Le petit récif de French Key est l’un des plus préservés de la côte sud de l’île de Roatan. Son platier peu profond, aux eaux translucides et protégé par une barrière de corail, est idéal pour pratiquer le snorkeling. Si son accès est peu aisé (et presque toujours payant), l’abondance de poissons, de langoustes et de coraux en font l’un des plus beaux spots de l’île.

Itinéraire

French Key est situé à proximité de French Harbor. Depuis Coxen Hole ou l’aéroport, suivez la direction du nord-est par la route principale pendant une dizaine de kilomètres. Le récif de French Key s’aborde soit par les îles privées de Big French Key et Little French Key, soit par le Fantasy Island Resort. Ce dernier est la meilleure option car il donne un accès direct au récif, mais dans les trois cas vous devrez payer un forfait à la journée pour accéder au site (à partir de 30$/pers.).

Vue sur le récif corallien de French Key, Roatan

Les resorts proposent des tours snorkeling de 2h comprenants matériel, trajets en bateau et un ou deux arrêts snorkeling (à partir de 25$/pers., en plus du forfait à la journée). Il est également possible d’y louer palmes, masque et tuba pour environ 10$/jour. Il est difficile de se rendre sur le récif par d’autres moyens, à moins de pouvoir louer un bateau.

Mise à l’eau

La meilleure option consiste à se mettre à l’eau depuis la plage principale du Fantasy Island Resort. Vous pouvez également rejoindre le récif en palmant quelques minutes depuis Little French Key. Dans le cas d’une excursion en bateau, suivez les consignes de votre guide.

Carte snorkeling à French Key, Roatan

Exploration

La zone à explorer couvre une bande d’une cinquantaine de mètres de large le long de la face interne de la barrière de corail qui s’étend entre le Fantasy Island Resort et Little French Key. La hauteur d’eau y est constante (↕1-2m). La zone figurée sur la vue aérienne peut bien entendu être étendue en direction de l’ouest.

En palmant depuis la plage du Fantasy Island Resort, vous traverserez tout d’abord des zones sableuses, avant que les premiers coraux apparaissent (principalement des coraux laitues) et se densifient. Bénéficiant d’une eau calme et protégée des vagues, il sont d’une finesse rare. Vous ne tarderez pas à repérer les bancs importants de gorettes qui stationnent à proximité des massifs de coraux. Approchez-vous des récifs: nichées dans les anfractuosités rocheuses, et trahies par leurs antennes blanches, vous surprendrez un grand nombre de langoustes de belle taille, rares à observer ailleurs.

Gorettes à French Key, Roatan

Mais les creux des rochers sont également l’habitat de prédilection de créatures bien plus redoutables. Par dizaines, des poissons-lions ont élu domicile sur le récif. Parfois par groupes de 3 ou 4, ils stationnent à l’abri des coraux. Peu agressifs et tellement élégants avec leur nage lente et leurs nageoires en forme d’ailes, gardez-vous cependant de les toucher car ils infligent des piqûres graves. Ici plus encore qu’ailleurs, gardez-vous de poser votre main sur les rochers ou de poser le pied au sol, et restez vigilant en permanence. Le poisson-lion est une espèces invasive et vorace qui cause des dégâts importants sur la faune sous-marine caribéenne (contrairement à l’Indo-Pacifique, sa région d’origine, il n’a pas de prédateur connu dans les Caraïbes). Il est autorisé de les tuer sur tous les récifs de Roatan.

Pompano plume à French Key, Roatan

Au fil de votre exploration, vous pourrez également apercevoir des calamars de récif, des poissons-papillons ou encore de beaux spécimens de pompano plume. Il n’est pas rare, dans la zone plus profonde de l’arrière récif, de surprendre une raie pastenague américaine, mais elle disparaîtra aussitôt dans le bleu de l’océan, en fusant au dessus du sable et des herbiers.

Vous serez sans doute surpris par la clarté de l’eau, encore renforcée par des fonds de sable blanc. La faible profondeur de l’eau en fait un spot idéal pour la prise de photos sous-marines.

Hébergement et restauration

Les resorts de French Key proposent des repas, en forfait à la journée ou à la carte. C’est la seule solution pour se restaurer ou boire un verre sur place. Emmenez sinon de l’eau et quelques encas.



Espèces que vous pourriez observer à French Key
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Raie pastenague américaine Dasyatis americana  
Poisson-lion Pterois miles  
Poisson-papillon du nord Chaetodon ocellatus  
Poisson-papillon rayé Chaetodon striatus  
Poisson-papillon à quatre yeux Chaetodon capistratus  
Chirurgien bleu Acanthurus coeruleus  
Chirurgien docteur Acanthurus chirurgus  
Gorette catire Haemulon sciurus  
Gorette jaune Haemulon flavolineatum  
Vivaneau voyeur Lutjanus mahogoni  
Vivaneau dents-de-chien Lutjanus apodus  
Poisson-coffre noir et blanc Lactophrys triqueter  
Labre à tête jaune Halichoeres garnoti  
Serran arlequin Serranus tigrinus  
Pompano plume Trachinotus falcatus  
Langouste  
Calamar de récif des Caraïbes Sepioteuthis sepioidea  
Sabelle Sabella sp.  
Poisson-ruban sabre Equetus lanceolatus  
Carangue comade Carangoides ruber  
Strombe géant Lobatus gigas  

 

  • Niveau requis Débutant
  • Zone protégéeSandy Bay-West End Marine Reserve
  • Profondeur max.2m sur le récif
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentielsNombreux poissons-lions, circulation de bateaux
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsA partir de 30$/pers.
  • Restaurants à proximitéOui
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.