Maui, peut-être la meilleure des îles hawaiiennes pour le palmes-masque-tuba

On rencense entre 20 et 30 bons spots de snorkeling à Maui, tous situés le long des côtes ouest de l’île, plus abritées du vent et de la houle. Nombre d’entre eux sont accessibles librement et gratuitement depuis des plages.

Deux zones en particulier concentrent la quasi-totalité des sites de palmes-masque-tuba locaux: les côtes de la partie ouest de l’île, entre Lahaina et Kapalua, et le littoral qui s’étend de Kihei à Wailea, au sud de Kahului.

Honolua Bay
La baie d’Honolua est sans doute le spot de snorkeling le plus visité de l’ouest de Maui. A explorer depuis le bord (accès libre) ou au cours de sorties en bateau.

Dans le nord-ouest de l’île, la région de Kapalua abrite certains des plus beaux spots de Hawaii. Ici, plusieurs criques aux eaux cristallines se succèdent le long du littoral. La plupart sont bordées de récifs coralliens plus ou moins étendus.

Honolua Bay, Kapalua Bay et Napili Bay sont les plus réputées du coin, mais il est aussi possible de se mettre à l’eau à Mokuleia Bay, à Honokahua Bay (au niveau du DT Fleming Park) et à Honokeana Bay

Quelques kilomètres plus au sud, on arrive à Kahekili Beach (aussi appelée « Airport Beach »), puis sur le spot de Black Rock, tout au nord de Kaanapali Beach. Ce dernier est connu pour ses fonds marins, très poissonneux.

Turkey moray eel
La baie de Kapalua abrite une vie sous-marine foisonnante – ici, une murène ponctuée.

Si vous séjournez à Lahaina, il est possible de faire du snorkeling à Baby Beach, tout au nord de la ville. Ici, la côte est bordée par un petit lagon peu profond, l’endroit idéal pour débuter si vous faites du palmes-masque-tuba pour la première fois. 

Canoe Beach et le Wahikuli State Park (à environ 3km au nord du port), ainsi que le Puamana Beach Park et le Lainiupoko Beach Park (au sud de la ville) sont d’autres options autour de Lahaina. Leur vie sous-marine n’égale cependant pas celle des spots des environs de Kapalua.

Green sea turtle in Turtle Town
Une tortue verte lézarde sous la surface de l’océan à Turtle Town, considéré comme le meilleur spot de Maui pour voir des tortues marines.

Au sud de l’île, la côte de Kihei et Makena abrite également de superbes spots de palmes-masque-tuba. Le plus célèbre d’entre eux est sans aucun doute Turtle Town, où l’on peut nager en compagnie de nombreuses tortues vertes

On peut partir à leur rencontre depuis la plage, ou au cours d’excursions en bateau, qui permettent de se mettre à l’eau en toute sécurité sur les zones éloignées du bord.

Si les tortues sont faciles à voir à Turtle Town, elles sont aussi très communes sur la plupart des autres spots de cette côte. Poolenalena Beach, Wailea Beach et Big Beach sont notamment réputés pour l’observation des « honu », nom hawaiien de la tortue verte.

Coral reef in Ahihi Kinau
Le récif corallien de Ahihi Kinau, protégé par une réserve marine.

A quelques kilomètres plus au sud, près de la pointe sud de Maui, la côte est façonnée par les coulées de lave du volcan Haleakala. Sur ce littoral déchiqueté et minéral, on peut se mettre à l’eau sur deux superbes spots situés dans une cadre entièrement naturel: La réserve marine de Ahihi Kinau et, 2km plus au sud, La Perouse Bay

Si la plupart des spots de Maui sont accessibles du bord, difficile de quitter l’île sans s’être rendu à Molokini, au large de Wailea. Cet ancien cratère volcanique, en partie immergé et particulièrement photogénique, est l’un des sites emblématiques de l’île.

Molokini Crater
Le cratère de Molokini, dans lequel se sont développés des récifs coralliens, est la destination n°1 des tours en bateau proposés à Maui.

Vous trouverez de nombreux tours en bateau pour vous emmener faire du PMT sur place. Cette sortie vaut cependant surtout pour la beauté du site, car les récifs coralliens qui se sont formés au creux du cratère ne sont pas plus spectaculaires que sur certains autres spots de la côte.

Maui est particulièrement réputée pour l’observation des tortues vertes, qui sont nombreuses à venir trouver refuge près des côtes de l’île. Vous pourrez les croiser sur de nombreux spots, particulièrement dans la région de Wailea. Les récifs de Maui, très poissonneux, figurent parmi les plus spectaculaires et les mieux préservés de l’archipel.

Ils sont habités par une grande diversité de poissons colorés, comme le chirurgien jaune, le poisson-pincette jaune, l’Idole des Maures, le baliste Picasso à triangle (le poisson symbole de l’état d’Hawaii) et le poisson-papillon orné. De nombreux oursins crayon, certains d’un rouge éclatant, vivent aussi sur le récif.

Hawaiian cleaner wrasse
De par son relatif isolement, l’archipel d’Hawaii a permis le développement de nombreuses espèces endémiques, comme le labre nettoyeur à queue rouge (ici, photographié à Ahihi Kinau).

Quand partir faire du palmes-masque-tuba à Maui?

On distingue à Hawaii deux saisons principales. L’été, de mai à octobre, est la saison la plus chaude (moyenne à 26,5°C, maximales 29,5°C), la moins pluvieuse et la plus ensoleillée. C’est la saison des ouragans, mais ils sont plutôt rares dans le Pacifique Nord. En hiver, de novembre à avril, le temps est plus arrosé et changeant (intermittence de pluies tropicales et d’éclaircies), et l’air plus frais (moyenne à 24°C, maximales à 25,5°C).

Comme souvent sur les îles tropicales, la côte sous le vent de Maui (Ouest) est plus sèche et abritée. La plupart des spots de snorkeling y sont concentrés. Certains spots, notamment ceux situé au nord de l’île, comme Honolua Bay, peuvent être impraticables en hiver ou les jours de vent. La température de l’eau peut chuter à 23°C en hiver (ce qui reste très correct pour pratiquer le snorkeling), et atteindre un pic à 28-29°C au cœur de l’été (juin à septembre).

JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Variable, vagues importantes dans certaines zones
Chaud et ensoleillé
Variable

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