Le Tugboat est le plus connu des spots de palmes-masque-tuba de Curaçao. Cette épave repose sans une baie abritée et peu profonde de la côte sud-ouest de l’île. Couverte de coraux, d’éponges et de gorgones, l’épave très photogénique de 9m de long est habitée de centaines de poissons de récif colorés. Ne vous attendez pas à trouver une jolie plage au Tugboat, ce spot étant situé dans une zone industrielle.

Comment y aller?

Le Tugboat repose à Caracas Bay, à environ 7km à l’est de Willemstad. Depuis la capitale et son périphérique (le « ring »), prenez la direction de Salina et empruntez la rue Caracasbaaiweg. Au bout de la route, prenez la seconde sortie du rond-point. Vous entrerez alors sur la petite péninsule sur laquelle est situé le spot. Il peut être ensuite utile d’utiliser une application de géolocalisation pour trouver le spot, bien que celui-ci soit signalé par des directions peintes sur des bâtiments abandonnés au bord de la route. A Tugboat Beach, vous trouverez un parking et un petit restaurant.

Plage du Tugboat, Curaçao

Il est également possible d’explorer ce spot en réservant une excursion en bateau au départ de Willemstad. C’est une excellente option si vous n’avez pas de véhicule ou si vous souhaitez profiter de la balade en bateau. Les tarifs débutent à 60 dollars par personne pour la demi-journée.

Entrée dans l’eau

La plage est couverte de sable mêlé de débris de coraux et de galets. Pour vous approcher le plus possible de l’épave, traversez la plage à pied et mettez-vous à l’eau à son extrémité sud.

Carte snorkeling sur l'épave du Tugboat, Curaçao

Exploration

La zone à explorer comprend l’épave du Tugboat et les zones récifales adjacentes, particulièrement les massifs coralliens ayant colonisé les falaises qui bordent la baie.

Récif corallien au Tugboat, Curaçao

L’épave est située au delà de la plateforme n°5, que vous apercevrez aisément à une centaine de mètres de la plage. Palmez dans cette direction. En partant du rivage, vous traverserez une zone sableuse peu profonde, qui descend ensuite en une pente rocheuse irrégulière (↕2-5m). Des coraux se sont développés sur les fonds, de même que des éponges tubulaires, des plumes de mer et des gorgones. De nombreuses espèces de poissons récifaux vivent dans ce milieu, notamment des gorettes, des poissons-papillons et poissons-perroquets. Sur les gorgones, recherchez les monnaies Caraïbes, de petites limaces de mer aux couleurs chatoyantes.

Snorkeling sur l'épave du Tugboat, Curaçao

Restez proche de la falaise, et rejoignez la zone située derrière la plateforme n°5. A environ 30m derrière la plateforme, à quelques mètres du bord (voir carte ci-dessus), vous apercevrez alors le Tugboat reposant sur les fonds (↕5m). Avec les rayons du soleil illuminant l’épave enveloppée dans des nuées de poissons-demoiselles, le premier coup d’œil sur le Tugboat est un moment inoubliable. De coraux et éponges couvrent sa structure, immergée depuis plus de 30 ans. La hauteur d’eau réduite (moins de 5m) et la visibilité exceptionnelle en font un site de choix pour s’essayer à l’apnée.

Venez tôt le matin, car ce spot est parfois très fréquenté. Ne vous approchez pas du pont (où d’impressionnants bateaux sont parfois amarrés) : la zone industrielle est dangereuse et interdite d’accès.

Hébergements et restauration

Le Tugboat Beach Bar est installé sur la plage, mais vérifiez les horaires d’ouverture si vous souhaitez y déjeuner. Un grand choix de restaurants, fast-food et supermarchés est disponible à Willemstad, à 5 minutes de route du spot.

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Profondeur max.5m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable et galets
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne à forte
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.