La petite île de Palm Island, baignée par les eaux calmes et translucides de la mer des Caraïbes, est un véritable paradis tropical. Il est possible de faire du snorkeling depuis la plage du Palm Island Resort & Spa, le principal hôtel installé sur cette île privée. Même si les fonds y sont pauvres en corail, ils foisonnent de poissons multicolores, dans quelques mètres d’eau. A savoir tout de même que l’accès à l’île (et donc au spot de snorkeling) est réservé aux clients du resort ou des villas alentours.

Vivaneau dents-de-chien à Palm Island
Le vivaneau dents-de-chien (Lutjanus apodus) est particulièrement commun autour de Palm Island.

Comment se rendre sur le spot de snorkeling de Palm Island?

Palm Island est située à moins de 2km au large de l’île d’Union, au cœur des Grenadines. Elle se trouve par ailleurs à 5km au sud-ouest des Tobago Cays, le spot de snorkeling le plus connu de l’archipel. Palm Island est une île privée qui héberge un complexe hôtelier -le Palm Island Resort & Spa– et des villas de luxe parfois disponibles à la location. Pour faire du snorkeling autour de l’île, vous devrez donc réserver un séjour dans l’un des hébergements de l’île (on viendra alors vous chercher en bateau à Union Island). Si vous visitez les Grenadines en bateau, il est aussi possible de jeter l’ancre le long de la côte-sous-le-vent de Palm Island, mais la plage principale (là où est situé le spot de snorkeling décrit dans cette page) n’est pas ouverte aux visiteurs.

Palm Island snorkeling map

Où entrer dans l’eau pour faire du PMT à Palm Island?

Vous pouvez entrer dans l’eau où vous le souhaitez depuis la plage qui s’étend au nord du Royal Palm Restaurant.

L’exploration du récif de Palm Island en palmes-masque-tuba

La zone à explorer en palmes-masque-tuba couvre le « house reef » qui s’étend aux abords de la plage du Palm Island Resort & Spa, au nord-ouest de l’île.

Autour de la pointe ouest de l’île, face au Royal Palm Restaurant, on trouve des fonds sableux, descendant en pente raide sur des herbiers profonds. En revanche, la pointe nord de l’île fait face à une sorte de demi-lagon, où la hauteur d’eau est plus modeste (↕1-2m).

Poisson-papillon du nord à Palm Island
Le poisson-papillon du nord (Chaetodon ocellatus) est l’un des plus beaux poissons que l’on peut rencontrer en PMT dans les eaux peu profondes de Palm Island.

Les fonds marins de Palm Island sont assez pauvres en coraux. Hormis dans quelques petites zones récifales, vous évoluerez au-dessus de fonds sableux, d’herbiers marins et de platiers de corail mort. Malgré ces fonds de qualité moyenne, une belle diversité de poisson vit ici : gorettes, vivaneaux, monacanthes, rougets et sergents majors s’observent un peu partout dans le lagon. Le très beau poisson-papillon du nord est également commun à Palm Island, tout comme le poisson-trompette des Caraïbes, le poisson-lézard (souvent camouflé sur le sable), et de petites carangues pas vraiment farouches. Avec un peu de chance, vous croiserez peut-être aussi le chemin des calamars de récif qui viennent s’abriter dans les eaux calmes de l’île.

Poisson-lézard rouge à Palm Island
Gardez un oeil sur le sable: des poissons-lézard y sont souvent camouflés, comme ce poisson-lézard rouge (Synodus synodus).

Si vous séjournez à Palm Island entre juin et octobre, vous aurez peut-être la chance d’assister à la ponte des tortues marines sur les plages de l’île, en général la nuit. Il est rare de les voir en snorkeling autour de Palm Island, mais vous pourrez facilement nager avec des tortues dans les Tobago Cays, un peu plus au nord.

Restaurants et hébergements à Palm Island

Le Palm Island Resort & Spa, qui dispose de 43 cottages, suites et villas, est le principal hébergement de l’île. Il est aussi possible de louer entre particuliers certaines des villas privées situées le long de la côte nord de Palm Island.

 

  • Niveau requis Débutant
  • Profondeur max.2m dans le "lagon"
  • Entrée dans l'eauDepuis une plage de sable
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationFaible
  • Coût d'accèsCoût d'un séjour sur l'île
  • Restaurants à proximitéOui
  • Toilettes publiquesOui

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.