Destination

Panama

Le Panama est bordé par la mer des Caraïbes au nord et l’Océan Pacifique au sud, qui constituent deux écosystèmes différents avec chacun des espèces sous-marines bien distinctes. Il est possible de faire du snorkeling depuis les côtes continentales, mais les meilleures explorations se font depuis les nombreuses îles et archipels disséminés le long des côtes du pays.

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Côté Pacifique, le Parc National d'Isla Coiba est la meilleure option. Les eaux cristallines qui entourent ces îlots paradisiaques (Granito de Oro, Isla Coco...) sont fréquentées par de nombreuses tortues imbriquées et une grande variété de poissons. Isla Parida (Golfe de Chiriqui) constitue aussi une bonne destination, de même que, dans le Golfe de Panama, Isla Iguana. Sur la côte Caraïbe, à l’extrémité ouest du pays, l’archipel de Bocas del Toro est souvent cité comme une destination agréable pour le snorkeling.

Snorkeling Report Panama
Paresseux, étoiles de mer coussins à Punta Manglar, et plage de sable à Cayo Zapatilla


Composé de 9 îles principales, d’une cinquantaine de cayes et de plusieurs centaines de minuscules îlots, l’archipel de Bocas del Toro offre d’infinies possibilités de snorkeling, diversifiées et facilement accessibles. Récifs barrières composés de coraux durs (Cayo Zapatilla), récifs à dominante de coraux mous et d’éponges (Cayo Coral), mangroves ou herbiers clairsemés d’étoiles de mer (Restaurante Alfonso), épaves (Barco Hundido), chaque spot constitue une nouvelle expérience. Une grande partie des récifs de l’archipel de Bocas del Toro est protégée par le Parque Nacional Isla Bastimentos, et la plupart des spots se rejoignent en bateau (de nombreux excursionnistes proposent de vous y emmener depuis Isla Colon). Attention tout de même, car la visibilité est très variable tout au long de l'année, et les récifs ont tendance à se dégrader sous l'effet du tourisme de masse.
Quand y aller?

Le snorkeling se pratique toute l’année au Panama, qui bénéficie d’un climat tropical et où la température oscille entre 24 et 30°C. La côte Caraïbe est beaucoup plus humide que la côte Pacifique, les précipitations y sont plus fréquentes et la chaleur omniprésente (30 à 35°C).

Pendant la saison sèche, de janvier à avril, l'humidité et la chaleur sont moins prononcées que pendant la saison des pluies. Pendant la saison des pluies (ou saison verte), de mai à décembre, les précipitations sont quasi quotidiennes.

La température de l’eau est constante (environ 28°C) sur les deux côtes, avec des variations de +/- 3°C en fonction des saisons et de la météo.



CDC Panama FR

Où les voir?

Etoile de mer coussin

Sur la côte Caraïbe uniquement. Immanquable à Restaurante Alfonso et Punta Manglar

Tortue imbriquée

Communes sur les spots d'Isla Coiba, côté Pacifique (Granito de Oro, Isla Coco)

Poisson-papillon à quatre yeux

Sur tous les spots de la côte Caraïbe

Poisson-papillon du nord

Sur les spots coralliens côté Caraïbe, comme Cayo Zapatilla

Poisson-perroquet feu

Sur tous les spots de la côte Caraïbe

Poisson-ange à barre blanche

Sur tous les spots de la côte Pacifique (Granito de Oro, Isla Coco...)

Sergent-major des Caraïbes

Sur tous les spots

Poisson-ange français

Sur les spots coralliens, comme Cayo Zapatilla

Vivaneau dents-de-chien

Sur tous les spots de la côte Caraïbe

Poisson-ballon à taches blanches

Sur tous les spots de la côte Pacifique

Girelle paon à tête bleue

Sur tous les spots de la côte Caraïbe

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