Spot

Cayo Zapatilla


Du sable doré, une végétation luxuriante, des cocotiers tombant sur l’eau turquoise de la mer des Caraïbes… Les deux petites îles de Cayo Zapatilla, classées en Parc National, abritent sans doute les plus belles plages de l’archipel de Bocas del Toro. Leurs eaux, protégées en partie par un récif-barrière, permettent de très belles explorations de snorkeling, malgré un courant parfois fort. Cette fiche spot traite de l’île la plus au sud (Cayo Zapatilla Sur), la plus abritée et la plus visitée.
Itinéraire

Cayo Zapatilla est un groupe de deux îles situé à l’extrémité est de l’archipel de Bocas del Toro et accessibles seulement en bateau. De nombreuses sociétés proposent des excursions à la journée depuis Isla Colon, souvent en combiné avec des arrêts sur d’autres spots de snorkeling (Cayo Coral, Restaurante Alfonso ou Tranquilo Bay), l’observation des dauphins ou des paresseux. Comptez 30 à 40$ par personne, incluant l’entrée au Parc National (10$ en tarif plein) pour une excursion à la journée. De nombreux rabatteurs vous proposent de réserver les excursions dans la rue (parfois en cassant les prix), mais préférez les agences ayant un bureau. Il vous faudra une trentaine de minutes (25 kilomètres) de bateau (appelés ici « lanchas ») depuis Bocas del Toro pour rejoindre Cayo Zapatilla.

Mise à l'eau

Vous serez généralement débarqué sur le ponton aménagé situé à l’est de l’île. C’est la limite nord du spot. Un courant dominant, parfois fort, se dirige de la gauche vers la droite lorsque vous regardez la mer. Mettez-vous donc à l’eau à proximité du ponton, afin de ne pas avoir à nager à contre courant.

Vue aérienne du spot


Exploration

La zone à explorer s’étend entre la plage principale de l’île et la barrière de corail (partielle), située à environ 200m du bord. Restez à distance de la barrière, car le courant se renforce à mesure qu’on en approche, et le risque d’être entraîné au large est réel. Le spot englobe les deux petits îlots (sur lesquels poussent quelques cocotiers) situés sur la pointe est de l’île.

En quittant la plage, vous traverserez sur une dizaine de mètres des herbiers (où évoluent notamment chirurgiens et carangues) avant de croiser les premières patates de corail (↕1-2m). Suivez alors le sens du courant (en restant maître de vos déplacements) pour vous diriger lentement vers les îlots. Dans cette zone, vous croiserez aisément des girelles à tête bleue, plusieurs espèces de poissons-papillons, et avec un peu de chance de jeunes poissons-anges français. Repérez les anémones de mer, aux couleurs bleu-vert, qui se sont fixées sur les fonds. C’est cependant une fois arrivé à proximité des îlots que le spectacle bat son plein. Les coraux sont plus massifs et mieux préservés. Autour d’eux gravitent de nombreux sergents-majors, plusieurs espèces de demoiselles et de très colorés labres espagnols. Dans les zones les plus profondes (↕2-3m), d’impressionnants bancs de vivaneaux vont et viennent entre les récifs.

Snorkeling Report Cayo Zapatilla Bocas del Toro
La plage de Cayo Zapatilla

Cayo Zapatilla, situé à l’extrémité est de l’archipel, fait face à la pleine mer et est de fait plus soumis aux vagues et aux courants que d’autres spots de l’archipel. Renseignez-vous sur la praticabilité du spot auprès du bureau du Parc National et suivez les consignes de votre excursionniste. En raison des courants, équipez-vous de palmes. D’autres spots, situés à l’intérieur de l’archipel, seront mieux adaptés aux débutants et aux enfants.



Hébergement et restauration

Il n’y a aucune possibilité de restauration sur place. Vous aurez généralement le choix entre emmener votre pique-nique et vous restaurer lors d’un arrêt au restaurant - sur pilotis - Alfonso (la plupart des excursionnistes s’y arrêtent, compter 15 euros le plat), qui constitue par ailleurs un spot intéressant (fiche spot ici). Quelquefois, les excursions comprennent le repas. Dans tous les cas, renseignez-vous bien auprès de votre excursionniste sur ce que le tarif inclut ou pas. Emmenez au minimum de l’eau et des en-cas, et ramenez vos déchets (pas de poubelles sur place).

Snorkeling Report donne des conseils les plus précis possibles sur les spots et leurs dangers potentiels, mais chacun reste responsable de sa propre sécurité dans l’eau. Pour plus d’informations, consultez la page sécurité en snorkeling. Si vous souhaitez apporter des informations complémentaires ou apporter des corrections à cette fiche spot, contactez-nous.

Météo sur le spot (°C)

Caractéristiques du spot

  • Niveau de difficulté
    Intermédiaire
  • Profondeur maximale
    3m
  • Accès à l'eau
    Facile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentiels
    Mesures de prudence habituelles
  • Poste de secours
    Non
  • Fréquentation
    Moyenne
  • Coût d'accès
    Prix de l'excursion (env. 35$), dont 10$ d'entrée dans le Parc National
  • Restauration
    Non
  • Douches & toilettes publiques
    Oui

Localisation du Spot

Photos du Spot

Photos sous-marines du spot

Espèces que vous pourriez observer à Cayo Zapatilla

Nom commun Nom Scientifique Abondance Fishbase Wikipédia
Poisson-ange français
Pomacanthus paru
Chirurgien bleu
Acanthurus coeruleus
Chirurgien docteur
Acanthurus chirurgus
Chirurgien marron
Acanthurus bahianus
Girelle paon à tête bleue
Thalassoma bifasciatum
Poisson-papillon du nord
Chaetodon ocellatus
Carangue comade
Carangoides ruber
Vivaneau dents-de-chien
Lutjanus apodus
Demoiselle à queue jaune
Microspathodon chrysurus
Sergent-major des Caraïbes
Abudefduf saxatilis
Labre espagnol
Bodianus rufus
Turbot paon
Bothus lunatus
Rémora fuselé
Echeneis naucrates
Baliste océanique
Canthidermis sufflamen
Sabelle
Sabella sp.
Afficher toutes les espèces
Vous avez observé une espèce qui n'est pas sur la liste?
  • Jon

    Magnifique spot, dans un décor tropical sublime!!

footer-banner