Région

Hawaii

Archipel de 19 îles principales baignées par les eaux du Pacifique, Hawaii est pour beaucoup le paradis sur terre. Au programme, plages de rêve, falaises verdoyantes, volcans en fusion… et sessions snorkeling inoubliables!

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Sur ces îles volcaniques de formation récente, les récifs coralliens sont jeunes et se développent à proximité immédiate du littoral (essentiellement des récifs frangiens, protégés ou non par une barrière de corail). La quasi totalité des spots des îles principales (Oahu, Big Island, Maui et Kauai) sont accessibles depuis le bord de mer.

Il se dit que les îles d’Hawaii, situées à près de 4 000 kilomètres des terres les plus proches, sont les îles les plus isolées au monde. En résulte un taux d’endémisme exceptionnel, seulement égalé par celui de la Mer Rouge. On estime en effet que sur les 70 espèces de coraux et 680 espèces de poissons qui ont été identifiées dans l’archipel d’Hawaii, plus de 25% sont endémiques et ne se retrouvent nulle part ailleurs sur la planète.
Si vous pourrez difficilement manquer tortues vertes et bancs de chirurgiens jaunes, facilement observables sur de nombreux spots, il vous sera également possible de croiser sous l’eau, avec un peu de chance, des dauphins à long bec ou un phoque moine d’Hawaii, espèce endémique menacée. Bien qu’il soit moins spectaculaire, ne quittez pas l’archipel sans avoir appris par cœur le nom du poisson national d’Hawaii, le « Humuhumunukunukuapuaa » (Baliste Picasso à triangle, rhinecanthus rectangulus).

Si le snorkeling est l’une des activités phares de votre voyage, choisissez attentivement les îles que vous visiterez. Des quatre îles principales de l’archipel, Maui (réputée pour ses tortues vertes) et surtout Big Island (connue pour ses superbes récifs, notamment celui de Two Step), offrent de loin les meilleurs spots de snorkeling. Pas en reste, Oahu (où Hanauma Bay revendique le titre de spot de snorkeling le plus fréquenté au monde) et Kauai permettent également de très belles explorations, à condition de bien choisir ses spots.

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