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Etang Salé

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Avec son sable noir et ses fonds tapissés de coraux, le Bassin Pirogue est un spot singulier à la Réunion. Ce récif, protégé en partie par une barrière de corail, permet l’observation d’un grand nombre d’espèces, dont les raies, quasi-absentes des autres spots de l’île. Faites attention à ne pas vous éloigner des zones indiquées, l’entrée du bassin étant une zone extrêmement dangereuse (forts courants, vagues, requins).
Itinéraire

Le Bassin Pirogue est situé à l’extrémité sud de la plage de l’Etang-Salé-les-Bains. La Pointe des Sables, communément appelée « la Pointe », sépare la plage du Bassin Pirogue. Depuis Saint-Pierre ou Saint-Denis, empruntez la Route des Tamarins (RN1), dont vous sortirez au niveau du diffuseur de l’Etang Salé. Suivez la direction l’Etang-Salé-les-Bains pendant quelques minutes. Garez-vous sur le grand parking, planté de flamboyants et occupé par plusieurs camions-bars, que vous rencontrerez peu après être entré dans la ville. Les bus des réseaux Car’Jaune et Alternéo desservent la plage.

Mise à l'eau

Nous vous conseillons de vous mettre à l’eau dans la zone de mouillage des barques, à proximité du petit ponton en bois. Soyez vigilants car les oursins sont nombreux dans cette zone, et les fonds caillouteux. Sachez que les courants ont tendance à vous porter, une fois au niveau du chenal, vers la pleine mer (soit de la gauche vers la droite lorsque vous regardez l’océan).

Vue aérienne du spot


Exploration

La zone d’exploration couvre la partie interne du bassin, entre le rivage et la barrière de corail (bien que celle-ci, en raison de la très faible hauteur d’eau, soit impossible à approcher). Dans sa partie centrale, le récif est entrecoupé d’un chenal relativement profond qui permet la circulation des barques.



Les premiers mètres en partant de la plage sont rocailleux (↕0,5-1m), mais c’est ici que vous aurez le plus de chance de croiser une raie pastenague, qui sont plusieurs à évoluer à proximité du ponton. Quadrillez la zone tôt le matin pour augmenter vos chances.

Il vous faudra progresser un peu pour rejoindre les zones de coraux (↕0,5-1,2m). Sable noir, éponges violettes, dominante jaune des coraux massifs poreux, oursins diadèmes: si vous avez fréquenté d’autres spots à la Réunion, vous remarquerez que celui-ci possède des fonds particuliers. Cette zone est très poissonneuse: papillons (dont le papillon-larme, d’un jaune éclatant), cochers, girelles, balistes peuplent, entre autres, les lieux. Les bénitiers, avec leurs couleurs éclatantes (vert, bleu…), sont l’une des attractions phares de ce spot. Pour les trouver, explorez notamment la partie supérieure des coraux massifs, la plus exposée à la lumière.

Snorkeling Report - Etang Salé La Reunion
Murène ponctuée dans le lagon de l'Etang Salé

Arrivé à hauteur du chenal (d’une largeur d’environ 6 à 7 mètres), la profondeur augmente brusquement (↕4-5m). Plusieurs espèces (poissons-anges, etc.) habituellement cantonnées aux pentes externes des récifs pénètrent dans le bassin par le chenal. Essayez de débusquer les murènes qui ont élu domicile sur les tombants.

Traversez le chenal (en prenant garde à la circulation des bateaux) pour rejoindre de nouvelles zones de coraux (↕0,5-1,5m). Les fonds y sont très préservés. Des bancs de chirurgiens bagnards balaient la zone. La hauteur d’eau devient très vite trop faible pour avancer encore vers la barrière.

La sortie du bassin (à hauteur de la Pointe des Sables) est une zone extrêmement dangereuse (courants, vagues, et parfois attaques de requins) et plusieurs noyades s’y sont déjà produites. Restez toujours à une bonne distance de la Pointe des Sables. N’évoluez pas dans le chenal. Si les courants se renforcent, rejoignez le rivage. Renseignez-vous auprès du poste de secours si vous avez un doute sur la praticabilité du bassin.

Hébergement et restauration

L’Etang Salé est une ville animée en journée et les week-ends. Vous trouverez de nombreuses possibilités de restauration à proximité (camions-bars, snacks et restaurants). Aucun hôtel ne s’est installé directement sur la plage, mais plusieurs solutions d’hébergement existent en ville. Des douches gratuites sont à disposition sur la plage.

Snorkeling Report donne des conseils les plus précis possibles sur les spots et leurs dangers potentiels, mais chacun reste responsable de sa propre sécurité dans l’eau. Pour plus d’informations, consultez la page sécurité en snorkeling. Si vous souhaitez apporter des informations complémentaires ou apporter des corrections à cette fiche spot, contactez-nous.

Météo sur le spot (°C)

Caractéristiques du spot

  • Niveau de difficulté
    Intermédiaire
  • Profondeur maximale
    2m sur le platier, 6m dans le chenal
  • Accès à l'eau
    Facile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentiels
    Nombreux oursins. Vagues et forts courants à la sortie du lagon.
  • Poste de secours
    Non
  • Fréquentation
    Moyenne
  • Coût d'accès
    Gratuit
  • Restauration
    Oui, pour tous budgets
  • Douches & toilettes publiques
    Oui

Localisation du Spot

Photos du Spot

Photos sous-marines du spot

Espèces que vous pourriez observer à Etang Salé

Nom commun Nom Scientifique Abondance Fishbase Wikipédia
Raie pastenague à taches noires
Taeniurops meyeni
Poisson-papillon cocher
Chaetodon auriga
Poisson-papillon délavé
Chaetodon trifasciatus
Poisson-papillon vagabond
Chaetodon vagabundus
Poisson-papillon à dos noir
Chaetodon melannotus
Poisson-papillon larme
Chaetodon interruptus
Murène ponctuée
Gymnothorax meleagris
Poisson-coffre jaune
Ostracion cubicus
Girelle verte
Thalassoma lunare
Bénitier
Tridacna sp.
Poisson-chirurgien bagnard
Acanthurus triostegus
Danseuse espagnole
Hexabranchus sanguineus
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