La passe de Tiputa (l’une des deux seules passes de l’atoll de Rangiroa, avec la passe d’Avatoru) est un spot de plongée mythique, réputé dans le monde entier pour ses innombrables dauphins, requins marteaux et raies Manta. Si la passe de Tiputa est avant tout un spot de plongée, celle-ci peut également s’explorer depuis la surface au cours d’une sortie en snorkeling dérivant. Ce type de sortie, où l’on se fait déposer en bateau à l’entrée de la passe puis laisser porter par le courant, n’est possible que lorsque la mer est calme et le courant entrant (de la pleine mer vers l’intérieur de l’atoll). Pour des raisons de sécurité, cette exploration doit impérativement être effectuée en compagnie d’un guide agrée.

Vue aérienne de la Passe de Tiputa, Rangiroa

Comment y aller?

La passe de Tiputa est située entre les villages de Tiputa et d’Avatoru, qui constituent les principales zones habitées de Rangiroa. Deux points d’observation ont été aménagés de part et d’autre de la passe, et valent le détour lorsque le courant est sortant : des dauphins viennent alors sauter dans les vagues, à quelques dizaines de mètres seulement du rivage.

Pour explorer la passe en snorkeling, vous aurez le choix entre plusieurs prestataires sur place. Comptez 30 à 40 euros par personne, pour une sortie d’environ 2h. Renseignez-vous auprès de votre hôtel ou de votre pension, qui effectuera la réservation pour vous. Les bateaux partent d’Avatoru ou de Tiputa, et rejoignent la passe en quelques minutes de navigation.

Carte snorkeling dans la Passe de Tiputa, Rangiroa

En raison de son caractère dérivant (porté par le courant) et de la profondeur de la passe, ce type de sortie –plutôt impressionnante- est déconseillé aux jeunes enfants ou aux personnes peu à l’aise dans l’eau. Ne tentez pas d’explorer ce spot sans être accompagné d’un guide.

Mise à l’eau

Une fois le bateau positionné à l’entrée de la passe, votre guide vous indiquera à quel moment vous mettre à l’eau. Celui-ci restera à vos côtés dans l’eau, tout au long de la balade.

Exploration

L’exploration de la passe de Tiputa s’effectue en se laissant dériver par le courant, entre l’embouchure de la passe et l’intérieur du lagon. Le bateau, qui vous aura déposé au point de départ, viendra vous récupérer ensuite de l’autre côté de la passe.

Les possibilités d’observation dans la passe sont immenses, mais également très aléatoires. Les requins à pointe noire, fusant au dessus des fonds, font partie des espèces les plus communément observées. D’autres espèces de requins (requin gris, requin marteau), des raies Manta, des raies léopard, ou encore des tortues fréquentent régulièrement la passe, tout comme les grands dauphins (ou dauphins tursiops), qui la visitent quotidiennement. Le facteur chance est très important sur ce spot. A quelques minutes d’intervalle, deux groupes de snorkelers pourront vivre des expériences totalement différentes.

Coraux dans la passe de Tiputa - Snorkeling à Rangiroa

Les bordures de la passe sont par endroit couvertes de coraux durs, et abritent une faune récifale variée. Vous y observerez notamment des groupes de balistes noirs, des bancs de carangues, plusieurs espèces de poissons-chirurgiens (dont le poisson-chirurgien à tache rouge, acanthurus achilles), ou encore des poissons-papillons.

Au cours d’une sortie organisée, vous effectuerez généralement 2 à 3 descentes de passe (en remontant sur le bateau entre-temps), ce qui permet d’explorer différents points du spot (bordures, partie centrale…). Certains excursionnistes prolongeront votre dernière descente jusqu’au spot de l’Aquarium (motu nui nui, voir carte), un superbe récif corallien adossé à un motu, à l’intérieur de l’atoll.

Poissons-chirurgiens dans la passe de Tiputa - Snorkeling à Rangiroa

Hébergement et restauration

Quelques petits restaurants sont installés à proximité des pontons d’où partent les excursions, à Tiputa comme à Avatoru, mais leurs horaires d’ouverture sont variables.



 

  • Niveau requis Confirmé
  • Profondeur max.30m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis un bateau
  • Dangers potentielsCourants
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationFaible à moyenne
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion (à partir de 30€/pers.)

CARTE Spot

Ces spots sont réservés aux bons nageurs, en bonne condition physique, et ayant l’habitude de pratiquer le snorkeling. Ils peuvent connaître des courants, des vagues modérées, des profondeurs importantes, des passages étroits, une mise à l’eau délicate, ou encore être à proximité de dangers potentiels (passe, zone de courants, passage de bateaux…). La distance à parcourir en palmant pour rejoindre la zone de snorkeling peut être importante (jusqu’à 500m). Cette catégorie de spots inclut les sorties en snorkeling dérivant (porté par le courant) ou en pleine mer.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicables en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.