Bien s’équiper pour la pratique du snorkeling

Contrairement à de nombreuses autres activités aquatiques, la pratique du snorkeling nécessite un équipement plutôt simple: un masque et un tuba (ou un masque intégral), ainsi que des palmes, suffisent pour se mettre à l’eau et explorer les fonds marins. Plusieurs paramètres sont cependant à prendre en compte pour bien choisir son équipement, afin d’avoir un matériel qui correspond vraiment à sa pratique, et de se sentir le plus à l’aise possible dans l’eau.

Masque de snorkeling « traditionnel » ou intégral: faites votre choix!

Masque de snorkeling traditionnel

Le masque traditionnel de snorkeling est un masque de plongée. Il couvre vos yeux (afin de vous permettre de voir sous l’eau), et empêche l’eau d’entrer dans vos narines. Ce masque étant hermétique, on ne peut respirer que par la bouche, à l’aide d’un tuba.

Le masque traditionnel est le seul à permettre une pratique du snorkeling à la fois en surface et en immersion. En effet, une membrane souple au niveau du nez permet d’effectuer la manœuvre de Valsalva et d’égaliser la pression des oreilles.

L’une des données essentielles à prendre en compte lors du choix de votre masque traditionnel est son champ de vision. Celui-ci est avant tout conditionné par la distance entre le verre et l’œil : plus la distance est courte, plus le champ de vision est large.

Les masques mono-verre permettent d’avoir un champ de vision dégagé, mais ils abritent un volume d’air plus important que les masques bi-verres. Si vous vous immergez souvent à plus de 2-3m de profondeur, privilégiez ainsi les masques à petit volume d’air, qui évitent la sensation de « plaquage » du masque sur le visage. Dans tous les cas, pour des raisons de sécurité, choisissez un masque en verre trempé.

Masques snorkeling bi-verres ou mono-verre
Des masques snorkeling bi-verres (à gauche) ou mono-verre (à droite)

La jupe, qui entoure les verres et assure l’étanchéité sur votre visage, est aussi à choisir avec soin. Fuyez les jupes en plastique et optez pour une jupe en silicone, matière qui réduit les risques d’allergies et d’irritations. Des silicones doux ont été développés, et offrent un confort optimisé au contact de la peau du visage. La couleur de la jupe a aussi son importance. Transparente, elle laissera entrer beaucoup de lumière si le temps est sombre. Noire et opaque, elle vous protègera d’une trop forte luminosité et de la réverbération, surtout en milieu tropical.

Des masques de snorkeling avec jupe transparente ou noire
Des masques de snorkeling avec jupe transparente (à gauche) ou noire (à droite)

Les masques traditionnels permettent également la mise en place de dispositifs de correction de vision, directement sur le verre.

Masque de snorkeling intégral

Le masque intégral (ou « full face ») est un masque « 2 en 1 », qui remplace à la fois le masque et le tuba traditionnels. Le port d’un masque intégral est considéré comme plus agréable par de nombreux snorkeleurs, car celui-ci couvre tout le visage et permet de respirer naturellement par le nez ou la bouche sans avoir à « mordre » dans un tuba.

Le masque intégral permet uniquement de pratiquer le snorkeling en surface. En effet, sa conception ne permet pas d’accéder à la zone du nez, et donc d’égaliser la pression contenue dans les oreilles. Évitez toute immersion avec un masque intégral : en plus de créer une sensation désagréable, la descente sans égalisation de la pression pourrait gravement endommager vos tympans. De toutes façons, le volume d’air présent dans un masque intégral étant bien plus important que dans un masque traditionnel, celui-ci créerait dès 1m de fond une pression très inconfortable sur votre visage.

Masque de snorkeling intégraux
Ces dernières années, la plupart des grands fabricants ont développé des modèles de masques "full face".

Le masque intégral offre généralement un champ de vision très large. La circulation de l’air dans le masque permet également d’éviter la formation de buée sur le verre. Ces masques sont certainement les plus adaptés pour débuter en snorkeling, ou pour ceux qui veulent se contenter d’explorer le monde sous-marin depuis la surface.

Vous débutez en snorkeling? Notre guide du débutant en palmes-masque-tuba est là pour vous aider!

Veillez à toujours choisir un masque homologué et de qualité, répondant aux dernières normes. C’est la garantie pour vous que le niveau de dioxyde de carbone résiduel à l’intérieur de la jupe lors de l’inspiration reste très en dessous des limites de sécurité.

Vous avez choisi ? 👇

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Le tuba

Si vous optez pour un masque traditionnel, vous devrez également vous équiper d’un tuba. Celui-ci permet de respirer tout en gardant votre visage dans l’eau, afin de pouvoir observer en continu les fonds marins.

La matière de l’embout du tuba (la partie du tuba que vous gardez entre vos dents) est un paramètre important dans le choix de votre matériel. Préférez les embouts en silicone souple, plus confortables que les embouts durs, surtout pour de longues explorations. Ils évitent également les blessures sur les gencives ou à l’intérieur des joues.

