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Bruno56
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Une rencontre avec un requin-baleine fait partie des expériences que tout snorkeler rêve de vivre au moins une fois dans sa vie. Se retrouver face à face avec le plus grand poisson du monde est toujours un moment inoubliable. Les requins-baleines peuvent être observés dans de nombreuses destinations tropicales, mais les concentrations qui se rencontrent au large des côtes de Cancun sont sans équivalent dans le monde. Chaque année, de juin à septembre, des centaines de requins-baleines se rendent au large des côtes de la péninsule du Yucatan, pour se nourrir de plancton. Nager avec des requins baleines est un immanquable pour les amoureux de snorkeling, et l’une des attractions phare de la Riviera Maya.

Requin baleine à la surface de l'eau à Cancun
Les requins-baleines nagent à la surface de l’eau, et peuvent déjà être observés depuis le bateau.

Comment aller faire du snorkeling avec les requins-baleines au Mexique?

Pour nager avec les requins-baleine, vous devez réserver une excursion avec une agence locale. Les excursions incluent le transfert depuis tous les hôtels de la Riviera Maya, notamment depuis Cancun, Playa del Carmen, Tulum, Akumal, Isla Mujeres, Cozumel, et Holbox.

En fonction du point de départ, les excursions durent de 6 à 11h. Le prix pour une excursion à la journée, incluant une session snorkeling avec les requins-baleines, est en moyenne de 165 euros par personne, tout compris. La plupart des excursions partent de Puerto Juarez/Cancun Marina, et certaines incluent une session snorkeling au MUSA/Manchones Reef, près d’Isla Mujeres, au retour.

La période d’observation des requins-baleine s’étend de mi-mai à mi-septembre, mais il est recommandé de d’organiser votre visite entre la mi-juin et la fin-août, où les probabilités de rencontre sont les plus élevées.

Zone d'observation des requins-baleine

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling avec les requins-baleines?

Le snorkeling avec les requins-baleine ne se pratique qu’accompagné d’un guide possédant une accréditation. Une fois que le requin-baleine est repéré depuis le bateau, vous vous mettrez à l’eau et pourrez commencer à nager à ses côtés.

Requin-baleine à Cancun
Un requin-baleine photographié depuis la surface.

Nager avec les requins-baleines en palmes-masque-tuba

Les requins-baleines sont les plus grands poissons connus au monde. Ils peuvent atteindre près de 12m de long, mais ils se nourrissent de plancton et sont inoffensifs pour les humains. Des accidents (par exemple un coup de nageoire involontaire) sont toutefois possibles si vous vous en approchez trop.

Pour votre sécurité, mais aussi pour ne pas perturber l’espèce, un certain nombre de règles d’observation doivent être respectées. Il est interdit de toucher l’animal, et il est demandé de respecter une distance de 2m avec sa tête (et 4m avec sa queue) lorsque vous nagez à ses côtés.

Il est également demandé de ne pas utiliser de lotion solaire ou de bronzage avant de vous mettre à l’eau. Dans tous les cas, respectez les consignes que vous communiquera votre guide. Vous pouvez en apprendre plus sur les bonnes pratiques d’observation des requins-baleine au Mexique sur le site web du WWF (en espagnol/anglais).

Snorkeleur avec un requin-baleine au Mexique
Nager aux côtés de ces paisibles géants des mers est toujours un moment magique.

Bien que les excursions soient centrées sur l’observation des requins-baleines, d’autres espèces marines, comme les raies manta, les espadons, les dauphins ou les tortues, peuvent être potentiellement observées pendant votre sortie.

Cette excursion n’est pas conseillée aux débutants en snorkeling, car les requins-baleine nagent parfois vite et les courants peuvent être forts dans la zone. Les trajets en bateau sont parfois longs.

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Profondeur max.+30m (au large)
  • Entrée dans l'eauDepuis un bateau
  • Plage surveilléeOui
  • FréquentationElevée
  • Coût d'accèsCoût d'une excursion (à partir de 140$/pers. taxe du Parc Marin)

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.