Playa Estrella (ou Playa de las Estrellas, « la plage aux étoiles de mer ») est certainement la plage la plus célèbre de Bocas del Toro. Il y a quelques années encore, des centaines d’étoiles de mer coussin vivaient sur le sable blanc, dans quelques centimètres d’eau, face à la plage. Si aujourd’hui les étoiles de mer s’y font plus rares, Playa Estrella se prête tout de même à une belle session palmes-masque-tuba. En effet, les mangroves qui bordent la plage offrent des paysages aquatiques colorés et surprenants, où l’on observe de nombreux poissons et invertébrés.

Etoiles de mer coussin à Playa Estrella
Les étoiles de mer coussin (oreaster reticulatus) sont encore faciles à voir à Playa Estrella, particulièrement sur les fonds sableux.

Comment se rendre sur le spot de snorkeling de Playa Estrella?

Playa Estrella est située au nord-ouest d’Isla Colón, l’île principale de l’archipel de Bocas del Toro. Depuis Bocas Town, la façon la plus économique de se rendre à Playa Estrella est de prendre un bus ou un taxi jusqu’à Playa Bocas del Drago. De là, un sentier en bord de mer permet de rejoindre la plage à pied (environ 15 minutes). Une autre option est de réserver à Bocas Town une excursion en bateau vers la plage.

Carte snorkeling à Playa Estrella

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling à Playa Estrella?

Les étoiles de mer peuvent être observées tout le long de la plage. Pour explorer les abords de la mangrove, on vous conseille d’entrer dans l’eau au bout de la plage (voir carte).

L’exploration de Playa Estrella en palmes-masque-tuba

La zone que l’on recommande pour le palmes-masque-tuba couvre principalement la lisière de la mangrove qui se trouve à l’est de la plage. Si vous le souhaitez, vous pouvez également explorer les fonds sableux situés face à la plage, où l’on observe les fameuses étoiles de mer qui ont donné leur nom au site.

Un poisson porc-épic caché entre des racines de mangrove
En lisière de mangrove, on surprend souvent des poissons porc-épic à taches (diodon holocanthus) caché entre les racines.

En longeant la bordure de la mangrove, on découvre un monde sous-marin étonnant. Les racines des palétuviers forment de véritables forêts sous-marines. Les fonds sont principalement sableux, interrompus par quelques herbiers. Sur les racines sont fixés de nombreux invertébrés, notamment des éponges rouges, violettes et jaunes, une multitude de sabelles, et de petites anémones de mer. En étant attentifs, vous y surprendrez aussi de petits blennies, ou un crabe-araignée (stenorhynchus seticornis).

Dans toute la zone (mais également face à la plage), on rencontre de belles étoiles de mer coussin, dont la couleur varie du rouge vif au jaune pâle. Celles-ci sont bien moins nombreuses qu’avant à Playa Estrella, du fait de la sur-fréquentation du site et des comportements pas toujours respectueux des visiteurs. Ne sortez pas les étoiles de mer de l’eau.

Vers spirographes sur des racines de mangrove
Les racines de palétuviers sont colonisées par une multitude d’invertébrés, notamment des sabelles et des éponges.

Une grande diversité de poissons de récifs peut être observée à Playa Estrella. La mangrove est en effet un abri apprécié par les juvéniles de nombreuses espèces. Vous apercevrez au fil de votre balade des petits barracudas, des gorettes, des poissons porc-épic, ou encore des vivaneaux queue jaune. Parfois, un jeune poisson-ange français fait son apparition entre les racines. De petits poissons-lions, une espèce invasive dans les Caraïbes, sont aussi présents à Playa Estrella.

Restaurants et hébergements à Playa Estrella

De nombreux petits restaurants sont installés le long de la plage. Si vous souhaitez séjourner à proximité, vous trouverez à Boca del Drago plusieurs choix d’hébergements bon marché.

 

  • Niveau requis Débutant
  • Profondeur max.2m
  • Entrée dans l'eauDepuis une plage de sable
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationForte
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.