Des dizaines de spots de snorkeling tout autour de l’île

Mahé est la plus grande île des Seychelles. Avec plus de 110km de côte, elle abrite de nombreux spots de snorkeling, principalement concentrés sur la côte ouest, protégée du vent. Les sites de PMT de Mahé ont des profils variés. On peut explorer autour de l’île des lagons peu profonds, des récifs frangeant étroits ouverts sur la pleine mer, ou encore des paysages sous-marins minéraux où dominent les blocs de granit.

Snorkeling à l'Anse Soleil, Mahé
Les fonds de l’Anse Soleil sont par endroits couverts de beaux massifs de coraux branchus.

Les côtes de la région de Victoria sont très artificialisées et offrent peu d’options pour se mettre à l’eau. Le spot le plus proche de la capitale est celui de la Plage de Beau Vallon, juste de l’autre côté de l’île, mais les fonds sont plutôt moyens.

A la place, on vous conseille de tirer jusqu’au Cap Ternay, le point le plus occidental de Mahé. Cette région abrite deux spots réputés, tous deux protégés par des parcs marins: Port Launay et Baie Ternay. Ils sont souvent considérés comme les plus beaux de l’île, même si leurs récifs sont dans un état moyen.

Le sud de l’île offre sans doute la plus grande concentration de spots de snorkeling de Mahé. Le long de la portion de la côte ouest qui va d’Anse Boileau à la Pointe du Sud, une douzaine d’anses, plus ou moins bordées de récifs coralliens, se succèdent. Du nord au sud, Anse Soleil, Baie Lazare, Petite Anse (à laquelle on accède via le Four Season Resort Seychelles) et Anse Takamaka sont les plus renommées pour le palmes-masque-tuba.

Snorkeler at Baie Lazare
Snorkeling sur le platier de Baie Lazare, face au Kempinski Seychelles Resort.

La côte sud-est de Mahé, bordée de lagons, offre également quelques bonnes options pour se mettre à l’eau. Le lagon d’Anse Forbans et, au nord d’Anse Royale, le spot de Fairyland Beach, sont les plus conseillés.

Mahé est entourée de plusieurs petites îles, que l’on peut visiter en bateau. Pour les amateurs de snorkeling, les fonds marins du Parc National Marin de Sainte-Anne, à 3km au large de Victoria, sont une destination de choix. En plus de ses récifs coralliens et de ses herbiers marins, le Parc est connu pour ses raies manta, qui fréquentent ses eaux d’avril à décembre.

Il est possible de séjourner sur 3 des 6 îles du Parc Marin: au Club Med Seychelles à Sainte-Anne, au Cerf Island Resort à l’Île au Cerf, et au JA Enchanted Island Resort sur l’Île Ronde. La plupart des visiteurs choisissent cependant de se rendre dans le Parc Marin au cours d’excursions en bateau à la demi-journée ou à la journée depuis Victoria.

Espèces de poissons-anges observées en snorkeling à Mahé
Les spots côtiers de Mahé sont l’occasion d’observer plusieurs espèces de poissons-anges, comme le poisson-ange à demi-cercles (à gauche, photographié à Fairyland Beach) ou le poisson-ange empereur (à droite, aperçu à Baie Lazare).

Autour de Mahé, on rencontre des récifs coralliens globalement bien préservés, particulièrement sur la côte ouest. On peut y observer des centaines d’espèces de poissons récifaux, comme les poissons-anges, les poissons-papillons, les poissons-chirurgiens, les gaterins et les demoiselles. Mérous et poulpes sont aussi faciles à voir dans les zones protégées.

Pour voir des raies, on conseille surtout le Parc National de Sainte-Anne -où raies manta, pastenagues et raies léopard sont souvent signalées-, car on les voit peu ailleurs. Les tortues sont plutôt rares sur les récifs de Mahé. Si vous souhaitez en voir, prévoyez aussi quelques jours sur l’île de La Digue, qui est l’un des meilleurs endroits au monde pour nager avec des tortues imbriquées.

Raie manta à Sainte-Anne
Le Parc Marin de Sainte-Anne est l’un des meilleurs spots des Seychelles pour voir des raies manta. Celles-ci sont nombreuses sur ce spot d’avril à décembre, attirées par les courants chargés de plancton.

Si vous prévoyez un voyage aux Seychelles et que vous souhaitez identifier les poissons que vous verrez lors de vos sessions snorkeling, n’hésitez pas à vous procurer par exemple le très pratique Guide Delachaux des Poissons des récifs coralliens (qui recense les poissons des récifs coralliens du monde entier à l’aide de dessins) ou l’excellent Poissons de l’Océan Indien et de la Mer Rouge (qui contient plus de 1500 photos).

Quand partir faire du snorkeling à Mahé?

Mahé, comme les autres îles granitiques de l’archipel, bénéficie d’un climat tropical et de températures agréables toute l’année. Contrairement à d’autres groupes des Seychelles (Aldabra ou les Farquhar), elles ne sont pas soumises aux cyclones.

Le snorkeling s’y pratique toute l’année, avec une température de l’eau de 28°C en moyenne. D’octobre à mars, les pluies sont plus fréquentes (avec un pic en janvier), les températures plus élevées (+/- 30°C) et l’humidité plus forte.

D’avril à septembre s’étend une période plus fraiche et sèche, mais aussi plus ventée (+/- 24°C). Le vent ayant son importance en snorkeling, sachez qu’il est de dominante nord-ouest d’octobre à mars et sud-est d’avril à septembre (choisissez les côtes les plus protégées).

Les intersaisons (mars à mai et septembre à novembre) représentent donc les meilleures périodes pour la pratique du snorkeling, d’autant plus qu’elles permettent d’éviter les pics de fréquentation touristique de décembre et juillet-août.

JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Vent
Chaud et ensoleillé
Pluvieux

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