Envie d‘explorer sur un même spot une superbe barrière de corail, préservée et poissonneuse, et des herbiers où abondent tortues vertes et raies pastenagues ? Rendez-vous à Akumal, le spot le plus célèbre et le plus fréquenté de la Riviera Maya. Faisant face à une plage de sable blanc bordée de cocotiers, ses eaux cristallines promettent (malgré la fréquentation importante des lieux) des sessions de snorkeling exceptionnelles.

Vue aérienne du spot de snorkeling d'Akumal, Mexique

Itinéraire

Le petit village d’Akumal est situé en plein cœur de la Riviera Maya, à environ 35 kilomètres au sud de Playa del Carmen et 25 kilomètres au nord de Tulum. Tous les taxis collectifs (appelés localement « vans » ou « collectivos ») qui parcourent incessamment la route fédérale 307 s’y arrêtent. Passages toutes les 5 minutes, 30 pesos par trajet par personne depuis Playa del Carmen, 20 pesos depuis Tulum ou Puerto Aventuras. Des bus classiques desservent les mêmes arrêts pour un peu moins cher, mais les passages sont moins fréquents. En voiture, sachez qu’il peut être difficile de se garer gratuitement sur place.

A votre arrivée, vous serez sollicités par les nombreuses sociétés qui proposent des tours de snorkeling organisés. Celles-ci usent de tous les subterfuges pour vous convaincre que c’est le seul moyen autorisé pour explorer la zone. C’est faux: vous avez le droit de faire du palmes-masque-tuba librement sur ce site. Si vous êtes débutant, l’option du tour peut à la rigueur être intéressante (comptez 25$/pers.), mais attendez vous à vous retrouver au milieu d’un groupe de 8 à 10 personnes, avec port du gilet flottant obligatoire. Sinon, passez votre chemin.

Carte snorkeling dans la baie d'Akumal, Mexique

Mise à l’eau

Vous pouvez vous mettre à l’eau tout le long de la plage, à proximité de la zone de baignade matérialisée par des bouées. Pour être un peu plus au calme et vous rapprocher de la barrière de corail, nous vous conseillons de longer la côte sur votre gauche et de vous mettre à l’eau au niveau de l’Hotel Akumal Caribe (voir carte ci-dessus).

Exploration

Le spot peut être divisé en deux zones distinctes : les herbiers, fréquentés par les tortues et les raies, à proximité de la plage, et la barrière de corail, entrecoupée d’une passe, située à 250-300 mètres du bord.

La zone d’herbiers (↕1-2m) débute à proximité de la zone de baignade, et s’étend sur quelques dizaines de mètres. Les tortues vertes et raies pastenague qui fréquentent les lieux sont l’attraction principale du spot. Vous ne devriez pas mettre trop de temps à les rencontrer, leur observation étant quasiment garantie. Ne dérangez pas les tortues qui viennent ici se nourrir et se reposer (consignes d’observation des tortues) et n’oubliez pas que les raies pastenagues possèdent un aiguillon qui peut provoquer de graves lésions. C’est la zone la plus fréquentée du spot, soyez donc attentifs aux autres, d’autant que beaucoup vivent ici leur première expérience en snorkeling.

Snorkeling avec les tortues vertes d'Akumal, Mexique

Pour retrouver un peu de tranquillité, quittez les herbiers en palmant perpendiculairement à la plage afin de rejoindre la barrière de corail. Après avoir traversé des zones sableuses sans grand intérêt, vous apercevrez rapidement le récif (↕1-6m). Celui-ci est dominé par les gorgones et plusieurs espèces de coraux durs (porites, acropora branchus, coraux salade). Longez-le parallèlement à la plage pour surprendre ça et là bancs de gorettes, poissons chirurgiens bleus, poissons perroquets ou papillons. La zone de la passe, matérialisée par des bouées, est beaucoup plus profonde (↕6-8m) et le tombant est spectaculaire. Des raies (raie aigle, pastenague jaune) la fréquentent parfois. Soyez prudents lorsque vous traversez la passe, car c’est par là qu’entrent des bateaux pour accéder à la plage. Restez à distance de la passe (c’est une zone de forts courants) et n’essayez pas de passer de l’autre côté de la barrière (la mer y est agitée).

Récif corallien à Akumal, Mexique

Ce spot est fréquenté chaque jour par des centaines de touristes, pas toujours au fait des règles de bonne conduite dans l’eau. Pour vivre la meilleure expérience possible, venez-y très tôt car dès 8 ou 9h du matin, les premiers groupes se mettent à l’eau.

Hébergement et restauration

Vous trouverez à Akumal (à proximité de la plage et sur la rue principale) plusieurs supérettes, snacks et restaurants. Quelques hôtels de luxe sont installés sur la plage, notamment le Akumal Bay Beach and Welness Resort, l’Hotel Akumal Caribe et le Las Villas Akumal.

Espèces que vous pourriez observer à Akumal
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Tortue verte Chelonia mydas  
Raie pastenague américaine Dasyatis americana  
Raie pastenague à tache jaune Urobatis jamaicensis  
Barracuda Sphyraena barracuda  
Chirurgien bleu Acanthurus coeruleus  
Chirurgien docteur Acanthurus chirurgus  
Poisson-papillon rayé Chaetodon striatus  
Poisson-papillon à quatre yeux Chaetodon capistratus  
Lippu rondeau Anisotremus virginicus  
Carangue comade Carangoides ruber  
Calamar de récif des Caraïbes Sepioteuthis sepioidea  
Sergent-major des Caraïbes Abudefduf saxatilis  
Gorette jaune Haemulon flavolineatum  
Monnaie caraïbe à ocelles Cyphoma gibbosum  
Gorgone violette Gorgonia ventalina  
Corail corne d’élan Acropora palmata  

 

  • Niveau requis Débutant
  • Profondeur max.2,50m sur le platier, 6m à proximité de la passe
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentielsPrésence de raies pastenagues, circulation de bateaux
  • Plage surveilléeOui
  • FréquentationTrès forte
  • Coût d'accèsGratuit ou prix de l'excursion si vous le souhaitez (non-obligatoire, env. 25$/pers.)
  • Restaurants à proximitéOui, pour tous budgets
  • Toilettes publiquesOui

CARTE Spot

L'observation des tortues vertes à Akumal

snorkeling-turtle

On rencontre facilement des tortues marines en palmes-masque-tuba à Akumal. Pour une observation responsable, respectez les consignes suivantes :

  1. N’essayez pas de toucher ou d’attraper une tortue
  2. Restez à une distance raisonnable (2 à 3m) de la tortue
  3. Ne poursuivez pas une tortue qui s’éloigne
  4. Evitez les mouvements brusques et laissez à la tortue un espace suffisant lorsqu’elle remonte à la surface pour respirer

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.