L’atoll Ari est un grand lagon ovale ponctué d’îles et de récifs, situé à environ 30 minutes d’avion de Malé, la capitale. Composé de 82 îles, dont 36 seulement sont habitées et 26 sont des « îles-hôtels », c’est l’un des plus grands des 22 atolls des Maldives. L’atoll Ari est le deuxième atoll le plus visité du pays, après celui de Malé. Il est, avec l’atoll de Baa, le plus renommé des Maldives pour la qualité de ses fonds et la variété de vie sous-marine. Il est notamment reconnu comme le meilleur endroit de l’archipel pour observer les requins-baleines.

Snorkeling dans les atolls et îles-hôtels des Maldives
(à gauche) Maafushivaru est l’une des 26 îles-hôtels de l’atoll Ari. (à droite) une tortue imbriquée sur le tombant de Moofushi.

Pour explorer l’atoll Ari en snorkeling, il vous faudra rejoindre (en séjour ou à la journée), l’une des nombreuses îles (ou îles-hôtels) qui émergent dans le lagon. Parmi les plus renommées pour le snorkeling figurent notamment Maafushivaru, Vilamendhoo, Bathala, Velidhu, Kandolhu ou encore Mirihi.

Snorkeling sur le récif de Velidhu, Maldives
Plonger son masque dans les eaux des Maldives reste une expérience unique, comme ici à Velidhu (à gauche, une raie léopard ; à droite, un diagramme oriental).

La quasi totalité des spots de snorkeling aux Maldives sont situés sur des petits atolls, souvent agrémentés d’une île et toujours cernés par un récif de corail circulaire dont la pente externe est la plus intéressante à explorer. Les coraux, qui affleurent à la surface de l’eau, « tombent » littéralement vers les profondeurs dans une profusion de couleurs et de formes. Ouvertes sur l’Océan, les pentes externes des atolls permettent d’observer une vie sous-marine à la fois récifale et pélagique. Au cours de vos excursions, vous croiserez raies manta, requins pointes noires, poissons-clowns dans leurs anémones, poissons-anges, tortues vertes et tortues imbriquées, bancs de centaines de poissons-chirurgiens… Au total, 70 espèces de coraux et plus de 700 espèces de poissons vous attendent sur les récifs des Maldives.

Quand partir faire du palmes-masque-tuba sur l’Atoll Ari?

Sur Ari comme sur tous les atolls des Maldives, l’année est divisée en 2 saisons déterminées par les moussons. La mousson du Nord-Est, de décembre à avril, correspond à la saison sèche. C’est la meilleure période pour pratiquer le snorkeling, car l’ensoleillement y est exceptionnel, mais elle correspond aussi à la haute-saison touristique (la fréquentation et les tarifs sont élevés). La mousson du Sud-Ouest, de mai à novembre, correspond quand à elle à la saison pluvieuse. Les averses et orages sont brefs mais intenses, et sont accompagnées de vent parfois violent.

Toute l’année, les températures moyennes oscillent entre 26 et 34°C, avec une chaleur plus marquee en saison sèche. Avec une température de l’eau en permanence autour de 28°C, les Maldives présentent toute l’année des conditions idéales pour pratiquer le snorkeling.

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