Guide d’identifications des oursins


De petites « boules d’épines » parfois redoutables

Comme les étoiles de mer, les concombres de mer et les ophiures, les oursins font partie de l’embranchement des échinodermes. Avec leur corps sphérique couvert de piquants (appelés « radioles »), ils font partie des créatures les plus symboliques des fonds marins. Plus de 900 espèces d’oursins (ou Echinoidea) habitent les mers et océans du monde entier. Il en existe de toutes les couleurs et de toutes les formes. On les trouve facilement en snorkeling, fixés sur les fonds, sur lequels ils se déplacent à l’aide de petits pieds ventousés (les « podia ») qui se trouvent entre leurs radioles. Les oursins font souvent peur aux baigneurs car leurs piquants, lorsqu’ils se retrouvent enfoncés sous la peau (si l’on marche accidentellement sur un oursin, par exemple), peuvent causer des infections. En dehors du risque d’être piqué, quelques espèces tropicales sont aussi venimeuses. C’est le cas des oursins de feu, des oursins collecteurs et surtout du redoutable oursin-fleur, dont le venin peut causer de graves réactions. Apprenez à le reconnaître : ses podia recouvrent souvent entièrement son corps, masquant ses courtes radioles.

Des créatures facile à voir partout en palmes-masque-tuba

On voit des oursins à peu près partout en snorkeling, y-compris à très faible profondeur. L’oursin-crayon, aux piquants très épais et arrondis, souvent rouge vif, est magnifique. On le trouve dans tout l’Indo-Pacifique, où il est très commun notamment sur les récifs d’Hawaii. Les oursins-diadèmes, avec leur tout petit corps (ou « test ») et leurs immenses piquants (pouvant atteindre près de 30cm) sont facile à reconnaître. Il en existe 3 espèces réparties dans les différentes mers tropicales. Les oursins-collecteurs ont quant à eux la particularité de se couvrir de débris de corail ou d’algues pour mieux se dissimuler. En Méditerranée, l’oursin violet et l’oursin noir, souvent appelés à tort oursin mâle et oursin femelle (il s’agit bien de deux espèces différentes) sont facile à voir dans les zones rocheuses.

Oursins des Caraïbes et de l’Atlantique-Ouest

Oursins de l’Océan Indien et de l’Océan Pacifique

Oursins du Pacifique-Est

Oursins de Méditerranée

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