Une grande partie de l’île, protégée par le Parc National des Galápagos, ne peut être visitée qu’en compagnie d’un guide agrée. Cependant, quelques spots situés aux alentours de Puerto Baquerizo Moreno sont accessibles librement. Darwin Bay et Playa Punta Carola, situés au nord de la ville, à proximité du centre d’interprétation, sont les plus réputés. Les jours sans vagues, il est aussi possible de faire du palmes-masque-tuba à la plage de La Loberia, située à quelques minutes en taxi du front de mer.

Snorkeling à Darwin Bay, San Cristobal
La superbe baie de Darwin (à gauche, vue depuis Cerro Tijeretas) est l’un des rares site de snorkeling accessible sans guide à Can Cristobal. Les tortues (à droite) y sont particulièrement nombreuses.

Pour faire du snorkeling ailleurs à San Cristóbal et ses alentours, dans le périmètre du Parc National, il vous faudra réserver une excursion en bateau. Puerto Baquerizo Moreno est le point de départ des tours en direction de Kicker Rock (un rocher acéré qui émerge à quelques kilomètres au nord de l’île, connu pour ses populations de requins), d’Isla Lobos ou encore d’Ochoa Beach. C’est également depuis San Cristóbal que partent les excursions à la journée pour l’île Española. L’île la plus méridionale des Galápagos est un site exceptionnel pour nager avec des otaries, notamment autour de l’îlot Gardner. De nombreux bateaux de croisière permettant de visiter l’archipel font également étape à l’île Española et Kicker Rock.

Comme dans tout l’archipel des Galápagos, le snorkeling dans la région de San Cristóbal est l’occasion de rencontres sous-marines uniques au monde. Otaries des Galápagos, iguanes marins, tortues vertes, raies et requins à pointes blanches sont facile à observer autour des îles, de même que des dizaines d’espèces de poissons et d’invertébrés colorés, notamment des poissons-anges, des poulpes, des hippocampes et des étoiles de mer. En revanche, n’espérez pas observer le manchot des Galápagos ou le cormoran aptère à San Cristóbal, ceux-ci n’étant pas présent dans la zone. C’est sur l’île Isabela que vous aurez les meilleures chances de les rencontrer.

Snorkeling avec les otaries des Galapagos de l'île Española, Galapagos
Les falaises de Kicker Rock, colonisées par des tubastrées oranges (à gauche) et l’îlet Gardner, peuplée d’otaries (à droite), font partie des immanquables du snorkeling dans la région de San Cristóbal.

Quand partir faire du snorkeling à San Cristóbal?

L’île de San Cristóbal, comme l’ensemble de l’archipel des Galápagos connaît deux saisons relativement marquées. La saison chaude, de décembre à mai, est tropicale, avec un temps chaud et humide (26 à 30°C). La température de l’eau, fluctuant autour de 26°C, est idéale pour le palmes-masque-tuba, mais les averses sont fréquentes. De juin à novembre, le temps devient plus sec et les températures en journée chutent à 23-26°C en moyenne. Il est alors recommandé de s’équiper d’un rashguard ou d’une combinaison légère pour le snorkeling, car la température de l’eau peut descendre jusqu’à 18°C, souvent avec un ciel nuageux.

JANVIER
FéVRIER
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MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Chaud et humide
Frais et nuageux

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