Tunnels Beach, aussi appelée Makua Beach, située sur la côte nord de Kauai, est l’un des meilleurs spots de l’île. Comprenant à la fois des zones peu profondes protégées par une carrière de corail et des récifs ouverts sur l’océan, on peut y explorer plusieurs milieux et une vie sous-marine variée: une farandole de poissons, des tortues, et pour les plus chanceux, une rencontre avec un phoque moine d’Hawaii, qui fréquentent régulièrement les lieux.

Vue aérienne de Tunnels Beach - Snorkeling à Kauai

Itinéraire

Makua Beach est localisée environ 2km avant la fin de la route (Haena State Park) longeant la côte Nord de Kauai. Pour vous y rendre, suivez depuis Lihu’e successivement les routes 56 et 560 (Kuhio Highway), en direction du nord. Comptez un peu plus d’1h pour parcourir les 60km de distance. Il peut être utile d’utiliser une application de géolocalisation, car il est peu evident de repérer l’accès à la plage (localiser sur google maps). Il est également peu evident de trouver une place de parking à proximité, du fait des nombreuses interdictions de stationer à proximité du chemin d’accès. Une fois garé, marchez jusqu’à la plage, située à environ 100m.

Carte snorkeling à Tunnels Beach, Kauai, Hawaï

Mise à l’eau

Une fois arrivé sur la plage par le chemin d’accès, remontez la plage sur votre droite sur environ 100 à 150m. Vous devriez rejoindre une zone sableuse idéale pour la mise à l’eau, face au récif.

Exploration

La zone à explorer comprend à la fois le récif qui longe la plage sur sa partie ouest (à gauche du point de mise à l’eau) et la zone interne du petit lagon d’Haena Point (face à vous). Aidez-vous de la vue aérienne ci-dessus pour repérer les différentes zones à explorer et les zones à éviter, car une zone de courants traverse le spot.

Snorkeling avec un phoque moine d'Hawaii à Tunnels Beach

Sur le récif longeant la plage, vous traverserez successivement des zones sableuses et coralliennes (↕1-2m), jusqu’à rejoindre un tombant récifal où la profondeur augmente rapidement (↕2-6m). Dans les zones les moins profondes, et bien que les fonds soient de mauvaise qualité (peu de coraux), vous observerez de nombreux poissons typiques de l’archipel, tels que des balistes Picasso à triangle, des poissons-perroquets, ou encore des bancs de chirurgiens occupés à brouter sur le platier.

Sur le tombant, des bancs de carangues longent inlassablement le récif et des poissons-éperviers, postés sur de petits coraux, guettent leur prochaine proie. Mais c’est surtout dans cette zone que vous pourrez éventuellement croiser un phoque moine d’Hawaii, endémique de l’archipel, et qui fréquente régulièrement les lieux. Entre deux plongées, ceux-ci se reposent sur la plage, au milieu des visiteurs. Respectez les consignes d’observation dans et hors de l’eau (respectez une distance entre vous et l’animal, ne tentez pas d’interagir avec lui), les lois fédérales et locales étant très strictes sur ce point.

Poisson-épervier à tempe annelée à Tunnels Beach

La zone interne du petit lagon (↕1-2m) possède les mêmes caractéristiques, avec des fonds pauvres en coraux mais poissonneux. C’est une zone plus ou moins adaptée aux débutants car relativement éloignée de la plage et parfois sujette à des courants. Le spot peut être impraticable en hiver, lorsque des vagues impressionnantes se déroulent sur la célèbre North Shore.

Hébergement et restauration

Il n’y a pas d’hébergements et restaurants à proximité de la plage, située dans une zone résidentielle. Faites le plein d’eau et de nourriture à Hanalei, que vous traverserez environ 5km avant d’arriver à la plage.



Espèces que vous pourriez observer à Tunnels Beach
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Phoque moine d’Hawaii Monachus schauinslandi  
Baliste Picasso Rhinecanthus aculeatus  
Baliste Picasso à triangle Rhinecanthus rectangulus  
Baliste carène Sufflamen bursa  
Poisson épervier à tempe annelée Paracirrhites arcatus  
Poisson-chirurgien bagnard Acanthurus triostegus  
Poisson-chirurgien à barre blanche Acanthurus leucopareius  
Poisson-papillon cocher Chaetodon auriga  
Poisson-papillon à raies bleues Chaetodon fremblii  
Poisson-papillon grain de millet Chaetodon miliaris  
Idole des Maures Zanclus cornutus  
Blennie léopard Exallias brevis  
Rouget-barbet à trois selles Parupeneus multifasciatus  
Carangue bleue Caranx melampygus  
Labre nettoyeur à queue rouge Labroides phthirophagus  
Surmulet sans tache Mulloidichthys vanicolensis  
Vivaneau à queue noire Lutjanus fulvus  

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Profondeur max.>6m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentielsMesures de prudence habituelles
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.