La Tanzanie continentale abrite peu de spots accessibles depuis la côte, mais plusieurs îlots et récifs émergent à quelques centaines de mètres des côtes. Situés à proximité de Tanga (notamment le banc de sable situé face à Bird Island), Pangani (face à Ushongo Beach) ou encore Dar es Salaam, la capitale (Mbudiya Island), ils représentent les meilleurs spots accessibles à la journée depuis le continent.

Etoile de mer à bosses rouges et poissons-clowns à Jambiani Beach
Etoiles de mer à bosses rouges et poissons-clowns s’observent facilement en palmes-masque-tuba à Jambiani Beach

Lorsque l’on aime le snorkeling et que l’on visite la Tanzanie, difficile cependant faire l’impasse sur l’archipel de Zanzibar. Celui-ci est composé de trois îles principales : Mafia, Unjuga -souvent appelée elle-même « Zanzibar »- et Pemba, ainsi que de nombreux îlots et récifs pour la plupart inhabités. Les trois îles principales sont situées entre 20 et 50 kilomètres du continent. Leurs eaux cristallines, leurs plages de sable blanc et leurs récifs coralliens en font sans conteste la meilleure destination snorkeling de Tanzanie.

Vue aérienne du récif corallien de Mnemba Island
Vue aérienne du récif corallien qui borde Mnemba Island.

Les récifs coralliens de Zanzibar sont de qualité aléatoire, et vous devrez vous rendre dans des zones protégées (Mnemba Island ou le Chumbe Island Coral Park) pour explorer les fonds les plus spectaculaires. Au programme, bancs de poissons-chirurgiens bleus, poissons-lions, poissons-clowns dans leurs anémones, bénitiers, et pour les plus chanceux, tortues et petits requins pointe blanche. De nombreux excursionnistes et pêcheurs proposent des sorties en mer pour observer les dauphins (notamment à Kizimkazi), mais stressés par les nombreux bateaux qui les suivent, ils s’empresseront de rejoindre les profondeurs dès que vous vous jetterez à l’eau.

Quand partir faire du snorkeling à Zanzibar?

L’archipel de Zanzibar et la côte continentale de Tanzanie connaissent un climat équatorial marqué par deux saisons des pluies (généralement de mars à mai et d’octobre à décembre, mais variable selon les îles). Les meilleures périodes s’étendent donc de juillet à septembre et en janvier/février. Les conditions sont cependant très variables. Le vent peut parfois rendre impraticable toute une façade des îles (est ou ouest), la côte opposée restant généralement abritée.

La température de l’eau est très agréable en Tanzanie (elle flirte avec les 30° en février/mars), et le snorkeling s’y pratique toute l’année. Celle-ci chute cependant durant les mois d’hiver (22 à 24°C de juillet à septembre), ce qui peut rendre utile le port d’un rashguard, notamment en cas de vent.

Enfin, vous devrez prendre en compte le rythme des marées. Sur les côtes est de l’archipel de Zanzibar, la mer se retire de plusieurs kilomètres à marée basse. Renseignez-vous sur place ou faites-vous accompagner d’un pêcheur local, car le risque de se faire surprendre par la marée montante est réel.

JANVIER
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Chaud et ensoleillé

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Mnemba Island
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