On recommande en général les tubas équipés d’une soupape, qui permettent d’évacuer plus facilement l’eau du tuba en soufflant par la bouche, notamment au retour à la surface après une immersion. Les tubas non équipés de soupapes permettent aussi cette manœuvre, mais elle demande un peu plus de souffle. Certains tubas sont aussi équipés à leur extrémité d’un mécanisme réduisant les entrées d’eau, notamment lorsque l’on reçoit des éclaboussures ou que l’on palme dans de petites vagues.

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Les palmes

Les palmes sont un équipement indispensable pour se déplacer facilement dans l’eau et parcourir de belles distances, en quête des plus beaux paysages sous-marins. Elles participent également à votre sécurité, en vous permettant d’être plus efficaces face aux courants, par exemple.

Pour des explorations occasionnelles, sur de courtes distances et dans une mer calme, des palmes courtes peuvent suffire, surtout si vous n’êtes pas très à l’aise à l’idée d’en porter. Cependant, pour profiter pleinement de vos sessions, optez rapidement pour des palmes de voilure moyenne, plus longues et plus rigides. Si vous devrez fournir un peu plus d’effort pour palmer, les palmes longues sont aussi la clé de votre liberté dans l’eau : longues distances, immersions, accélérations… le monde sous-marin est à vous !

Plusieurs types de chaussons existent (adaptés à une taille particulière ou ajustables à l’aide d’une sangle). Quel que soit votre choix, essayez-les avec soin, car votre confort dans l’eau en dépendra.

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Les rashguards et combinaisons

En snorkeling, toute la partie arrière du corps est fortement exposée au soleil. La fraicheur de l’eau fait disparaître la sensation de chaleur, et l’effet loupe de l’eau sur la peau renforce encore la puissance des UV. Pour cette raison, il est recommandé de porter un rashguard, si possible à manches longues.

Conçus dans une matière très fine, ils offrent une protection anti-UV, et permettent aussi de réduire l’utilisation de crème solaire, nocive pour l’environnement, et de diminuer le ressenti du froid et du vent sur la peau.

Si vous souhaitez pratiquer le PMT en mers tempérées ou en dehors des saisons les plus chaudes, le port d’une combinaison peut être indispensable. Plus épaisses, elles protègent contre le froid mais également en partie du soleil, des méduses ou encore des blessures en cas de contact involontaire avec des rochers ou des coraux.

En mers tropicales et en été, une combinaison de 1,5mm d’épaisseur peut vous aider à rester plus longtemps dans l’eau. En mers tempérées (eau à +/-20°C), préférez une combinaison de 2,5 à 3mm. En deçà de 20°C, vous pouvez opter pour des combinaisons plus épaisses, ou compléter votre 3mm par une sous-combinaison.

Compléter son équipement, pour plus de sécurité, de confort et de plaisir!

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Crème solaire

Les agents contenus dans les crèmes solaires classiques sont extrêmement nuisibles pour l’environnement marin, et notamment pour les coraux. En complément de votre rashguard, appliquez une crème sans produits chimiques ni nanoparticules, plus respectueuse de l’environnement.

Choisissez des niveaux de protection anti-UV élevés (UPF 50+, de préférence), car l’effet des rayons du soleil est encore renforcé à la surface de l’eau.

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Anti-buée

La buée dans le masque est un problème récurrent en snorkeling. Elle se produit par condensation en raison de la différence de température entre l’air situé à l’intérieur du masque, chaud et humide, et l’eau, plus froide, au contact de la vitre.

Si des techniques « artisanales » existent (telles que l’utilisation de salive, de dentifrice, de shampooing ou de liquide vaisselle, peu écologiques), préférez les lignes de produits anti-buée écologiques.

Olympus Tough TG-6 (red)

Appareil photo

Poissons multicolores, créatures étranges… Les fonds sous-marins foisonnent de sujets passionnants pour la photo sous-marine. Les appareils destinés aux prises de vue dans l’eau n’ont jamais été aussi performants et accessibles !

Retrouvez nos conseils pour réussir vos photos et vidéos sous-marines, et consultez notre sélection d’appareils photos et caméras recommandés pour le palmes-masque-tuba.

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Guides d’identification

Envie d’en apprendre plus sur les espèces que vous avez observées ou photographiées sous l’eau ? Les guides d’identification sont de véritables trésors pour les curieux du monde sous-marin !

Découvrez notre guide d’identification en ligne, qui recense des espèces appartenant à 15 familles de poissons, d’étoiles de mer et de tortues, ainsi qu’une sélection de livres d’identification de la vie sous-marine.

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Bouée de signalisation

Pensez à votre sécurité ! Si vous pratiquez le snorkeling hors des zones de baignade et/ou dans des zones de circulation d’embarcations, il est recommandé (et souvent obligatoire) de vous signaler à l’aide d’une bouée flottante équipée d’un pavillon de plongée, rouge avec une diagonale blanche.

Vous pouvez retrouver cet article, ainsi que de nombreux autres, dans notre boutique en ligne.

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