Destination

Oahu

Oahu est la plus peuplée des îles d’Hawaii, mais seulement la troisième par sa taille. Elle abrite la capitale de l’Etat, Honolulu, la légendaire plage de Waikiki, et des spots de surf parmi les plus célèbres de la planète. Elle offre 340 kilomètres de côtes baignées par l’Océan Pacifique. C’est l’île la plus peuplée (près d’un million de personnes), la plus visitée et la plus urbanisée.

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Si les spots de snorkeling d’Oahu n’égalent pas ceux de Big Island ou de Maui, de belles explorations sont possibles, notamment sur les côtes Nord (spécialement en été) et Est. Ne vous attendez pas à rencontrer des récifs coralliens spectaculaires, ceux-ci étant relativement dégradés. Les eaux sont en revanche plutôt poissonneuses, et il n’est pas rare de croiser sous l’eau des tortues vertes, l’une des espèces emblématiques du milieu marin hawaiien. 450 espèces de poissons et 70 espèces de coraux peuplent les récifs de coralliens à Hawaii, dont près d’un quart sont endémiques de l’archipel.

Snorkeling Report Oahu
Fleur de frangipanier, surfeur, et poisson-papillon néon à Hanauma Bay

La plupart des spots sur Oahu se trouvent dans de petites anses abritées comme Kuilima Cove ou Sharks Cove. Ceux-ci sont particulièrement recommandés aux débutants lorsque la mer est calme. Hanauma Bay, superbe lagon aux eaux turquoise lové dans un ancien cratère, revendique le titre de spot de snorkeling le plus fréquenté au monde. Avec en moyenne 3000 visiteurs par jour (1 million par an), ne vous attendez pas à être seul dans l’eau !
Quand y aller?

On distingue à Hawaii deux saisons principales. L’été, de mai à octobre, est la saison la plus chaude (moyenne à 26,5°C, maximales 29,5°C) , la moins pluvieuse et la plus ensoleillée. C’est la saison des ouragans, mais ils sont plutôt rares dans le Pacifique Nord. En hiver, de novembre à avril, le temps est plus arrosé et changeant (intermittence de pluies tropicales et d’éclaircies), et l’air plus frais (moyenne à 24°C, maximales à 25,5°C). Comme souvent sur les îles tropicales, le climat diffère entre la côte au vent, plus humide et ventée (Est) et la côte sous le vent, plus sèche et abritée (Ouest).

La température de l’eau peut chuter à 23°C en hiver (ce qui reste très correct pour pratiquer le snorkeling), et atteindre un pic à 28-29°C au cœur de l’été (juin à septembre). Enfin, sachez que l’hiver est la saison du surf à Hawaii, et la côte nord d’Oahu (la célèbre North Shore, connue mondialement pour ses vagues record) devient impraticable pour les snorkelers.



CDC Oahu FR

Où les voir?

Tortue verte

Tentez votre chance à Hanauma Bay ou Turtle Bay

Poisson-chirurgien jaune

Sur tous les spots

Poisson-chirurgien à tache rouge

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Poisson-papillon cocher

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Poisson-papillon à raies bleues

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Baliste Picasso à triangle

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Girelle paon à selle

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Idole des Maures

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Poisson-lime à queue en éventail

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Carangue bleue

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