Avec son sable noir et ses fonds tapissés de coraux, le Bassin Pirogue, un demi-lagon situé à l’Etang Salé, est un spot singulier à la Réunion. Protégé en partie par une barrière de corail, il permet l’observation d’un grand nombre d’espèces, dont les raies, quasi-absentes des autres spots de l’île. Faites attention à ne pas vous éloigner des zones indiquées, l’entrée du bassin étant une zone extrêmement dangereuse (forts courants, vagues, et présence de requins).

Itinéraire

Le Bassin Pirogue est situé à l’extrémité sud de la plage de l’Etang-Salé-les-Bains. La Pointe des Sables, communément appelée « la Pointe », sépare la plage du Bassin Pirogue. Depuis Saint-Pierre ou Saint-Denis, empruntez la Route des Tamarins (RN1), dont vous sortirez au niveau du diffuseur de l’Etang Salé. Suivez la direction l’Etang-Salé-les-Bains pendant quelques minutes. Garez-vous sur le grand parking, planté de flamboyants et occupé par plusieurs camions-bars, que vous rencontrerez peu après être entré dans la ville. Les bus des réseaux Car’Jaune et Alternéo desservent la plage.

Carte snorkeling à l'Etang Salé, île de la Réunion

Mise à l’eau

Nous vous conseillons de vous mettre à l’eau dans la zone de mouillage des barques, à proximité du petit ponton en bois. Soyez vigilants car les oursins sont nombreux dans cette zone, et les fonds caillouteux. Sachez que les courants ont tendance à vous porter, une fois au niveau du chenal, vers la pleine mer (soit de la gauche vers la droite lorsque vous regardez l’océan).

Exploration

La zone d’exploration couvre la partie interne du bassin, entre le rivage et la barrière de corail (bien que celle-ci, en raison de la très faible hauteur d’eau, soit impossible à approcher). Dans sa partie centrale, le récif est entrecoupé d’un chenal relativement profond qui permet la circulation des barques.

Bénitier à l'Etang Salé, La Réunion

Les premiers mètres en partant de la plage sont rocailleux (↕0,5-1m), mais c’est ici que vous aurez le plus de chance de croiser une raie pastenague, qui sont plusieurs à évoluer à proximité du ponton. Quadrillez la zone tôt le matin pour augmenter vos chances.

Il vous faudra progresser un peu pour rejoindre les zones de coraux (↕0,5-1,2m).

Sable noir, éponges violettes, dominante jaune des coraux massifs poreux, oursins diadèmes: si vous avez fréquenté d’autres spots à la Réunion, vous remarquerez que celui-ci possède des fonds particuliers. Cette zone est très poissonneuse: papillons (dont le papillon-larme, d’un jaune éclatant), cochers, girelles, balistes peuplent, entre autres, les lieux. Les bénitiers, avec leurs couleurs éclatantes (vert, bleu…), sont l’une des attractions phares de ce spot. Pour les trouver, explorez notamment la partie supérieure des coraux massifs, la plus exposée à la lumière.

Banc de chirurgiens-bagnards à l'Etang Salé, La Réunion

Arrivé à hauteur du chenal (d’une largeur d’environ 6 à 7 mètres), la profondeur augmente brusquement (↕4-5m). Plusieurs espèces (notamment de poissons-anges) habituellement cantonnées aux pentes externes des récifs pénètrent dans le bassin par le chenal. Essayez de débusquer les murènes qui ont élu domicile sur les tombants.

Traversez le chenal (en prenant garde à la circulation des bateaux) pour rejoindre de nouvelles zones de coraux (↕0,5-1,5m). Les fonds y sont très préservés. Des bancs de chirurgiens bagnards balaient la zone. La hauteur d’eau devient très vite trop faible pour avancer encore vers la barrière.

Grondin volant à l'Etang Salé

La sortie du bassin (à hauteur de la Pointe des Sables) est une zone extrêmement dangereuse (courants, vagues, et parfois présence de requins) et plusieurs noyades s’y sont déjà produites. Restez toujours à une bonne distance de la Pointe des Sables. N’évoluez pas dans le chenal. Si les courants se renforcent, rejoignez le rivage. Renseignez-vous auprès du poste de secours si vous avez un doute sur la praticabilité du bassin.

Hébergement et restauration

L’Etang Salé est une ville animée en journée et les week-ends. Vous trouverez de nombreuses possibilités de restauration à proximité (camions-bars, snacks et restaurants). Aucun hôtel ne s’est installé directement sur la plage, mais plusieurs solutions d’hébergement existent en ville. Des douches gratuites sont à disposition sur la plage.

Espèces que vous pourriez observer à L’Étang Salé
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Raie pastenague à taches noires Taeniurops meyeni  
Poisson-papillon cocher Chaetodon auriga  
Poisson-papillon délavé Chaetodon trifasciatus  
Poisson-papillon vagabond Chaetodon vagabundus  
Poisson-papillon à dos noir Chaetodon melannotus  
Poisson-papillon larme de l’Océan Indien Chaetodon interruptus  
Murène ponctuée Gymnothorax meleagris  
Poisson-coffre jaune Ostracion cubicus  
Girelle verte Thalassoma lunare  
Bénitier Tridacna sp.  
Poisson-chirurgien bagnard Acanthurus triostegus  
Danseuse espagnole Hexabranchus sanguineus  
  • Niveau requis Débutant
  • Zone protégéeRéserve Naturelle Marine de la Réunion
  • Profondeur max.2m sur le platier, 6m dans le chenal
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentielsNombreux oursins. Vagues et forts courants à la sortie du lagon.
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui, pour tous budgets
  • Toilettes publiquesOui

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.