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Guide d’identification des concombres de mer


L’une des créatures marines les moins attrayante

Les concombres de mer, ou holothuries, font partie de l’embranchement des échinodermes, qui comprend aussi les oursins et les étoiles de mer. Ils sont probablement l’une des espèces marines les moins attrayantes, mais ils jouent un rôle vital dans les écosystèmes récifaux. En effet, ils se nourrissant des détritus des fonds marins et les décomposent en particules plus petites, que les bactéries sont ensuite capables d’éliminer. Les concombres de mer tiennent leur nom commun de leur forme allongée. Ils possèdent un cercle de tentacules autour de la bouche.

Blackspotted sea cucumber
Sur cette photo, on distingue la “bouche” de cette holothurie rayée, rencontrée sur le récif du Wakatobi Dive Resort, en Indonésie.

La plupart des concombres de mer sont faciles à voir en journée à découvert sur les fonds peu profonds, mais certaines espèces vivent dans des cavités ou ne sortent que la nuit. Ces animaux marins sont inoffensifs, mais certains ont une substance toxique sur leur peau, et il faut dont éviter de les toucher.

Donkey dung sea cucumber
L’holothurie mexicaine est l’un des concombres de mer les plus communs dans les Caraïbes. Ici, photographié sur les fonds sableux de Sugar Beach, à Sainte-Lucie.

Où observer des holothuries en palmes-masque-tuba?

1717 espèces de concombres de mer ont été recensées à ce jour dans le monde, la majorité dans la région Indo-Pacifique, parfois à grande profondeur. Dans les Caraïbes, vous verrez facilement l’holothurie mexicaine, l’holothurie queue de tigre, et plusieurs autres espèces. En faisant du snorkeling en Indonésie, vous aurez peut-être la chance de rencontrer l’holothurie-serpent collante, avec son corps allongé et presque transparent. Pour rencontrer l’holothurie verte, au corps sombre parsemé de verrucosités teintées de orange, direction l’Océan Indien, en particulier les Seychelles et l’île de la Réunion.

Sticky snake sea cucumber
Une holothurie-serpent collante, rencontrée sur le récif du Wakatobi Dive Resort.

Concombres de mer des Caraïbes et de l’Atlantique-Ouest

Concombres de mer de l’Océan Indien et de l’Océan Pacifique

Concombres de mer du Pacifique-Est

Concombres de mer de Méditerranée et de l’Atlantique-Est

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