Le Costa Rica, passerelle entre les mondes sous-marins des Caraïbes et du Pacifique

C’est près des stations balnéaires de la côte Pacifique du Costa Rica que l’on trouve le plus de spots accessibles librement dans le pays. La région de Playas del Coco et de Playa Hermosa abrite de nombreux spots nichés dans la côte rocheuse. On peut notamment faire du snorkeling à Playa Ocotal, au Bahia Pez Vela Beach Resort et à Playa Bonita. Punta Cacique, la petite péninsule qui sépare Playas del Coco et Playa Hermosa, offre l’un des meilleurs PMT de la côte Pacifique, notamment à Calzon de Pobre et Playa Penca. A quelques minutes de bateau de la côte, les Islas Pelonas, entourées de récifs coralliens, sont notamment visitées par des tortues imbriquées et des hippocampes du Pacifique. On peut les rejoindre en excursion de quelques heures depuis les plages. Un peu plus au nord, on peut aussi faire du snorkeling sur la péninsule de Papagayo, par exemple autour de Nacascolo et Punta Huevos. Si vous aimez les spots hors des sentiers battus, Playa Bassey, au nord du Parc National de Santa Rosa, est une bonne option.

Snorkeling sur la côte du Guanacaste, Costa Rica
La côte Pacifique du Costa Rica, rocheuse et sauvage, regorge de petites plages propices au snorkeling.

Autour de Playa Flamingo, deux spots sont particulièrement réputés: Playa Conchal (en accès libre, face du Westin Reserva Conchal) et Playa Danta (au pied du petit complexe de Las Catalinas). Bien plus au sud du pays, on peut faire du snorkeling dans le Parc National Manuel Antonio, réputé comme étant l’un des plus beaux d’Amérique Centrale et du monde. Dans la petite baie du parc, bordée par une jungle où vivent paresseux, coatis et ratons-laveurs, on peut découvrir des fonds rocheux avec de nombreux poissons.

Cortez angelfish at Playa Bassey
Le poisson-ange de Cortez est un poisson que l’on rencontre régulièrement dans le Pacifique-Est (ici un adulte photographié à Playa Bassey).

La côte Pacifique du Costa Rica offre des paysages sous-marins à dominante minérale, et quelques récifs de coraux durs. La vie sous-marine y est typique des écosystèmes du Pacifique-Est, et l’on y rencontre à peu près les mêmes espèces qu’en Mer de Cortez et aux Îles Galápagos. On peut y observer des poissons colorés (notamment des poissons-papillons et des poissons-anges), plusieurs espèces de poissons-ballons et de poissons porc-épic, des étoiles de mer et des murènes. Pour faire du snorkeling sur la côte Pacifique du Costa Rica, vous devrez toutefois composer avec une mer parfois capricieuse (cette côte est réputée pour le surf), les aléas des marées et surtout une visibilité sous-marine variable, qui rend parfois les spots impraticables.

Snorkeling au Parc National Manuel Antonio, Costa Rica
Le spot de Manuel Antonio abrite des petits fonds rocheux où vivent de nombreux poissons, comme ce banc de poissons-chirurgiens à nageoires jaunes.

Sur la côte Caraïbe du Costa Rica, les spots sont très peu nombreux, et concentrés sur une bande d’une vingtaine de kilomètres. Les principaux sites de pratique du snorkeling dans la région sont le récif corallien de Cahuita (situé dans le Parc National Cahuita, on peut seulement y accéder en bateau avec un guide), les piscines rocheuses de Puerto Viejo, le récif de Punta Uva, et Playa Manzanillo. Ici aussi, la visibilité sous-marine est souvent problématique. La côte est du Costa Rica présente des écosystèmes coralliens typiques de la Caraïbe, où l’on peut observer environ 120 espèces de poissons et 40 espèces de crustacés. Il n’est pas rare de rencontrer sur les récifs (notamment à Cahuita) des raies et des requins-nourrices.

Isla del Coco, située à environ 550 kilomètres du continent) constitue sans doute le must du snorkeling au Costa Rica. Protégée par un Parc National et classée au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1997, cette petite île réputée pour ses populations de requins est un bijou de biodiversité marine. C’est un sanctuaire naturel que l’on ne peut visiter qu’au cours de croisières de plusieurs jours.

Leather bass in Playa Danta
Le mérou cuir juvénile est l’un des plus beaux poissons de la côte Pacifique.

Le climat tropical, les forêts humides et les reliefs quasi constamment soumis aux précipitations, font que se déversent en quasi permanence des eaux chargées de sédiments dans les deux océans. Les problèmes de visibilité sont de fait très fréquents et peuvent durer des semaines.

Quand partir faire du palmes-masque-tuba au Costa Rica?

Le climat du Costa Rica est tropical, et marqué par deux saisons distinctes : une saison sèche, qui s’étend de fin décembre à mi-avril, et une saison des pluies (dite « verte ») de mai à mi-décembre, avec une diminution des précipitations de juillet à septembre. Le climat est cependant particulier sur la côte Caraïbe, qui connaît des précipitations quasi continues toute l’année.

Pour augmenter vos chances concernant la visibilité sous l’eau, préférez la saison sèche (de fin décembre à mi-avril) sur la côte Pacifique et les mois de septembre et d’octobre sur la côte caraïbe. Sur la côte Pacifique, les températures maximales se situent autour de 32°C toute l’année, contre environ 30°C (mais une humidité beaucoup plus marquée) sur la côte caraïbe.

La température de l’eau ne descend jamais en dessous de 23°C (prévoyez tout de même un rashguard, surtout sur la côte Pacifique), et peut flirter avec les 30°C durant les mois les plus chauds.

Meilleures périodes sur la côte Pacifique du Costa Rica
JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Chaud et humide
Chaud et ensoleillé

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