Spot

Captain Cook Monument


Au même titre que Two Step (Honaunau Bay), Captain Cook Monument (Kealakekua Bay) est considéré comme l’un des plus beaux spots de snorkeling à Hawaii. La visibilité est excellente, les fonds riches en coraux et particulièrement poissonneux. Il n’est pas rare d’y croiser des tortues vertes, et des dauphins visitent régulièrement la baie, même si ils restent généralement à une bonne distance du rivage. Si le spot souffre parfois de surfréquentation et que son accès à pied est peu aisé, il constitue un immanquable pour tout snorkeler visitant Big Island.
Itinéraire

Pour accéder gratuitement au spot, il vous faudra emprunter le sentier fortement dénivelé et peu entretenu qui descend en contrebas de la route principale. Compter 45 minutes pour descendre, plus d’une heure pour remonter. La remontée en pleine journée, au soleil, peut se révéler éprouvante, d’autant plus après une session de snorkeling. Prenez de bonnes chaussures et beaucoup d’eau. Pour rejoindre le départ du sentier, empruntez depuis Kailua-Kona la Highway 11 en direction du sud sur environ 20km. Peu après être entré dans Captain Cook, tournez à droite au panneau Napo'opo'o Road. Le départ du sentier est situé quelques centaines de mètres après le croisement, sur la droite. Il est signalé discrètement. Peu de place pour se garer de part et d’autre de la route au départ du sentier. Dans tous les cas, pour éviter la chaleur et l’affluence, venez très tôt.

Pour vous rendre sur le spot, d’autres options sont possibles. Des excursions au départ de Keauhou Bay, Honokohau Harbor ou du Kailua-Kona Pier, en kayak ou en bateau, sont proposées par de nombreuses sociétés locales. Elles sont coûteuses et vous serez rarement (pour ne pas dire jamais) seuls. Chaque bateau peut déverser dès 9 heures du matin plus de 30 touristes dans la baie. Si vous choisissez de rejoindre le spot en Kayak, sachez que seules trois sociétés sont accréditées par le Parc National pour accoster dans la baie (pour plus d’informations, consultez le site du Parc National)

Mise à l'eau

Depuis le monument, la seule option est de vous mettre à l’eau depuis la plateforme de béton qui borde le rivage. Asseyez-vous sur la plateforme et équipez-vous, puis sautez dans l’eau. La sortie est plus délicate. Au mieux, et généralement, vous pourrez profiter des petites échelles que les excursionnistes installent pour leurs clients. Sinon, escaladez la plateforme comme vous le pouvez, en veillant à ne pas vous blesser.

Vue aérienne du spot


Exploration

La zone à explorer s’étend de part et d’autres du monument, le long du rivage. Il n’est pas nécessaire de s’éloigner trop du bord, car la profondeur devient rapidement importante. Veillez à explorer successivement les zones situées à droite et à gauche du monument (lorsque vous regardez l’Océan), avec une préférence pour cette dernière, où se trouve le « creux » de la baie.

Les premiers 5m à partir du rivage sont rocailleux, lumineux et peu profonds (↕0,5-2m), et foisonnent de poissons. C’est l’endroit idéal pour photographier en gros-plan un poisson-papillon, un poisson-pincette, ou un sergent-major d’Hawaii (endémique), bien que la zone, balancée par les vagues, soit un peu agitée.

Snorkeling Report Captain Cook Monument Big Island Kona Hawaii
Vue aérienne du spot de Captain Cook Monument

En vous éloignant du rivage, vous rejoindrez bientôt des fonds coralliens colorés, variés et préservés (↕2-5m), parsemés d’oursins-crayons. Poissons-perroquets, balistes, labres, petits mérous célestes et bancs de chirurgiens jaunes complètent le tableau.

Rejoignez les zones les plus profondes (↕4-8m), d’un bleu intense, pour tenter de surprendre une tortue verte se reposant sur le fond, ou d’évoluer au milieu d’un banc de papillons ratons-laveurs. Exceptionnellement, les plus chanceux pourront y apercevoir un groupe de dauphins à long-bec, bien que la probabilité y soit moins forte que sur le spot de Two Step. Attention lorsque l’affluence est importante, c’est aussi dans cette zone que mouillent la plupart des bateaux des excursionnistes.



Sur ce spot, généralement, la visibilité est excellente et la mer calme, avec une quasi-absence de courant. Soyez attentifs aux autres snorkelers, nombreux dans l’eau en milieu de matinée. La côte ouest de Big Island est l’une des plus riches en coraux de tout l’archipel. Ne les touchez pas et prenez garde à ne pas les briser avec vos palmes.

Hébergement et restauration

Captain Cook Monument est un site naturel, vous n’y trouverez ni eau, ni restauration. Si vous effectuez une excursion organisée, boissons en encas sont généralement compris dans le prix (assurez-vous en auprès de votre excursionniste). Si vous vous rendez sur place seul, soyez prévoyants: emportez eau et nourriture en quantités suffisantes, d’autant plus que vous devrez remonter à votre véhicule à pied.

Snorkeling Report donne des conseils les plus précis possibles sur les spots et leurs dangers potentiels, mais chacun reste responsable de sa propre sécurité dans l’eau. Pour plus d’informations, consultez la page sécurité en snorkeling. Si vous souhaitez apporter des informations complémentaires ou apporter des corrections à cette fiche spot, contactez-nous.

Météo sur le spot (°C)

Caractéristiques du spot

  • Niveau de difficulté
    Intermédiaire
  • Profondeur maximale
    6m
  • Accès à l'eau
    Délicat, depuis des rochers volcaniques
  • Dangers potentiels
    Mesures de prudence habituelles
  • Poste de secours
    Non
  • Fréquentation
    Forte
  • Coût d'accès
    Gratuit ou excursion en bateau
  • Restauration
    Non
  • Douches & toilettes publiques
    Non

Localisation du Spot

Photos du Spot

Photos sous-marines du spot

Espèces que vous pourriez observer à Captain Cook Monument

Nom commun Nom Scientifique Abondance Fishbase Wikipédia
Tortue verte
Chelonia mydas
Poisson-chirurgien jaune
Zebrasoma flavescens
Poisson-chirurgien olive
Acanthurus olivaceus
Poisson-papillon larme du Pacifique
Chaetodon unimaculatus
Poisson-papillon orné
Chaetodon ornatissimus
Poisson-papillon néon
Chaetodon quadrimaculatus
Poisson-pincette jaune
Forcipiger flavissimus
Baliste noir
Melichthys niger
Baliste à queue rose
Melichthys vidua
Labre nacré
Anampses cuvier
Girelle paon à selle
Thalassoma duperrey
Poisson-papillon d’Hawaii
Chaetodon multicinctus
Oursin crayon
Heterocentrotus mamillatus
Mérou céleste
Cephalopholis argus
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