Abritant une faune marine unique au monde, l’archipel des Galápagos est une destination snorkeling légendaire. Cette chaine de 19 îles et de dizaines d’îlots, située à 1000km à l’ouest des côtes d’Amérique du Sud, est restée isolée pendant des millions d’années. En raison de l’absence de prédateurs, la faune des Galápagos ne ressent pas la peur des humains, et peut être approchée de très prés. Autour des îles, vous nagerez en palmes-masque-tuba avec des tortues, des iguanes marins, des otaries, des manchots, des requins, des raies, et une multitude de poissons de récif.

On trouve de superbes spots de snorkeling tout autour des îles. La plupart sont situés dans le Parc National des Galápagos, qui couvre 97% des terres émergées de l’archipel. L’accès y est réglementé et payant (100$/pers.), et il est obligatoire d’être accompagné par un guide.

Quelques spots, situés en bordure du Parc National, peuvent être explorés sans guide, notamment à Isabela et San Cristóbal. Pour rejoindre la quasi totalité des autres spots de classe mondiale que les Galápagos ont à offrir, vous aurez ensuite deux options. La première est de participer à des excursions en bateau à la journée qui vous permettront de visiter des îles et îlots inhabités de l’archipel. Ces excursions sont organisées depuis les 3 îles habitées de Santa Cruz, San Cristóbal et Isabela. Elles coûtent entre 100 et 300$ par personne, et incluent les services d’un guide. Vous pourrez faire du snorkeling sur plusieurs spots dans la même journée (jusqu’à 3), parfois répartis sur deux îles différentes.

La seconde option est de visiter les Galápagos à bord d’un bateau de croisière. Environ 80 bateaux « live aboard » sont présents dans l’archipel. Des croisières de 4 à 15 jours sont proposées, permettant ainsi de visiter de nombreuses îles, et notamment les plus reculées, qui offrent des possibilités d’observation de la vie sauvage uniques. Vous ferez du snorkeling presque chaque jour, sur les sites les plus préservés de l’archipel. Un large choix de croisières est disponible, proposant des prestations économiques ou de luxe. Des réductions importantes sont souvent offertes en dernière minute.

Les îles Galápagos ne sont pas réputées pour leurs récifs coralliens, bien que de jeunes –et peu colorées- colonies de coraux y soient présentes. A la place, vous apprécierez surtout de partir à la rencontre d’animaux imposants et souvent uniques au monde, tels que les otaries des Galápagos, les iguanes marins et les manchots, tous 3 endémiques de l’archipel. Les tortues vertes, raies aigle, raies manta et requins à pointes blanches sont facile à observer autour des îles, de même que des dizaines d’espèces de poissons et d’invertébrés colorés, notamment des poissons-anges, des poulpes, des hippocampes et des étoiles de mer.

Les destinations snorkeling aux Îles Galápagos

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