Ecrit en collaboration avec aurelie (5 spots)

L’île Plate et l’îlot Gabriel sont deux petites îles situées à une dizaine de kilomètres au nord de l’île Maurice. Bordées de plages de sable blanc et reliées par un lagon bleu émeraude, elles offrent un cadre naturel idyllique et préservé. On les visite au cours d’excursions à la journée en bateau, organisées par de nombreux tour-opérateurs locaux, principalement au départ de Grand Baie. Si le lagon qui sépare les deux îles est l’occasion de superbes balades en palmes-masque-tuba (où l’on croise notamment raies, tortues et autres poissons tropicaux), celui-ci reste réservé aux snorkeleurs relativement expérimentés, en raison des forts courants présents dans la zone.

Baliste olivâtre à l'Îlot Gabriel, Île Maurice

Itinéraire

L’île Plate et l’îlot Gabriel sont situés à une dizaine de kilomètres au nord de l’île Maurice. On les visite principalement lors d’excursions à la journée en catamaran au départ de Grand Baie (à partir de 40 euros par personne, barbecue et boissons inclus). Tous les catamarans et autres grosses embarcations accostent à l’îlot Gabriel. Certaines sorties prévoient aussi une visite de l’île Plate, qui l’on rejoint alors en zodiac depuis l’îlot Gabriel ; renseignez-vous bien lors de la réservation quelles îles sont incluses. Le temps de navigation depuis Grand Baie est d’environ 1h30, et l’océan peut être agité. Certains préfèreront le bateau rapide pour réduire le temps de trajet, et arriver sur les îles plus tôt.

Carte snorkeling au îles Plate et Gabriel, Maurice

Mise à l’eau

L’entrée dans l’eau se fait depuis les petites plages de sable des deux îles. Cependant, en raison des forts courants présents dans la zone, suivez attentivement les consignes de votre guide avant de vous mettre à l’eau.

Exploration

Ce spot comprend deux zones adaptées au palmes-masque-tuba. Celles-ci sont situées de part et d’autre du lagon reliant les deux îles, aux abords de l’île Plate à l’Ouest et de l’îlot Gabriel à l’Est. Le lagon (et notamment sa partie centrale) est traversé par un courant dominant nord-sud parfois fort. Généralement, on conseille sur l’île Plate de marcher en direction du nord puis de « redescendre » vers la langue de sable en palmes-masque-tuba en se laissant porter par le courant. Du côté de l’îlot Gabriel, il est possible de « remonter » depuis la plage en direction du récif à contre-courant, si celui-ci n’est pas trop fort. Quoiqu’il en soit, respectez scrupuleusement les consignes de votre guide, qui saura vous conseiller en fonction des conditions de mer du jour, évolutives. Dans tous les cas, n’essayez pas de passer d’une île à l’autre en palmant.

Raie Pastenague à l'Îlot Gabriel

Dans les deux zones de snorkeling, les fonds sont globalement mieux préservés qu’aux abords de l’île principale. Les zones les moins profondes sont sableuses ou couvertes de rochers. C’est un terrain apprécié des balistes (baliste Picasso, baliste olivâtre), des poissons-flûte et des idoles des Maures. Plus près de la barrière de corail (en direction du nord), le sable laisse place à de jolis massifs de coraux branchus de type acropora dont l’état est variable. Alors que les demoiselles à trois bandes trouvent refuge entre leurs ramifications, il n’est pas rare de surprendre sur le récif un poisson-ange empereur, l’un des plus beaux poissons qu’il est possible d’observer en snorkeling à l’île Maurice. Plusieurs espèces de poissons-papillons, de labres et de poissons-ballon sont également présentes sur ce spot. Avec un peu de chance, vous pourriez aussi croiser la route d’une tortue ou d’une raie pastenague, qui fréquentent aussi le lagon.

Vue sur l'Îlot Gabriel

Hébergement et restauration

La quasi-totalité des excursions à la journée vers l’île Plate et l’îlot Gabriel incluent le déjeuner, généralement un barbecue accompagné de riz et de salade, préparé sur la plage. Faites-vous confirmer ce point lors de la réservation.

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Profondeur max.4m
  • Entrée dans l'eauDepuis des plages de sable
  • Dangers potentielsCourants
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne à élevée
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.