Les meilleurs spots de snorkeling aux Îles Vierges américaines

Sainte Croix est située à 60km au sud de la plupart des autres îles mais possède son propre aéroport. On peut y faire du snorkeling depuis la plage à Shoys Beach et Canes Bay, où l’on découvre notamment un joli tombant récifal.

Parmi les autres spots de l’île figurent le Old Frederiksted Pier sur la côte ouest, ainsi que Buck Island, équipée d’un sentier sous-marin. Accessible uniquement en bateau, Buck Island est un spot réputé pour l’observation des tortues vertes et parfois de raies aigles.

Cowfish in USVI
Un petit poisson-coffre taureau rencontré sur les herbiers de Caneel Bay.

Les îles de St Thomas et St John sont plus au nord, et sont reliées par des ferries fréquents entre Red Hook et Cruz Bay. Pour y faire du palmes-masque-tuba, direction par exemple Coki Point Beach à Saint-Thomas. Moins adapté aux débutants, et nécessitant une promenade en bateau de 45 minutes, le site des Cow and Calf Rocks est l’un des plus connus de la région.

Elkhorn coral in St Johns
On découvre sur certains récifs de beaux massifs de corail corne d’élan, l’un des principaux “constructeurs de récif” des Caraïbes.

Saint John est l’île la plus sauvage, et certainement la meilleure des Îles Vierges américaines pour le snorkeling. On trouve plusieurs baies idéales pour le palmes-masque-tuba autour du Caneel Bay Resort, détruit par les ouragans de 2017.

Ces baies ne sont actuellement accessibles que par bateau, car le complexe n’a pas réouvert depuis. Cette zone abrite une belle diversité de coraux, et notamment de belles colonies de corail corne d’élan.

Snorkeling beach in St Johns
Les baies cristallines des Îles Vierges, comme ici Scott Beach, sont de véritables paradis pour le palmes-masque-tuba.

A Saint-John, on peut aussi se mettre à l’eau à Leinster Bay (aussi connu sous le nom de Watermelon Cay), à 25 environ minutes en taxi de Cruz Bay. Face aux grandes plages de Great Lameshur Bay, on peut aussi rencontrer des créatures marines plus imposantes, comme les raies aigles, les requins nourrices et les tortues vertes.

Green sea turtles in US Virgin Islands
Certains herbiers marins des Îles Vierges sont fréquentés par des tortues vertes, comme ici à Hawksnest Beach, au Caneel Bay Resort.

Que peut-on voir en faisant du palmes-masque-tuba aux Îles Vierges?

Les Îles Vierges américaines abritent de superbes récifs coralliens, où s’épanouissent coraux corne d’élan, coraux corne de cerf, des coraux piliers, coraux cerveau et tubastrées très colorées. De nombreuses espèces récifales gravitent autour du corail, notamment des poissons-anges, des poissons-papillons, des poissons-ballons, des perroquets, des chirurgiens et des gorettes.

Les herbiers marins, qui se sont développés dans de nombreuses baies abritées, attirent raies pastenagues américaines et tortues vertes. Sur les spots ouverts, vous aurez peut-être la chance de croiser un requin-nourrice, un requin-citron ou un barracuda.

Orange cup coral
Des tubastrées orange (Tubastraea coccinea) rencontrées au Caneel Bay Resort.

Quand partir aux Îles Vierges pour faire du snorkeling?

On peut faire du snorkeling toute l’année dans les Îles Vierges américaines, où la température de l’eau varie d’environ 26°C entre janvier à avril et 29°C en septembre-octobre. Les températures de l’eau reflètent les températures atmosphériques, avec les périodes les plus chaudes entre mai et novembre (32°C en moyenne) mais tempérées les alizés.

Les précipitations atteignent un sommet en septembre-novembre, avec des précipitations maximales de 155mm en octobre. Le risque de tempêtes tropicales ou d’ouragans est également à prendre en compte, avec les plus forts probabilités d’août à octobre.

JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Chaud et humide
Chaud et ensoleillé

Plus de 300 spots ont déjà été publiés sur Snorkeling Report, mais de nombreux restent encore à ajouter! Vous pouvez vous aussi contribuer à remplir notre atlas en partageant vos spots de snorkeling préférés dans le monde entier!

où les VOIR?

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