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Crystal River

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j’y suis allé!

Lorsque la température de l’eau commence à baisser dans le Golfe du Mexique à l’approche de l’hiver, des centaines de lamantins rejoignent les eaux chaudes de Crystal River, en Floride. Des sources chaudes naturelles offrent une température constante de 22-23°C dans la baie, et un refuge de choix pour ces animaux uniques. Si vous rêvez de faire du snorkeling avec des lamantins, alors Three Sister Springs, à Crystal Bay, est l’endroit que vous cherchiez : c’est le seul site en Floride où les visiteurs sont autorisés à nager avec des lamantins dans la nature.
Comment y aller?

Crystal River est une petite ville située dans un bras de mer du Golfe du Mexique, à 1h30 de route d’Orlando et de Tampa et à 4h30 de Miami. En raison de la stricte réglementation environnementale en vigueur, la façon la plus simple de rencontrer les lamantins est de réserver une excursion en ville. De nombreux tour-opérateurs et clubs de plongée de Crystal River proposent des « manatee tours », dont les prix varient entre 30 et 80$ par personne. Contactez-les à l’avance, car certains sites (dont Three Sisters Springs) sont parfois fermés en fonction des saisons, de la température de l’eau ou des marées.

On peut également accéder aux sources à pied, en utilisant le trolley mis en place par le Visitor’s Center de Crystal River (15$/personne l’aller-retour). Ceux qui ne souhaitent pas se mettre à l’eau pourront ainsi observer les lamantins depuis les pontons aménagés au bord de l’eau.

Mise à l'eau

Votre excursionniste vous emmènera en bateau sur le site, où vous pourrez vous mettre à l’eau.

Vue aérienne du spot

Exploration

La zone à explorer comprend la source et ses abords, où la hauteur d’eau est constante, entre 1,5 et 4m. L’eau cristalline offre une visibilité exceptionnelle, et la température de l’eau, entre 22 et 24°C toute l’année, permet de pratiquer le snorkeling dans de bonnes conditions.

Les sources d’eau chaude sont essentielles à la protection des lamantins de Floride, et la zone a été déclarée sanctuaire pour ces mammifères. 1/6ème de la population de lamantins de l’Etat se réfugie dans la région de Crystal River en hiver. De fait, il n’est pas rare d’observer 200 à 300 individus sur le site de Three Sisters Springs, particulièrement de novembre à mars.

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Lamantins à Three Sisters Springs, Crystal River

Nager avec des lamantins est une expérience unique et saisissante dont vous vous souviendrez toute votre vie. Rappelez-vous cependant que si ces animaux viennent se réfugier dans les eaux chaudes de la baie, c’est avant tout pour leur survie. En hiver, en dehors des sources, la plupart d’entre eux ne survivraient pas. Pour leur permettre de se reposer et de se sentir en sécurité, ne les dérangez pas, ne les touchez pas, et ne les poursuivez pas.

Hébergement et restauration

Crystal River est une ville devenue très touristique, où un très grand choix d’hébergements, de restaurants et de magasins est disponible.

Snorkeling Report donne des conseils les plus précis possibles sur les spots et leurs dangers potentiels, mais chacun reste responsable de sa propre sécurité dans l’eau. Pour plus d’informations, consultez la page sécurité en snorkeling. Si vous souhaitez apporter des informations complémentaires ou apporter des corrections à cette fiche spot, contactez-nous.

Météo sur le spot (°C)

Caractéristiques du spot

  • Niveau de difficulté
    Tous niveaux
  • Profondeur maximale
    4m
  • Accès à l'eau
    Facile, depuis un bateau
  • Poste de secours
    Non
  • Fréquentation
    Forte
  • Coût d'accès
    Prix de l'excursion (30 à 80$/pers.)
  • Restauration
    Non
  • Douches & toilettes publiques
    Non

Localisation du Spot

Photos du Spot

Photos sous-marines du spot

Espèces que vous pourriez observer à Crystal River

Nom commun Nom Scientifique Abondance Fishbase Wikipédia
Lamantin des Caraïbes
trichechus manatus Abondant
Vous avez observé une espèce qui n'est pas sur la liste?
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