Silfra est une faille située au point de rencontre des plaques tectoniques européenne et américaine, qui s’éloignent l’une de l’autre au rythme de 2cm par an. Ce phénomène a créé un paysage unique et accidenté, fait de falaises abruptes et baignées d’une couleur bleue intense. C’est l’endroit où, dit-on, l’on trouve l’eau la plus claire au monde : la faille, remplie d’eau provenant d’un glacier et filtrée des décennies par la roche volcanique, offre une visibilité supérieure à 100 mètres. Oubliez le froid et enfilez votre combinaison, Silfra est tout simplement l’une des expériences les plus extraordinaires à vivre en snorkeling.

La faille de Silfra, Islande

Comment y aller?

La faille de Silfra est située dans le Parc National de Thinvellir, à proximité de la péninsule de Reykjanes et du volcan Hengill. On rejoint le site en environ 1h de route depuis Reykjavik (60km). En raison de la réglementation en vigueur dans le Parc National, la pratique du snorkeling à Silfra n’est autorisée qu’accompagné d’un guide local. Le prix des excursions est élevé, compris entre 20 et 24 000 couronnes, soit 170 à 200 euros. Il comprend l’équipement, le tarif d’entrée dans le Parc National (1000 couronnes par personne) et le transfert aller/retour depuis Reykjavik (optionnel). La randonnée palmée peut se pratiquer en théorie toute l’année à Silfra, mais la plupart des excursionnistes ne la proposent que de mai à septembre.

Carte snorkeling à Silfra, Islande

Mise à l’eau

L’eau présente dans la faille de Silfra est glaciale, à une température constante de 2 à 4°C tout au long de l’année. A cette température, le corps humain risque rapidement l’hypothermie. Faire du snorkeling ou de la plongée sur ce spot nécessite donc le port de sous-vêtements chauds et d’une combinaison étanche. Ces équipements sont inclus dans tous les tours proposés. Une fois équipé, vous entrerez facilement dans l’eau par un escalier fixé au bord de la faille.

Snorkeling dans la faille de Silfra, Islande

Exploration

Explorer le site de Silfra consiste à effectuer un parcours le long de ses étroits canyons. Le circuit standard fait environ 300m de long (avec un point de départ à proximité de la route, voir carte) et dure 30 à 40 minutes.

La faille de Silfra est composée de 4 sections principales: le Big Crack (l’endroit le plus étroit, où l’on peut toucher en même temps, des deux mains, les continents européens et américains), Silfra Hall, la profonde Silfra Cathedral, bordée d’immenses « colonnes » de roches, et le moins profond et très lumineux Silfra Lagoon.

Paysage sous-marin dans la faille de Silfra, Islande

Le paysage sous-marin est empreint de magie. Les fonds sont presque sans vie, mais le décor minéral est unique, avec ses canyons, failles et bassins. Les roches, l’eau cristalline et les algues émeraude qui ont colonisé une partie des fonds créent un monde coloré, avec de remarquables nuances de bleu, de vert et de jaune.

L’eau présente à Silfra est d’origine glaciaire et est exceptionnellement pure. La visibilité peut dépasser 100m à certains endroits, ce qui a donné à Silfra la réputation du spot de plongée avec l’eau la plus claire et translucide au monde. Les photographes sous-marins apprécieront notamment les extraordinaires jeux d’ombres et de lumière présents dans la faille.

Hébergement et restauration

Le National Park Café, à 3,5km au nord du spot, sert un choix réduit de sandwich et de soupes. Votre guide vous offrira des boissons-chaudes après votre randonnée palmée.

 

  • Niveau requis Confirmé
  • Zone protégéeThingvellir National Park
  • Profondeur max.63m (plongée interdite au delà de 18m)
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis des échelles
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationForte
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion (à partir de 17.000 ISK)
  • Restaurants à proximitéOui, à 3km du site

CARTE Spot

Ces spots sont réservés aux bons nageurs, en bonne condition physique, et ayant l’habitude de pratiquer le snorkeling. Ils peuvent connaître des courants, des vagues modérées, des profondeurs importantes, des passages étroits, une mise à l’eau délicate, ou encore être à proximité de dangers potentiels (passe, zone de courants, passage de bateaux…). La distance à parcourir en palmant pour rejoindre la zone de snorkeling peut être importante (jusqu’à 500m). Cette catégorie de spots inclut les sorties en snorkeling dérivant (porté par le courant) ou en pleine mer.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicables en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.