Tahiti, Moorea, Bora Bora… Explorez en palmes-masque-tuba les plus beaux lagons du monde

L’une des images emblématiques de la Polynésie est celle de ces lagons cristallins ou évoluent autour des baigneurs, dans moins d’un mètre d’eau, petits requins à pointe noire, raies pastenagues, et bancs de centaines de poissons-papillons d’Ulietea d’un jaune éclatant. Cette expérience, qui se vit dans de nombreux lagons des Îles de la Société, est un immanquable du snorkeling en Polynésie Française.

Mais cet archipel envoûtant a bien plus à offrir. Au pied de leurs pics verdoyants, les Îles de la Société abritent des dizaines de spots de snorkeling aux profils variés, qui raviront les amateurs comme les pratiquants les plus expérimentés. Vous explorerez tour à tour des lagons peu profonds remplis de poissons colorés, de superbes récifs coralliens bordant des motus (îlots de sable coralliens) encore inexplorés, ou encore des passes profondes où croisent dans le grand bleu raies manta et tortues.

Snorkeling dans le lagon de Moorea
Le superbe lagon de Moorea (à gauche, vu depuis la Montagne Magique, depuis laquelle on aperçoit les bungalows sur pilotis de l’Hôtel Hilton) abrite notamment le spot du Banc des Requins (à droite), où l’on nage librement avec raies et requins.

À Tahiti, l’île principale de l’archipel, la plupart des spots de palmes-masque-tuba sont situés sur la côte ouest de l’île. Le littoral de Punaauia et Paea offre en effet plusieurs kilomètres de plages de sable bordées par un lagon, souvent désignées par leur point kilométrique (PK) par rapport au chef-lieu, Papeete. Les meilleurs spots se situent ainsi face au Tahiti Ia Ora Beach Resort (PK15, ex-Méridien), à la plage publique de Toaroto (PK15,5), à la plage publique de Vaiava (PK18), ou encore au Mahana Park (PK18,5). La Pointe des Pêcheurs, à la pointe nord du lagon, est sans doute le meilleur spot de Tahiti pour voir raies et tortues, mais n’y allez pas sans quelqu’un qui connaît bien le spot (situé au niveau d’une « passe », les courants peuvent y être forts et dangereux).

Située à seulement 30 minutes de ferry de Papeete, l’île de Moorea est une vraie merveille pour le PMT. Le spot le plus célèbre de l’île est le Banc des Requins à Tiahura, où l’on peut nager avec pointes noires et raies-fouet dans quelques mètres d’eau. Le Motu Fareone et la plage publique de Tiahura sont deux autres excellentes options dans le nord-ouest de l’île. Pour faire du snorkeling au pied de bungalows sur pilotis, optez pour les superbes lagons du Sofitel Moorea Ia Ora Beach Resort et du Hilton Moorea Lagoon Resort & Spa, où des projets de bouturage de corail sont menés depuis plusieurs années.

Snorkeling au Jardin de Corail de Tahaa
Dans le Jardin de Corail, situé dans le lagon de Tahaa, vous vous trouverez rapidement au milieu d’un tourbillon de poissons-papillons à double-selle (chaetodon ulietensis).

Les autres îles de l’archipel abritent toutes de superbes spots, notamment Bora Bora, où des excursions vous emmènent au milieu du lagon pour nager avec raies et requins. A Raiatea, on vous conseille le Motu Ofetaro, où un récif peu profond permet d’observer poissons-clowns et papillons sur une récif peu profond. Le Jardin de Corail, situé près du Taha’a Island Resort & Spa, est un incontournable du snorkeling à Tahaa, et sans doute l’un des meilleur spots de toutes les Îles de la Société. Maupiti, souvent décrite comme une « version miniature » de Bora Bora, abrite quant à elle une station de nettoyage des raies manta, où l’on peut nager en liberté avec ces sublimes géants des mers.

Quand partir faire du snorkeling à Tahiti?

La Polynésie Française est un territoire immense, où chaque archipel possède un climat qui lui est particulier. Les Îles de la Société bénéficient d’un climat tropical humide, où l’on distingue deux saisons principales: l’été austral, de novembre à avril (qui correspond à la saison la plus humide) et l’hiver austral, de mi-avril à mi-octobre (qui correspond à la saison sèche).

En été, les températures moyennes peuvent atteindre 30°C et l’humidité est forte. Les pluies sont fréquentes, et particulièrement intenses en décembre et janvier. Les cyclones, relativement rares comparativement au reste du Pacifique Sud, se manifestent principalement à cette période.

Durant l’hiver austral, les pluies se font plus rares et le taux d’humidité diminue. L’ensoleillement est excellent et les températures baissent peu (27°C en moyenne). C’est la meilleure saison pour visiter l’archipel et y pratiquer le snorkeling, bien que les alizés viennent parfois troubler le calme de l’Océan. Les mois d’août et se septembre sont communément considérés comme les meilleurs mois pour visiter Tahiti et l’archipel.

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