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Moins réputé que les récifs du sud de South Beach, First Bay est un spot “classique” de la Mer Rouge jordanienne. Sa couverture corallienne, très abîmée, ne fait pas exception à l’état global des récifs de la côte. Cependant, des espèces intéressantes peuvent être observées à faible profondeur, comme le poisson-lion, le poisson-pierre, les murènes et les poissons-papillons.

First Bay beach, Aqaba
La plage de First Bay. Il est conseillé d’entrer dans l’eau juste avant la clôture que l’on voit en arrière-plan.

Comment se rendre sur le spot de snorkeling de First Bay?

Le récif de First Bay est situé tout au nord de South Beach. Il fait face à la première plage que l’on rencontre lorsque l’on arrive du centre-ville d’Aqaba.

Depuis Aqaba, empruntez la South Beach Highway et sortez au niveau du Camel Dive Center et du Larain Plaza Hotel, environ 1,5 km après avoir dépassé le port et l’aquarium. Un grand parking gratuit est disponible près de la plage.

Carte snorkeling à Camel Dive, Aqaba

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling à First Bay?

Le courant dominant allant du nord vers le sud, on vous conseille d’entrer dans l’eau au nord de la plage, juste avant la clôture (voir carte ci-dessus). Vous pourrez ensuite palmer le long du tombant récifal en direction du sud, légèrement accompagné par le courant, puis ressortir de l’eau par la petite passe située en face du SeaStars Water Sports.

L’exploration du récif de First Bay en palmes-masque-tuba

On peut faire du snorkeling sur l’ensemble du récif, qui mesure une centaine de mètres dans sa plus grande largeur, tout au nord de la plage. Plus l’on va vers le sud, plus le récif se rétrécit. Ce spot a un profil typique des récifs frangeants de Mer Rouge, avec un platier peu profond (↕0,5-1m) qui se termine par un petit tombant récifal (↕4-8m)

Stonefish in First Bay, Aqaba
Un poisson-pierre rencontre dans les zones sableuses du platier, tout près de la plage.

A l’image de tous les récifs d’Aqaba, le récif de First Bay est globalement abîmé à faible profondeur, avec de nombreuses zones où le corail a disparu. Sur le platier subsistent de jolis bouquets de coraux mous, du corail massif poreux et du corail cerveau.

Même dans les zones les moins profondes, gardez l’œil ouvert pour surprendre, en plus des très nombreuses girelles-paon de Klunzinger, un poisson-lion, un poisson-pierre ou une petite murène.

Le haut du tombant n’est guère en meilleur état que le platier, et l’on y observe une majorité de coraux morts dans les zones où la profondeur est inférieure à 3m. En revanche, de superbes massifs subsistent au pied du tombant, où les fonds marins reprennent leur aspect multicolore et fascinant.

Healthy coral head in First Bay, Aqaba
C’est seulement à partir de 3-4 m de fond, à l’abri des coups de palmes, que le corail retrouve sa splendeur.

Même dans les zones dégradées, on observe une diversité intéressante de poissons. Les demoiselles, girelles et chirurgiens sont les plus communs, mais poissons-ballons masqués, poissons-coffres jaunes et poissons-papillons se montrent aussi fréquemment.

Autre espèce impossible à manquer à First Bay, le poisson-clown à deux bandes, qui vit par dizaines dans les anémones fixées sur les différents étages du récif.

Geometric moray at First Bay, Aqaba
Une murène tatouée surprise en train de chasser sur le platier de First Bay.

Les conditions de mer et la visibilité sous-marine sont généralement idéales sur ce spot, comme sur toute la côte jordanienne.

Restaurants et hébergements à proximité

Un hôtel et plusieurs snacks sont installés près de la plage.

 

  • Niveau requis Débutant
  • Zone protégéeAqaba Marine Park
  • Profondeur max.7m
  • Entrée dans l'eauDepuis une plage de sable/graviers
  • Dangers potentielsPoissons-pierres, poissons-lions, oursins
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.