Quoi de plus sympathique et fascinant qu’une étoile de mer ? Ces animaux marins, à la forme si caractéristique et se déplaçant à petite vitesse, étonnent par leurs couleurs vives et leurs variétés. Il existe plus de 1500 espèces d’étoile de mer dans le monde, l’immense majorité d’entre elles étant parfaitement inoffensives pour l’homme. Snorkeling Report vous propose son top 9 des meilleurs spots pour voir des étoiles de mer.

SILADEN ISLAND Indonésie #1

Siladen est une petite île indonésienne située dans le Sulawesi, entièrement bordée de récifs coralliens. Sur le platier peu profond, couvert d’herbiers, les étoiles de mer sont partout ! Celles-ci appartiennent à l’espèce protoreaster nodosus (étoile de mer à cornes), l’une des plus communes d’Asie du Sud-Est. On observe également de nombreuses étoiles de mer autour de l’île voisine de Bunaken.

ISLA BARTOLOME Îles Galápagos #2

En faisant du snorkeling à l’île Bartolomé, vous remarquerez vite par endroits, sur les replats (2-4m), des centaines d’étoiles de mer, principalement des étoiles-coussin des Galápagos (les plus communes, d’un rouge plus ou moins éclatant) et des étoiles de mer chocolat (plus petites, à la dominante jaune).

STARFISH ALLEY Honduras #3

Les eaux de Roatan, au Honduras, sont un vrai paradis pour les étoiles de mer coussins. Parfaitement inoffensives, elles tapissent les fonds marins à Starfish Alley. Dans moins d’un mètre d’eau et à quelques mètres seulement de la plage, les observer est à la portée de tous!

Les étoiles de mer s’observent de façon plus aléatoire dans toutes les zones d’herbiers peu profondes de Roatan. Tentez par exemple votre chance à Half Moon Bay.

TRES TRAPI Aruba #4

A Tres Trapi, une minuscule anse nichée dans la côte rocailleuse d’Aruba, les fonds d’un blanc immaculé sont constellés de centaines d’étoiles de mer coussin. Ce décor unique en fait l’un des spots de palmes-masque-tuba les plus photogéniques des Caraïbes.

RESTAURANTE ALFONSO Panama #5

L’étoile de mer coussin est l’un des emblèmes de l’archipel de Bocas del Toro, au Panama. Rouge, beige, orange ou presque verte, vous en trouverez forcément une à votre goût sur le spot de Restaurante Alfonso; N’oubliez pas de prendre une photo souvenir!

Les étoiles de mer s’observent sur de nombreux spots au Panama, notamment à Punta Manglar ou à la bien nommée Playa de las Estrellas.

TUMON BAY Guam #6

Tumon Bay, la plage la plus célèbre et la plus fréquentée de Guam, est l’endroit idéal pour observer les étoiles de mer bleues. Depuis la plage, vous les apercevrez déjà à travers l’eau cristalline du lagon.

ANSE VOLBERT Seychelles #7

L’étoile de mer à bosses rouges est certainement l’une des plus belles étoiles de mer de l’Océan Indien. Par sa taille imposante et ses couleurs chatoyantes, elle passe rarement inaperçue! Partez à sa rencontre dans les herbiers d’Anse Volbert, aux Seychelles. Cette espèce peut s’observer sur de nombreux spots aux Seychelles, mais privilégie les herbiers peu profonds.

PULAU MENJANGAN Indonésie #8

Sur le récif de Pulau Menjangan, en Indonésie, vous rencontrerez forcément une étoile de mer bleue (Linckia laevigata), qui sont nombreuses à évoluer sur les fonds. D’un bleu vif et pouvant mesurer jusqu’à 40cm de diamètre, elles sont particulièrement photogéniques.

Les étoiles de mer bleues sont présentes sur la quasi-totalité des spots autour de Bali et Lombok. Si vous ne visitez pas Pulau Menjangan, rendez-vous par exemple aux Îles Gili ou à Pemuteran.

LA PALUD Sud de la France #9

Les eaux de la Méditerranée abritent peu d’espèces plus colorées que l’étoile de mer rouge! D’une couleur éclatante, elle choisit souvent pour écrin le vert émeraude des herbiers de posidonie. La Plage de la Palud, dans le Parc National de Port Cros, est l’un des meilleurs endroits de Méditerranée pour les observer à coup sûr.

L’étoile de mer rouge se rencontre fréquemment dans de nombreux spots en France, par exemple à la Calanque du Four à Chaux ou l’Anse de la Fausse Monnaie.