Guide d’identifications des raies


La famille des raies regroupe plus de 500 espèces de poissons à l’allure majestueuse, que l’on reconnaît à leur corps plat et à leurs nageoires en forme d’ailes. Si certaines, comme la raie manta océanique (la plus grande espèce de raie au monde, qui peut atteindre 7m d’envergure) « volent » généralement en pleine eau, d’autres vivent posées sur le fond. C’est le cas notamment des raies pastenague, qui possèdent par ailleurs un ou plusieurs aiguillons venimeux à la base de la queue, pouvant infliger de sérieuses blessures. D’autres, les raies torpilles (toutefois beaucoup plus rares), peuvent délivrer des chocs électriques en cas de danger.

Où rencontrer des raies à faible profondeur?

Il est relativement facile d’observer des raies en palmes-masque-tuba. La superbe raie manta de récif, qui vit dans toutes les mers tropicales du monde, est commune sur les tombants des Maldives, dans les passes des Tuamotu, ou encore sur quelques spots précis à Hawaii et en Indonésie. Trois espèces de raies raie léopard, presque identiques, peuplent les eaux de l’Indopacifique (Aetobatus ocellatus, très facile à observer notamment aux Seychelles), du Pacifique-Est (Aetobatus laticeps) et des Caraïbes (Aetobatus narinari). La raie pastenague américaine est la raie la plus commune dans les Caraïbes. On peut la voir aléatoirement à peu près partout dans l’archipel. Sur certains spots des îles Caïmans, du Belize ou d’Antigua, celles-ci sont même « apprivoisées », nourries par les tour-opérateurs locaux. En Polynésie française, les raies-fouet roses sont communes sur certains spots lagonaires. Enfin, reconnaissable à sa robe colorée, la raie pastenague à taches bleues s’observe régulièrement sur les récifs d’Asie du Sud-Est et sur la Grande Barrière de Corail.

Raies circumtropicales

Raies des Caraïbes et de l’Atlantique

Raies de l’Indo-Pacifique

Raies du Pacifique-Est

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