Destination

Guam

Pas aussi connue qu’elle le mériterait, Guam est l’île la plus septentrionale de la chaîne des Îles Mariannes et la plus grande (et plus peuplée) île de Micronésie. Territoire des Etats-Unis, l’île elle-même mesure 48 kilomètres de long pour 6 à 20 kilomètres de large. Mais avec ses nombreuses plages paradisiaques et ses récifs coralliens exceptionnels, Guam abrite quelques-uns des plus beaux spots de snorkeling du Pacifique Ouest.

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La plupart des spots de snorkeling sont situés sur la côte ouest de l’île. Tumon Bay, le cœur touristique de Guam, où se succèdent hôtels, restaurants et bars de plage, est sans aucun doute le spot le plus fréquenté de l’île. Cependant, pour ceux qui cherchent des récifs plus isolés et naturels, Guam offre des dizaines d’autres spots pour tous les niveaux.

Parmi les spots les plus connus et agréables de l’île, on peut citer Gun Beach et FaiFai Beach (localisées à moins de 5 minutes de route au nord de Tumon), Ypao Beach (l’une des 5 réserves naturelles marines de Guam, située à la limite sud de Tumon Bay), mais aussi GabGab Beach, Haputo Beach, Piti Bomb Holes et Cabras Island (un bateau étant nécessaire pour rejoindre ce derniers spot). Spanish Steps, une toute petite anse rocheuse entourée de falaises, située sur la pointe de la presqu’île d’Orote, est également une bonne option. La plupart des spots de snorkeling sont libres d’accès, mais certains, jouxtant des installations militaires américaines (Haputo, Spanish Steps), nécessitent une autorisation (renseignez-vous sur place).

Snorkeling Report Guam
Etoile de mer bleue à Tumon Bay, FaiFai Beach, et poissons-papillons réticulés à Gun Beach

La quasi-totalité des spots sont accessibles depuis le rivage, bordé par des lagons peu profonds, offrant de l’autre côté de la barrière un tombant corallien ouvert sur la pleine mer. Si vous ne voulez pas limiter votre exploration aux zones internes des lagons, bien protégées des vagues et des courants, vous serez tributaires des conditions de mer, souvent variables.

Pour une île d’une taille si réduite, Guam offre une grande diversité de milieux naturels. Les récifs de l’île abritent des centaines d’espèces marines (1000 espèces de poissons de récif, 375 espèces de coraux), incluant raies manta, requins à pointe noire, poissons-anges, tortues marines et le très rare poisson-clown à trois raies (amphiprion tricinctus), endémique de Guam et des Îles Marshall.
Quand y aller?

Guam possède un climat purement tropical, chaud et humide toute l’année, mais deux saisons principales peuvent être distinguées. La saison sèche, de janvier à juin, est la plus chaude et la plus ensoleillée, avec une température moyenne de 27°C. Lors de la saison humide, de juillet à décembre, le climat est plus changeant (intermittence de pluies tropicales et d’éclaircies) et l’air plus frais (22°C en moyenne). L’île est régulièrement exposée aux typons, qui amènent pluie et vents violents, généralement entre mi-mai et mi-novembre. La meilleure saison pour faire du snorkeling à Guam court donc de février à avril, correspondant à la partie de la saison sèche où le risque de typhons est minime.

Où les voir?

Poisson-clown rouge

Assez rare, tentez votre chance sur le tombant de Tumon Bay

Poisson-papillon orné

Sur tous les spots

Poisson-papillon réticulé

Sur tous les spots

Poisson-papillon à double selle

Sur tous les spots

Poisson-ange empereur

Rare, tentez votre chance sur le tombant de Tumon Bay

Poisson-chirurgien clown

Sur tous les spots

Poisson-chirurgien jaune

Sur tous les spots, mais relativement rare

Baliste Picasso

Sur tous les spots, dans les lagons peu profonds

Baliste Picasso à triangle

Sur tous les spots, dans les lagons peu profonds

Etoile de mer bleue

Sur tous les spots, très nombreuses à Tumon Bay

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