Si vous séjournez à Alona Beach, l’une des plages les plus touristiques du centre des Philippines, vous entendrez rapidement parler de Balicasag. Les tours en bateau qui mènent à cette petite île de forme circulaire, frangée d’un récif corallien, sont l’une des excursions les plus populaires de la région. Le récif est réputé pour l’observation des tortues vertes (très nombreuses à fréquenter des côtes de Balicasag), mais aussi pour son abondance de coraux et de poissons colorés.

Snorkeling avec des tortues vertes à Balicasag

Comment y aller?

La petite île de Balicasag est située à une dizaine de kilomètres au sud-ouest d’Alona Beach. Vous trouverez à Alona Beach de nombreux prestataires proposant des excursions snorkeling à Balicasag, aux durées, prestations et tarifs variables. Il est aussi possible de privatiser un bateau pour se rendre sur l’île, puis de réserver un tour sur place ou de visiter l’île par vous-même. Si vous séjournez au Balicasag Island Dive Resort (le seul hôtel de l’île), celui-ci pourra arranger votre transfert vers l’île.

Carte snorkeling à Balicasag

Mise à l’eau

La plupart des tours snorkeling vendus sur l’île (sur la plage où vous débarquerez) vous emmèneront sur le récif proche de la plage, souvent bondé. Nous vous conseillons plutôt de traverser l’île pour explorer le récif ouest, moins fréquenté et plus préservé. La côte ouest de l’île étant cependant plus exposée aux vagues, le palmes-masque-tuba n’y est possible que lorsque les conditions de mer sont idéales.

Exploration

La zone recommandée pour le palmes-masque-tuba couvre le récif corallien qui s’étend le long de la côte ouest de Balicasag. De ce côté de l’île, le récif est large de 50 à 150m.

Nager avec des poissons-clowns à Balicasag

Au départ de la plage, vous palmerez tout d’abord au-dessus d’un platier récifal peu profond (↕0,5-2m), composé de fonds sableux, d’herbiers et de quelques patates de corail. Les herbiers sont fréquentés par des tortues vertes, qui viennent régulièrement s’y nourrir. Balicasag est un très bon spot d’observation de cette espèce. Au bout du platier, vous découvrirez ensuite un tombant récifal, qui descend à pic vers les profondeurs (↕6-10m). Le tombant est superbe, couvert de nombreuses variétés de coraux durs (foliacés, tabulaires, branchus) et mous (sarcophyton, crinoides, plumes de mer…). Des colonies importantes d’anthias mauves (pseudanthias pascalus) et d’anthias à joues rouges (pseudanthias huchtii) tournoient au-dessus des coraux. Recherchez les anémones de mer présentes sur le récif : vous y observerez plusieurs espèces de poissons-clowns, notamment le poisson-clown à collier, le poisson-clown rouge et le poisson-clown à trois bandes. Idoles des Maures, girelles-paon, chirurgiens à marques jaunes et poissons-anges à écailles perlées sont aussi faciles à observer sur le récif. Si vous aimez la macro, de nombreuses espèces de nudibranches et de crustacés sont aussi présentes dans les eaux de Balicasag.

Le tombant récifal de l'île de Balicasag

Hébergement et restauration

Le Balicasag Island Dive Resort est le seul hôtel de l’île. Plusieurs restaurants sont aussi installés à Balicasag, notamment le long des côtes sud et est.



 

  • Niveau requis Débutant
  • Zone protégéeBalicasag Marine Sanctuary
  • Profondeur max.2m sur le platier, 10m au niveau du tombant
  • Entrée dans l'eauDepuis une plage (ou un bateau, si vous participez à un tour)
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne à forte
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion ou de la traversée en bateau
  • Restaurants à proximitéOui

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.