Guide d’identification des oursins


De petites “boules d’épines” parfois redoutables

Comme les étoiles de mer, les concombres de mer et les ophiures, les oursins font partie de l’embranchement des échinodermes. Avec leur corps sphérique couvert de piquants (appelés « radioles »), ils font partie des créatures les plus symboliques des fonds marins.

Plus de 900 espèces d’oursins (ou Echinoidea) habitent les mers et océans du monde entier. Il en existe de toutes les couleurs et de toutes les formes.

Caribbean white sea urchin
Les oursins du genre Tripneustes sont appelés “oursins collecteurs”. Ils se couvrent souvent de cailloux et autres débris pour se dissimuler. Ici, deux oursins blancs des Caraïbes à Petite Terre, en Guadeloupe.

On trouve facilement des oursins en snorkeling, fixés sur les fonds, souvent à faible profondeur. Ils se déplacent à l’aide de petits pieds ventousés (les « podia ») qui se trouvent entre leurs radioles.

Les oursins font souvent peur aux baigneurs car leurs piquants, lorsqu’ils se retrouvent enfoncés sous la peau (si l’on marche accidentellement sur un oursin, par exemple), peuvent causer des infections.

En dehors du risque d’être piqué, quelques espèces tropicales sont aussi venimeuses. C’est le cas des oursins de feu, des oursins collecteurs et surtout des redoutables oursins-fleurs, dont le venin peut causer de graves réactions. Apprenez à les reconnaître : leurs podia recouvrent souvent entièrement leur corps, masquant leurs courtes radioles.

Des créatures facile à voir partout en palmes-masque-tuba

On voit des oursins à peu près partout en snorkeling, y-compris à très faible profondeur.

L’oursin-crayon rouge, aux piquants très épais et arrondis, souvent rouge vif, est magnifique. On le trouve dans tout l’Indo-Pacifique, où il est très commun notamment sur les récifs d’Hawaii.

Red pencil urchin in Hawaii
L’oursin-crayon rouge est un superbe sujet pour la photo sous-marine. Ici, un spécimen rencontré à Napili Bay, à Hawaii.

Les oursins-diadèmes, avec leur tout petit corps (ou « test ») et leurs immenses piquants (pouvant atteindre près de 30cm) sont facile à reconnaître. Il en existe 3 espèces réparties dans les différentes mers tropicales.

Les oursins-collecteurs (genre Tripneustes) ont quant à eux la particularité de se couvrir de débris de corail ou d’algues pour mieux se dissimuler. On trouve plusieurs espèces proches dans les différentes mers du monde.

En Méditerranée, l’oursin violet et l’oursin noir, souvent appelés à tort “oursin mâle” et “oursin femelle” (il s’agit bien de deux espèces différentes) sont facile à voir dans les zones rocheuses.

Oursins des Caraïbes et de l’Atlantique-Ouest

Oursins de l’Océan Indien et de l’Océan Pacifique

Oursins du Pacifique-Est

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