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Guide d’identification des gaterins et gorettes


Certains des plus beaux poissons des récifs coralliens

Les représentants de la famille des Haemulidae sont appelés gorettes dans les Caraïbes et gaterins (ou diagrammes) dans l’Indo-Pacifique. On en dénombre plus de 130 espèces réparties dans les eaux chaudes et tempérées du monde entier.

Ces poissons, dont les plus grandes espèces peuvent atteindre 1m de long, vivent en général au contact du récif, parfois en bancs importants.

School of sailors grunt
Les gorettes se rencontrent souvent en bancs sur les récifs peu profonds des Caraïbes. Ici, des gorettes marchand dans le lagon de Xcacel, au Mexique.

Certains gaterins de l’Indo-Pacifique font partie des plus beaux poissons que l’on peut voir en snorkeling. Au stade juvénile, ils ont souvent des robes spectaculaires, très différentes de celles des adultes.

Où vivent les différentes espèces de gorettes et gaterins?

Les gorettes sont très répandues dans les eaux de Floride et des Caraïbes, où on les voit souvent stationner en bancs importants à l’ombre des surplombs rocheux. Le lippu rondeau, à la robe rayée de jaune et masqué de bandes noires, est sans doute le Haemulidae le plus coloré de cette région du monde.

La gorette jaune est quant à elle l’une des espèces les plus répandues et faciles à voir. Au stade juvénile, les différentes espèces gorettes sont parfois difficiles à identifier.

Oriental sweetlips
Le gaterin oriental, ici observé sur le tombant d’Embudu, aux Maldives, possède une superbe robe rayée.

Dans l’Indo-Pacifique, trois superbes espèces de gaterins (le gaterin oriental, le gaterin à lignes et le gaterin de Lesson) sont très ressemblantes. Leurs motifs et couleurs en font de superbes sujets pour la photographie sous-marine.

Enfin, la robe incroyable des juvéniles de Plectorhinchus chaetodonoides, brune ponctuée de grosses taches blanches, a valu à cette espèce le nom de gaterin arlequin. On le trouve sur les tombants, des Maldives jusqu’à la Grande Barrière de Corail et à la Nouvelle-Calédonie.

La gorette rayée Galápagos, seule représentante connue du genre Xenocys, est endémique de cet archipel du Pacifique-Est.

Gorettes des Caraïbes et de l’Atlantique-Ouest

Gaterins de l’Océan Indien et de l’Océan Pacifique

Gorettes du Pacifique-Est

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