Santa Cruz est l’île la plus peuplée des Galápagos. Accolée à l’île de Baltra (qui abrite le principal aéroport de la région) elle est bien souvent un passage obligé pour les touristes visitant l’archipel. La ville de Puerto Ayora abrite de nombreuses infrastructures touristiques, et sert de point de départ ou d’arrivée à la majorité des bateaux de croisière. Si vous séjournez à Puerto Ayora, profitez-en pour explorer par vous-même les quelques spots situés autour de la ville. En effet, alors qu’il est obligatoire d’être accompagné d’un guide pour faire du snorkeling dans le Parc National, certains spots de Santa Cruz sont en accès libre (ce qui est plutôt rare sur les autres îles).

Snorkeling à la plage de las Bachas, Santa Cruz
La superbe plage de Las Bachas (accessible uniquement en bateau), fréquentée par de nombreuses tortues, est l’un des plus beaux spots de Santa Cruz.

Les spots accessibles sans guide sont situés autour de Puerto Ayora. Le plus connu est celui de Playa de Los Alemanes, située au sud de la ville, face au Finch Bay Hotel. Tortuga Bay est parfois cité parmi les sites explorables en palmes-masque-tuba, mais la visibilité sous-marine dans la baie (bordée de mangroves) est souvent mauvaise. Le site de Las Grietas, une « piscine » naturelle que l’on rejoint après une courte marche à pied, n’est pas poissonneux, mais vaut le détour pour ses paysages aquatiques rocheux.

Hormis ces quelques sites, tous les autres spots de snorkeling de Santa Cruz sont situés dans le Parc National, et donc uniquement accessibles accompagné d’un guide. Le site de Las Bachas, une magnifique plage de sable blanc située au nord de l’île, est accessible uniquement en bateau. L’île Pinzón, située à une dizaine de kilomètres à l’ouest de Santa Cruz, est également un site de palmes-masque-tuba réputé. Ces deux spots peuvent se visiter lors d’excursions à la journée au départ de Puerto Ayora, et sont parfois également inclus dans l’itinéraire des bateaux de croisière qui circulent dans l’archipel.

Bien que plus peuplée et urbanisée que ses voisines, l’île de Santa Cruz abrite une biodiversité exceptionnelle. Tortues vertes, otaries des Galápagos et requins à pointe blanche font partie des observations les plus fréquentes en palmes-masque-tuba. Les côtes rocheuses de l’île sont également appréciées par de nombreuses espèces de poissons récifaux (poissons-papillons, poissons-perroquets, poissons-chirurgiens…) et par les iguanes marins, toutefois difficiles à surprendre sous l’eau. En revanche, n’espérez pas observer le manchot des Galápagos autour de Puerto Ayora, ceux-ci n’étant pas présents dans la zone. Quelques petites populations sont toutefois établies au nord de Santa Cruz et à l’île Pinzón.

Snorkeling Pinzon Island
L’île Pinzón, où l’on palme notamment avec des dizaines de requins, est peut-être le meilleur spot de PMT accessible depuis Santa Cruz

Quand partir faire du palmes-masque-tuba à Santa Cruz?

L’île de Santa Cruz, comme l’ensemble de l’archipel des Galápagos connaît deux saisons relativement marquées. La saison chaude, de décembre à mai, est tropicale, avec un temps chaud et humide (26 à 30°C). La température de l’eau, fluctuant autour de 26°C, est idéale pour le palmes-masque-tuba, mais les averses sont fréquentes. De juin à novembre, le temps devient plus sec et les températures en journée chutent à 23-26°C en moyenne. Il est alors recommandé de s’équiper d’un rashguard ou d’une combinaison légère pour le snorkeling, car la température de l’eau peut descendre jusqu’à 18°C, souvent avec un ciel nuageux.

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