Notre top10 des meilleurs spots de snorkeling pour voir des étoiles de mer

Quoi de plus sympathique et fascinant qu’une étoile de mer ? Ces animaux marins, à la forme si caractéristique et se déplaçant à petite vitesse, étonnent par leurs couleurs vives et leur variété. Il existe plus de 1500 espèces d’étoiles de mer dans le monde, l’immense majorité d’entre elles étant parfaitement inoffensives pour l’homme. Découvrez sans attendre nos 10 spots préférés pour voir des étoiles de mer en palmes-masque-tuba!

1. SILADEN ISLAND, INDONÉSIE

Horned sea stars in Siladen Island
Un tapis d’étoiles de mer à cornes sur les herbiers de Siladen. – photo prise par Guillaume de l’équipe Snorkeling Report

Siladen est une petite île indonésienne de Sulawesi, entièrement bordée de récifs coralliens. Sur son platier peu profond et couvert d’herbiers, les étoiles de mer sont partout ! Ce sont des étoiles de mer à cornes, Protoreaster nodosus, l’une des espèces les plus communes d’Asie du Sud-Est. Chaque étoile a une coloration différente.

2. BARTOLOMÉ, GALÁPAGOS ISLANDS

Cushion sea stars in Bartolome Island
Les étoiles de mer coussin des Galápagos (Pentaceraster cumingi) pullulent sur les fonds sableux de l’Île Bartolomé. – photo prise par Guillaume de l’équipe Snorkeling Report

En faisant du snorkeling à l’Île Bartolomé, vous remarquerez vite par endroits, sur les replats, des centaines d’étoiles de mer. On y observe principalement des étoiles-coussin des Galápagos (les plus communes, d’un rouge plus ou moins éclatant) et des étoiles de mer chocolat (plus petites, à la dominante jaune).

3. PLAYA ESTRELLA, PANAMA

Starfish in Playa Estrella, Panama
Des étoiles de mer coussin rencontrées à la bien nommée « Playa Estrella ». – photo partagée par JC Mara

Playa Estrella, la « plage aux étoiles de mer », est certainement le spot le plus célèbre de Bocas del Toro, au Panama. Des centaines d’étoiles de mer coussin (Oreaster reticulatus) vivent sur le sable blanc, dans quelques centimètres d’eau, face à la plage.

4. TRES TRAPI, ARUBA

Sea stars in Aruba
Des étoiles de mer coussin à Tres Trapi. – photo prise par Guillaume de l’équipe Snorkeling Report

En plongeant son masque dans l’eau cristalline de Tres Trapi, sur la côte ouest d’Aruba, on remarque rapidement que les fonds y sont constéllés d’étoiles de mer coussin (Oreaster reticulatus). Rouges, brunes, beiges, roses et parfois vertes, elles créent des paysages sous-marins féériques.

5. MOALBOAL, PHILIPPINES

Horned sea star in Moalboal
Une étoile de mer à cornes (Protoreaster nodosus) à la coloration gris-vert peu commune. – photo partagée par Subdadyves

Moalboal est un spot mondialement connu pour son « Sardine Run », où l’on peut nager au cœur de bancs de millions de sardines. Mais en palmant au dessus du platier, vous remarquerez aussi des étoiles de mer à cornes, des étoiles-coussin granuleuses et des étoiles de mer bleues. À vos appareils photo!

6. STARFISH ALLEY, ROATÁN

Cushion starfish in Roatan
Des étoiles de mer coussin à Starfish Alley. – photo prise par Guillaume de l’équipe Snorkeling Report

Les eaux de Roatán sont un vrai paradis pour les étoiles de mer coussin, Oreaster reticulatus. Parfaitement inoffensives, elles tapissent les fonds de Starfish Alley. Dans moins d’un mètre d’eau et à quelques mètres seulement de la plage, les observer est à la portée de tous!

7. TUMON BAY, GUAM

Blue Sea Star in Guam
Une étoile de mer bleue sur le platier de Tumon Bay. – photo prise par Guillaume de l’équipe Snorkeling Report

Tumon Bay, la plage la plus célèbre et la plus fréquentée de Guam, est l’endroit idéal pour observer les étoiles de mer bleues, Linckia laevigata. Depuis la plage, vous les apercevrez déjà à travers l’eau cristalline du lagon, dans seulement quelques centimètres d’eau.

8. ANSE VOLBERT, SEYCHELLES

Red-knobbed starfish in Seychelles
Avec ses couleurs vives, l’étoile de mer à bosses rouges est une créature emblématique de l’Océan Indien. – photo prise par Guillaume de l’équipe Snorkeling Report

L’étoile de mer à bosses rouges, Protoreaster linckii, est certainement l’une des plus belles étoiles de mer au monde. Par sa taille imposante et ses couleurs chatoyantes, elle passe rarement inaperçue! Partez à sa rencontre dans les herbiers d’Anse Volbert, aux Seychelles.

9. PULAU MENJANGAN, INDONÉSIE

Blue starfish in Pulau Menjangan
Une étoile de mer bleue photographiée sur le platier de Pulau Menjangan. – photo ajoutée par Laetitia

Sur le récif de Pulau Menjangan, près de Bali, vous rencontrerez forcément une étoile de mer bleue (Linckia laevigata), qui sont nombreuses à évoluer sur les fonds. D’un bleu vif et pouvant mesurer jusqu’à 40cm de diamètre, elles sont particulièrement photogéniques.

10. PLAGE DE LA PALUD, FRANCE

Red starfish in South France
L’étoile de mer rouge, immanquable sur les petits fonds de la Plage de la Palud. – photo prise par Guillaume de l’équipe Snorkeling Report

Les eaux de la Méditerranée abritent peu d’espèces plus colorées que l’étoile de mer rouge! D’une couleur éclatante, elle choisit souvent pour écrin le vert émeraude des herbiers de posidonie. La Plage de la Palud, dans le Parc National de Port Cros, est l’un des meilleurs endroits de Méditerranée pour les observer à coup sûr.

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Ce top10 a été établi uniquement à partir des +380 spots déjà recensés sur la carte. Si vous connaissez d’autres spots de snorkeling, vous pouvez nous envoyer vos reportages et certains seront peut-être sélectionnés pour apparaître sur cette page!