Qui n’a jamais rêvé de nager à la surface d’une mer turquoise et cristalline, entouré de dizaines de dauphins joueurs, en totale liberté ? Sataya Reef (souvent surnommé « Dolphin House), situé au large de la riviera égyptienne, est tout simplement l’un des meilleurs endroits au monde pour vivre cette expérience unique.

Bateaux à Sataya Reef (Dolphin House)

Comment y aller?

Sataya est un récif corallien situé en Mer Rouge, à environ 10km des côtes de la Riviera égyptienne. On le rejoint uniquement en bateau. Si la plupart des visiteurs optent pour une sortie à la journée (à partir de 65 euro/pers., repas et matériel compris), il est aussi possible de réserver des excursions de plusieurs jours sur le récif (2 à 5 nuits, à partir de 120 euro/pers.), en formule liveaboard. La plupart des bateaux partent de la jetée d’Hamata, située à une centaine de kilomètres au sud de Marsa Alam. De là, la traversée dure de 2h à 2h30.

Carte snorkeling à Sataya Reef (Dolphin House)

Mise à l’eau

Une fois sur le récif, vous embarquerez à bord d’un zodiac avec votre guide, à la recherche des dauphins. Une fois ceux-ci repérés, vous devrez sauter à l’eau depuis votre embarcation pour partir à leur rencontre.

Exploration

Sataya est un récif corallien en forme de demi-lune, qui s’étend sur près de 5km sur sa plus grande longueur. Il forme en son centre un lagon abrité et peu profond (5 à 10m en moyenne), dans lequel des bancs de dauphins à long bec pénètrent quotidiennement. Le lagon fait en effet office pour eux de refuge, loin des dangers de la pleine mer, où ils peuvent se reposer et nourrir leurs petits. Cette présence quasi permanente de dauphins en fait l’un des meilleurs endroits au monde pour les observer à l’état sauvage en palmes-masque-tuba. Il n’est pas rare de nager avec des groupes d’une trentaine d’individus, curieux et joueurs, se laissant parfois observer pendant plusieurs dizaines de minutes. Ce spectacle fera sans doute partie de vos plus beaux souvenirs sous l’eau. Respectez toutefois les règles d’observation élémentaire de ces animaux sauvages, qui aspirent avant tout à se reposer dans le lagon : nagez calmement, n’essayez pas de les toucher, ni de les nourrir.

Nager avec des dauphins en liberté à Sataya Reef (Dolphin House)

A savoir : l’observation des dauphins n’est pas garantie à 100%. Parfois, les dauphins désertent le lagon pendant plusieurs heures. Si vous avez opté pour une sortie à la journée (qui n’offre que quelques heures sur le récif), il se peut que vous quittiez Sataya sans avoir pu les rencontrer. Certaines sorties à la journée (et la totalité des excursions de plusieurs jours) offrent aussi la possibilité de faire du palmes-masque-tuba sur le récif qui borde le lagon. Au-dessus des coraux, vous observerez poissons-clowns dans leur anémone, balistes, poissons-papillons, et parfois même quelques tortues vertes, appréciant elles aussi le calme du lagon.

Palmes-masque-tuba avec des dauphins à Sataya Reef (Dolphin House)

Hébergement et restauration

Les sorties à la journée ainsi que les excursions liveaboard incluent repas et boissons.



 

  • Niveau requis Confirmé
  • Zone protégéeSataya Reef Protected Area
  • Profondeur max.20m
  • Entrée dans l'eauDepuis un bateau
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne à forte
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion à la journée ou de plusieurs jours (à partir de 65 euros/pers.)
  • Restaurants à proximitéNon

CARTE Spot

Ces spots sont réservés aux bons nageurs, en bonne condition physique, et ayant l’habitude de pratiquer le snorkeling. Ils peuvent connaître des courants, des vagues modérées, des profondeurs importantes, des passages étroits, une mise à l’eau délicate, ou encore être à proximité de dangers potentiels (passe, zone de courants, passage de bateaux…). La distance à parcourir en palmant pour rejoindre la zone de snorkeling peut être importante (jusqu’à 500m). Cette catégorie de spots inclut les sorties en snorkeling dérivant (porté par le courant) ou en pleine mer.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicables en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.