Quelques bons spots de snorkeling, surtout sur la côte nord de l’île

Praslin est la seconde île des Seychelles par sa taille. Si on la compare aux îles voisines de Mahé et de La Digue, elle compte un nombre limité de spots de palmes-masque-tuba. Ses fonds sont aussi plus pauvres en coraux, avec bien souvent des paysages sous-marins composés de sable, d’herbiers et de rochers.

La plupart des spots de snorkeling de Praslin sont concentrés le long de la côte nord de l’île. 

Snorkeling à l'Anse Lazio, sur l'île de Praslin
La magnifique baie d’Anse Lazio est parfois visitée par des raies pastenague à queue de vache, tapies dans le sable blanc.

Anse Lazio, située à la pointe nord de Praslin, est souvent citée parmi les plus belles plages du monde. Etape incontournable de toute visite de l’île, on peut y faire du snorkeling dans les zones rocheuses qui bordent les deux côtés de la plage. En redescendant vers le sud, Anse Boudin et Anse Petite Cour, à laquelle on accède via le Domaine de la Réserve, sont deux bonnes options.

On arrive ensuite à Anse Volbert, le principal village de l’île. Celui-ci borde une grande baie pauvre en coraux, mais dont les herbiers sont parfois visités par de petites tortues imbriquées. Un spot qui ne vaut pas forcément le détour, mais qui peut être l’occasion d’une exploration agréable si vous résidez dans le coin. 

Parrotfish Anse Lazio
Un poisson-perroquet à Anse Lazio.

Sur le cap qui ferme la Baie de Sainte-Anne, et qui marque la pointe Est de Praslin, deux options s’offrent à vous: le récif d’Anse La Blague, côté nord, et Anse La Farine, côté sud.

Situé à un peu plus d’1km au large d’Anse Volbert, l’excursion en bateau qui mène à l’Îlot Saint-Pierre est l’une des plus populaires de Praslin. Le récif qui borde ce petit îlot rocheux est très dégradé, mais on peut y voir de nombreux poissons, et parfois des tortues. 

Les meilleurs spots de snorkeling à Praslin, Seychelles
Si l’Anse Volbert, accessible depuis la plage, offre parfois l’occasion d’observer de jeunes tortues imbriquées (à gauche), l’îlot Saint-Pierre (à droite, que l’on rejoint uniquement en bateau) offre une vie sous-marine bien plus riche.

Parmi les autres îles alentours où l’on peut faire du palmes-masque-tuba figurent Curieuse, où l’on va surtout voir les tortues géantes qui vivent sur l’île, et Cousine, dont l’accès est cependant réservé aux clients du Cousine Island Resort.

Les spots se snorkeling de Praslin sont assez pauvres en coraux, mais une vie sous-marine variée habite ses fonds rocheux, ses herbiers et ses étendues de sable. Les espèces les plus communes à Praslin sont les poissons-chirurgiens, les sigans, les poissons-perroquets et les poissons-papillons. Des murènes sont aussi souvent aperçues dans les zones rocheuses.

Powder blue tang
Un poisson-chirurgien à poitrine blanche, l’un des plus beaux poissons-chirurgiens au monde, photographié à l’Îlot Saint-Pierre, où il est très commun.

Les observation de raies pastenague, de raies aigle et de tortues restent occasionnelles autour de l’île. Si vous avez envie d’en voir, optez sans hésiter pour l’île voisine de La Digue, qui est sans doute l’un des meilleurs endroits au monde pour nager avec des tortues imbriquées.

Si vous prévoyez un voyage aux Seychelles et que vous souhaitez identifier les poissons que vous verrez lors de vos sessions snorkeling, n’hésitez pas à vous procurer par exemple le très pratique Guide Delachaux des Poissons des récifs coralliens (qui recense les poissons des récifs coralliens du monde entier à l’aide de dessins) ou l’excellent Poissons de l’Océan Indien et de la Mer Rouge (qui contient plus de 1500 photos).

Quand partir faire du snorkeling à Praslin?

Praslin, comme les autres îles granitiques de l’archipel, bénéficie d’un climat tropical et de températures agréables toute l’année. Contrairement à d’autres groupes des Seychelles (Aldabra ou les Farquhar), elles ne sont pas soumises aux cyclones.

Le snorkeling s’y pratique toute l’année, avec une température de l’eau de 28°C en moyenne. D’octobre à mars, les pluies sont plus fréquentes (avec un pic en janvier), les températures plus élevées (+/- 30°C) et l’humidité plus forte. D’avril à septembre s’étend une période plus fraiche et sèche, mais aussi plus ventée (+/- 24°C). Le vent ayant son importance en snorkeling, sachez qu’il est de dominante nord-ouest d’octobre à mars et sud-est d’avril à septembre (choisissez les côtes les plus protégées).

Les intersaisons (mars à mai et septembre à novembre) représentent donc les meilleures périodes pour la pratique du snorkeling, d’autant plus qu’elles permettent d’éviter les pics de fréquentation touristique de décembre et juillet-août.

JANVIER
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MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Vent
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