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Des guides d’identification, pour en apprendre plus sur la vie sous-marine

Envie d’en apprendre plus sur les espèces que vous avez observées ou photographiées sous l’eau ? Les guides d’identification sont de véritables trésors pour les curieux du monde sous-marin ! Ces livres recensent sous forme de photos ou de dessins les espèces de milieux particuliers (comme les récifs coralliens) ou de certaines régions du monde (comme la Méditerranée, les Caraïbes ou la Mer Rouge). Si certains se limitent aux poissons, d’autres décrivent l’ensemble de la faune et de la flore sous-marine locale. Véritables ouvrages scientifiques, les guides d’identification sont aussi une belle façon de rêver et de préparer ses prochaines explorations en palmes-masque-tuba!

Comment choisir un guide d’identification?

Il existe une grande variété de guides d’identification, et plusieurs paramètres sont à prendre en compte pour faire un choix:

  • La zone géographique – Il n’existe pas, à ce jour, de livre qui rencense à lui seul tous les poissons du monde. Vous devrez donc choisir un guide qui présente les espèces de la région dans laquelle vous allez faire du snorkeling. Les guides les plus larges couvrent tout l’Indo-Pacifique tropical ou les récifs coralliens du monde entier (ce qui comprend déjà de nombreuses destinations), mais pour des zones plus spécifiques (comme la Méditerranée, les côtes tempérées d’Australie, les Îles Galápagos ou la Californie), vous devrez acheter des guides plus spécialisés.
Fish ID guides
  • Les espèces présentées – Certains auteurs font le choix de ne présenter que les poissons, et d’autres une plus grande variété d’êtres vivants, comme les invertébrés, les coraux ou les mammifères marins. Ici, votre choix va surtout dépendre de vos centres d’intérêt, en sachant que les guides généralistes ne présentent souvent qu’une seule partie des espèces de chaque famille.
  • Les illustrations – On trouve dans les ouvrages du marché deux types d’illustrations: les espèces illustrées par des photos, et les espèces illustrées par des dessins. Les photos facilitent l’identification par leur côté réaliste, mais les dessins permettent d’avoir une version plus « générique » (et donc plus universelle) de l’espèce.

La bibliothèque de Snorkeling Report

Nous avons chez nous plusieurs guides d’identification pour nous aider à identifier les espèces que nous observons. L’ouvrage que nous utilisons le plus est le Guide Delachaux des Poissons des récifs coralliens, qui a l’avantage de présenter plus de 2000 espèces de poissons récifaux de l’Indo-Pacifique, de Mer Rouge et des Caraïbes. Avec cet ouvrage vendu autour de 30 euros, pas besoin de multiplier les achats de livres, car il couvre 80% des destinations snorkeling du monde. C’est notre bible, qu’on emmène avec nous à chacun de nos voyages.

Fish ID book on the beach

En plus de ce guide, nous avons complété notre bibliothèque avec des livres couvrant des destinations plus spécifiques. Pour la Méditerranée, le Guide d’identification des poissons marins – Europe & Méditerranée de Patrick Louisy est notre référence. Nous avons aussi le guide Reef Fish ID – Baja to Panama pour les poissons du Pacifique-Est (en anglais, non couvert par le guide Delachaux), le Guide to Sea Fishes of Australia (en anglais, le guide Delachaux ne présentant que les poissons des récifs, et non les poissons de l’Australie tempérée), et l’incontournable Wildlife of the Galápagos (en anglais également) pour identifier les espèces uniques de l’archipel.

Notre sélection de guides

Voici une petite sélection de guides d’identification des poissons et de la vie sous-marine, spécialement destinée aux amateurs de palmes-masque-tuba.

Poissons des récifs coralliens

La référence incontournable pour identifier les poissons des récifs coralliens du monde entier. Ce guide décrit plus de 2000 espèces de poissons des Caraïbes, de la Mer Rouge et de l’Indo-Pacifique. À emmener partout (nous, on ne s’en sépare absolument jamais!).

Guide d’identification des poissons marins – Eur. & Méd.

Le guide de référence pour les poissons de Méditerranée: 1450 photos, plus de 800 espèces décrites, et des infos détaillées sur chacune d’elle (aire de répartition, comportement, etc.). Le compagnon idéal pour vos sessions PMT estivales sur les côtes et îles méditerranéennes.

Faune et flore sous-marines de la Méditerranée

Bien qu’incomplet sur les espèces de poissons, ce petit guide est un excellent premier ouvrage pour les débutants, ou complément pour ceux qui s’intéressent aussi aux autres créatures qui peuplent la Méditerranée, comme les mollusques, les invertébrés et les plantes.

Requins et raies du monde entier

Fasciné par les requins et les raies? Grace à 400 photographies (toutes prises en milieu naturel) et dessins, ce livre dresse un inventaire des requins et raies de toutes les mers du globe. De quoi apprendre à les identifier… mais aussi rêver!

Marine Pictolife Mer Méditerranée

On craque pour ce guide en plastique totalement waterproof, à emmener dans l’eau avec vous. Parfois encombrant pour de longues sessions solo, mais génial pour emmener vos enfants à la découverte des espèces marines de Méditerranée!

Coral Reef Guide Red Sea

Un voyage snorkeling en Mer Rouge prévu pour bientôt? Ce guide recense toutes les espèces animales (poissons, tortues, invertébrés, etc.) et végétales qui peuplent cette mer unique au monde. Illustré de nombreuses photos, c’est l’ouvrage de référence pour découvrir la vie sous-marine de la région. Seul bémol pour les non anglophones, il est en anglais uniquement.

Wildlife of the Galápagos

Otaries, manchots, iguanes, tortues… Aux Îles Galápagos plus encore qu’ailleurs, la vie sous-marine ne se limite pas aux poissons. On vous recommande vivement ce guide décrivant toutes les espèces animales de cet archipel mythique. Seul bémol pour les non anglophones, il est en anglais.

Reef Fish Identification: Florida Caribbean Bahamas

Sans doute le meilleur guide d’identification des poissons des Caraïbes, avec des infos détaillées et de nombreuses photos. Les différentes phases de certaines espèces (juvénile, adulte, stade terminal…) sont particulièrement bien illustrées. Pour les amoureux du snorkeling dans les Caraïbes! Seul bémol pour les non anglophones, il est

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