La côte Ouest de l’île Isabela abrite, avec l’île Fernandina, la plus importante concentration d’espèces des Galápagos. C’est en effet dans cette partie de l’archipel que les eaux sont les plus riches en plancton, attirant le long des côtes mammifères marins, requins, raies et oiseaux. Cette zone est la seule où l’on peut observer le cormoran aptère, l’un des oiseaux les plus rares et fascinant au monde, et abrite à elle seule 90% des populations de manchots de Galápagos (présents aussi aux alentours de Puerto Villamil). Rencontrer ces deux espèces d’oiseaux, tous deux excellents plongeurs, lors d’une balade en palmes-masque-tuba, vous laissera un souvenir inoubliable. Requins, tortues, raies, étoiles de mer, hippocampes et poissons-anges font partie des nombreuses autres espèces que l’on observe facilement dans les eaux d’Isabela.

Snorkeling sur le spot de Concha de Perla, sur l'île Isabela
Concha de Perla, où l’on nage avec iguanes marins et tortues vertes, est peut-être le meilleur spot de snorkeling des Îles Galápagos en accès libre.

On recense sur l’île Isabela de nombreux spots de snorkeling, mais leurs conditions d’accès sont variables. Un seul spot, celui de Concha de Perla, situé à quelques minutes de marche de Puerto Villamil, peut être visité librement et sans guide. C’est un incontournable si vous passez quelques jours sur l’île. Au départ de Puerto Villamil, deux autres sites peuvent être facilement visités en participant à des excursions à la journée, accompagné d’un guide : le spot de Las Tintoreras (situé à quelques centaines de mètres au sud de Concha de Perla) et celui de Los Túneles, un dédale de piscines naturelles formées dans la roche volcanique, peuplées de tortues, d’hippocampes et de raies. En revanche, pour accéder à la superbe côte ouest d’Isabela, trop éloignée de Puerto Villamil pour être visitée à la journée, la seule option est de participer à une croisière naturaliste de plusieurs jours. Cette formule vous permettra d’explorer en palmes-masque-tuba des sites d’exception, notamment Punta Vicente Roca et Tagus Cove.

Snorkeling à Tagus Cove, Isabela
En faisant du palmes-masque-tuba à Tagus Cove, accessible uniquement au cours de croisières de plusieurs jours, vous aurez peut-être la chance d’observer le fascinant hippocampe du Pacifique.

Quand partir faire du snorkeling à Isabela?

L’île Isabela, comme l’ensemble de l’archipel des Galápagos connaît deux saisons relativement marquées. La saison chaude, de décembre à mai, est tropicale, avec un temps chaud et humide (26 à 30°C). La température de l’eau, fluctuant autour de 26°C, est idéale pour le palmes-masque-tuba, mais les averses sont fréquentes. De juin à novembre, le temps devient plus sec et les températures en journée chutent à 23-26°C en moyenne. Il est alors recommandé de s’équiper d’une combinaison pour le snorkeling, car la température de l’eau peut descendre jusqu’à 18°C, souvent avec un ciel nuageux.

JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Chaud et humide
Frais et nuageux

De nouveaux spots à partager aux Galápagos?

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Plus de 170 spots ont déjà été publiés sur Snorkeling Report, mais de nombreux restent encore à ajouter! Vous pouvez vous aussi contribuer à remplir notre atlas en partageant vos spots de snorkeling préférés dans le monde entier. Plus nous serons nombreux à partager nos spots, plus il sera facile pour vous -et pour tous les autres passionnés- de localiser les plus beaux sites et d’explorer le monde sous-marin!

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Un voyage prévu aux Galápagos? Ne partez pas sans le guide de référence pour la découverte de la faune et de la flore locales, qui décrit les principales espèces de poissons, de reptiles, de mammifères, d’oiseaux et d’invertébrés que vous rencontrerez en faisant du snorkeling dans l’archipel! (en anglais)

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