Spot

Stingray City


Stingray City est un banc de sable immergé au nord-ouest du North Sound (un immense lagon intérieur) de l’île de Grand Cayman, visité chaque jour par des dizaines de raies pastenagues américaines. C’est l’attraction la plus célèbre des îles Caïmans, et l’un des spots de snorkeling les plus visités des Caraïbes. Dans mois d’un mètre d’eau, les visiteurs sont autorisés à nourrir, toucher et manipuler ces immenses et fascinants poissons. Bien que le site soit très fréquenté (il est courant d’avoir 100 à 200 personnes dans l’eau) et pas très naturel du fait du nourrissage des raies, Stingray City reste une expérience unique.
Comment y aller?

On visite Stingray City en participant à un tour organisé, proposé par des dizaines d’excursionnistes partout sur l’île. Les bateaux partent en général du terminal de croisières et des principaux hôtels de Grand Cayman. La plupart des excursions incluent également un arrêt snorkeling au Coral Garden (à 200 mètres au nord de Stingray City) et/ou à Starfish Point (à 2,5km au sud-est du banc de sable, à proximité de Water Cay). Les tours durent entre 2h30 et 3h pour un prix de départ d’environ 45$ par personne, incluant le déjeuner (réductions pour les enfants).

Mise à l'eau

Les bateaux accostent directement sur le banc de sable. Vous n’aurez qu’à descendre du bateau pour vous retrouver au cœur du site. Avant d’entrer dans l’eau, vos guides vous donneront des informations sur comment manipuler les raies sans danger.

Vue aérienne du spot

Exploration

Aussitôt dans l’eau, les raies viendront à votre rencontre. Ne soyez pas surpris car, habituées à être nourries, elles n’hésitent pas à venir se frotter aux nageurs. Certaines d’entre elles mesurent près de 2 mètres d’envergure. Les excursions prévoient généralement de vous laisser 30 à 45 minutes dans l’eau : vous aurez ainsi tout le temps de nourrir, caresser ou prendre des photos des raies.

On raconte que par le passé, les pêcheurs de retour d’une journée en pleine mer avaient pour habitude de venir nettoyer leurs poissons sur le banc de sable, attirant les raies autour d’eux. Aujourd’hui, les raies sont toujours nourries par les touristes, ce qui n’est pas sans faire débat sur les perturbations écologiques ou comportementales que cela peut créer sur ces animaux.

snorkeling stingray city grand cayman
Nageur et raie pastenague américaine à Stingray City

N’oubliez pas que les raies possèdent un aiguillon redoutable, qui peut causer de sérieuses blessures. Les accidents sont très rares, mais soyez prudents, ne faites pas de mouvements brusques, et respectez les consignes de votre guide.

La plupart des excursions comprennent un arrêt au Coral Garden (« le Jardin de Corail »), à environ 200 mètres au nord de Stingray City. Ce spot est situé le long du récif corallien, et donc protégé des vagues et des courants. On y observe facilement des raies pastenagues, mais aussi de nombreuses espèces de poissons et de coraux typiques des récifs caribéens, comme les sergents majors, les poissons-coffres et plusieurs espèces de poissons-papillons (↕2-3m).

Hébergement et restauration

Un repas est inclus dans la plupart des excursions, et vous sera servi soit sur le bateau, soit sur une plage à proximité. Renseignez-vous au moment de la réservation sur ce qu’inclut le tarif proposé.

Snorkeling Report donne des conseils les plus précis possibles sur les spots et leurs dangers potentiels, mais chacun reste responsable de sa propre sécurité dans l’eau. Pour plus d’informations, consultez la page sécurité en snorkeling. Si vous souhaitez apporter des informations complémentaires ou apporter des corrections à cette fiche spot, contactez-nous.

Météo sur le spot (°C)

Caractéristiques du spot

  • Niveau de difficulté
    Tous niveaux
  • Profondeur maximale
    1m à Stingray City, 3m à Coral Garden
  • Accès à l'eau
    Facile, depuis un bateau
  • Poste de secours
    Oui
  • Fréquentation
    Forte à très forte
  • Coût d'accès
    Prix de l'excursion (à partir de 45$/pers.)
  • Restauration
    Non
  • Douches & toilettes publiques
    Non

Localisation du Spot

Photos du Spot

Photos sous-marines du spot

Espèces que vous pourriez observer à Stingray City

Nom commun Nom Scientifique Abondance Fishbase Wikipédia
Raie pastenague américaine
Dasyatis americana
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