plaisir à observer les poissons-éperviers à tempe annelée qui, perchés sur leur repaire, guettent discrètement leur future proie. En fonction de votre chance du moment, vous pourrez observer des dizaines d’autres espèces de poissons.

Poisson-chirurgien lieutenant à Saint-Leu
Le poisson-chirurgien lieutenant se reconnait aux deux petites taches noires derrière son oeil (photographié dans la zone 2).

Au sud de la réserve intégrale (zone 2 sur la carte), on peut évoluer sur des fonds d’environ 0,60 à 2,50m, là aussi ponctués de patates de corail en plus ou moins bon état. Poissons-coffres pintade, chirurgiens lieutenants et labres clowns font partie des espèces les plus communes dans cette zone. Parfois, on a la chance de croiser une murène étoilée occupée à chasser à découvert sur le platier.

Murène étoilée à Saint-Leu, La Réunion
La murène étoilée est certainement la murène la plus communément observée à la Réunion, notamment à Saint-Leu (photo prise dans la zone 1).

Des deux côtés du lagon, ne dépassez pas les postes de surveillance. Les courants y sont forts et pourraient vous entraîner vers la pleine mer, via les passes. Ce spot, bien que situé en lagon, est un peu plus exposé aux vagues que ceux de l’Hermitage ou de La Saline, par exemple. Vous pourrez vous y reporter si les conditions sont mauvaises.

Poisson-papillon vagabond à Saint-Leu
Le papillon vagabond est l’une des nombreuses espèces de poissons-papillons que l’on peut rencontrer dans le lagon (photo prise dans la zone 1).

Hébergement et restauration à proximité de la plage de Saint-Leu

De nombreuses possibilités de restauration sont présentes à proximité, du traditionnel camion-bar au restaurant plus classique, pour tous les budgets. Plusieurs types d’hébergements sont aussi proposés à proximité.

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Zone protégéeRéserve Naturelle Marine de la Réunion
  • Profondeur max.2,50m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentielsCoraux de feu, poissons-lions, poissons-scorpions. Courants au nord de l'embouchure.
  • Plage surveilléeOui
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui, pour tous budgets
  • Toilettes publiquesOui

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.