Spot

West Bay


Une plage de sable blanc, des cocotiers et des barques colorées en suspension sur une mer de cristal… West Bay enchante le visiteur. Mais c’est sous l’eau que le spectacle est le plus beau : des coraux multicolores tombant en cascade sur une eau d’un bleu profond, des poissons perroquets à foison, des bancs de chirurgiens bleus et plusieurs espèces de poissons-anges, le tout avec une visibilité exceptionnelle. West Bay est un immanquable du snorkeling à Roatan, et sans doute l’un des plus beaux spots de la Caraïbe.
Itinéraire

Située à l’extrémité ouest de l’île, à environ 30 minutes de route de l’aéroport (25$ en taxi) West Bay est la principale station balnéaire de Roatan, où sont concentrés la plupart des hôtels de luxe. Si vous n’y résidez pas, il peut être compliqué d’y stationner gratuitement et de trouver un chemin d’accès à la plage. La route étant situé en retrait de la plage, seuls quelques passages piétonniers entre les hôtels permettent d’y accéder. Si vous résidez à West End, le plus simple est d’emprunter un bateau taxi (départs depuis le ponton situé en face du Splash Inn Dive Resort, bien signalé). 3$/60L par personne et par trajet, départ dès que 3 personnes au moins sont sur le bateau. Une fois au bord de l’eau, marchez en direction de l’ouest (vers la gauche lorsque vous regarder la mer) jusqu’à la fin de la plage, « fermée » par une barre de rochers noirs.

Mise à l'eau

La mise à l’eau est possible tout le long de la plage, mais nous vous conseillons (en raison de l’absence de bateaux et de la proximité des plus beaux récifs) de le faire à l’extrémité ouest de la plage, matérialisée par une barre rocheuse noire. La plupart des snorkelers laissent leurs affaires sur les rochers et se mettent à l’eau à cet endroit.

Vue aérienne du spot


Exploration

La zone à explorer est vaste, couvrant l’espace entre la plage et la limite nord du récif, éloignés de 150 à 250 mètres environ. Il est important de repérer avant de se mettre à l’eau les zones où circulent les nombreux bateaux de plongée opérant dans la zone.

Dès votre mise à l’eau, vous recevrez la visite de dizaines de sergents majors et saupes petite gueule (↕0,5-1m), habitués semble-t-il à être nourris. Poursuivez en direction du large. A une dizaine de mètres de la plage, les premières patates de coraux apparaissent et se densifient à mesure que vous vous éloignerez du rivage (↕1-3m). De nombreux poissons-perroquets, poissons-chirurgiens et papillons évoluent dans la zone.

En vous éloignant encore de la plage, vous rencontrerez bientôt le tombant récifal (↕4-10m), particulièrement spectaculaire. Le récif, couvert de gorgones, plonge brutalement sur des fonds sableux immaculés. Plusieurs espèces de poissons-perroquets abondent sur le tombant, de même que des poissons papillons, toujours en couple. Il n’est pas rare de croiser des poissons-anges gris et français, ou encore le sublime poisson-ange royal, toutefois plus farouche.

Snorkeling Report West Bay Roatan
Récif corallien à West Bay

Rapprochez vous du petit îlot rocheux et de la petite falaise de roche noire qui marque la limite ouest de la plage. C’est dans cette zone, connue par les plongeurs sous le nom de « West End Wall », que vous aurez le plus de chance de croiser une tortue verte ou imbriquée. Parmi les dizaines d’espèces que vous serez susceptibles d’observer sur ce spot, figurent notamment le hamlet indigo, le gramma loreto ou encore l‘élégant poisson-perroquet de minuit.

Sur ce spot, la mer est la plupart du temps extrêmement calme, avec une absence totale de vagues. De même, la visibilité est exceptionnelle. Ce spot étant étendu et particulièrement plaisant, protégez vous bien du soleil car vous resterez certainement dans l’eau plus longtemps que prévu. Sur le front du récif, des bateaux de plongée circulent de temps à autre, soyez prudents.



Certains bateaux, proposant des excursions de snorkeling (2 à 4 spots, 15 à 45$/pers.), vous emmèneront sur ce spot, bien que situé à quelques mètres de la plage, ce qui vous donnera l’impression de perdre votre argent. Mettez vous bien d’accord avec votre excursionnistes sur les spots que vous visiterez.

Hébergement et restauration

De nombreux hôtels haut de gamme, dont les restaurants sont ouverts aux non-clients, sont installés sur la plage. Plusieurs snacks et supermarchés sont situés à proximité, en retrait de du bord de mer, aux abords de la route principale.

Snorkeling Report donne des conseils les plus précis possibles sur les spots et leurs dangers potentiels, mais chacun reste responsable de sa propre sécurité dans l’eau. Pour plus d’informations, consultez la page sécurité en snorkeling. Si vous souhaitez apporter des informations complémentaires ou apporter des corrections à cette fiche spot, contactez-nous.

Météo sur le spot (°C)

Caractéristiques du spot

  • Niveau de difficulté
    Tous niveaux
  • Profondeur maximale
    3m sur le récif, >8m au delà
  • Accès à l'eau
    Facile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentiels
    Circulation de bateaux de plongée
  • Poste de secours
    Non
  • Fréquentation
    Forte
  • Coût d'accès
    Gratuit
  • Restauration
    Oui, tous budgets
  • Douches & toilettes publiques
    Non

Localisation du Spot

Photos du Spot

Photos sous-marines du spot

Espèces que vous pourriez observer à West Bay

Nom commun Nom Scientifique Abondance Fishbase Wikipédia
Tortue verte
Chelonia mydas
Poisson-ange royal
Holacanthus ciliaris
Poisson-ange français
Pomacanthus paru
Poisson-ange gris
Pomacanthus arcuatus
Raie pastenague américaine
Dasyatis americana
Poisson-perroquet de minuit
Scarus coelestinus
Poisson-perroquet feu
Sparisoma viride
Poisson-perroquet à queue jaune
Sparisoma atomarium
Chirurgien bleu
Acanthurus coeruleus
Chirurgien docteur
Acanthurus chirurgus
Poisson-papillon à quatre yeux
Chaetodon capistratus
Poisson-papillon rayé
Chaetodon striatus
Poisson-papillon du nord
Chaetodon ocellatus
Sergent-major des Caraïbes
Abudefduf saxatilis
Girelle paon à tête bleue
Thalassoma bifasciatum
Saupe petite gueule
Kyphosus sectatrix
Hamlet indigo
Hypoplectrus indigo
Gramma royal
Gramma loreto
Gorette catire
Haemulon sciurus
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