Les îles-hôtel dispersées aux quatre coins des atolls abritent sans doute les plus beaux spots de snorkeling des Maldives. On trouve une cinquantaine d’îles-hôtels dans les atolls de Malé Nord et Malé Sud, la plupart avec des récifs coralliens et/ou des lagons à quelques coups de palmes de la plage. Pour visiter -et faire du snorkeling sur ces îles-, il vous faudra réserver un séjour dans les hôtels de luxe qui les occupent.

Baros, Vabbinfaru et Angsana, toutes trois situés sur l’atoll de Malé Nord, sont réputées pour être les meilleures îles-hôtels de la région pour le palmes-masque-tuba, mais il est possible de faire du snorkeling sur la quasi totalité des îles de l’atoll. Furanafushi, Kanuhuraa (Dhonveli), Kuda Huraa, Kanifinolhu et Giraavaru, que l’on rejoint en moins de 20 minutes de bateau rapide depuis l’aéroport international de Malé, sont les plus accessibles du pays.

Snorkeling avec des tortues et des murènes sur l'atoll de Malé
La petite île-hôtel de Dhonveli est l’un des plus accessibles des Maldives, située à seulement 16km au nord de l’aéroport international de Malé.

En dehors des îles-hôtels, les îles habitées offrent peu d’opportunités de faire du snorkeling depuis le bord de mer. Himmafushi et Huraa abritent sûrement les meilleurs spots accessibles gratuitement depuis la plage. Si vous passez quelques jours sur les principales habitées, sachez que plusieurs sociétés locales organisent des sorties snorkeling à la journée ou à la demi-journée depuis Malé or Hulhumalé. Ces sorties permettent d’explorer 2 ou 3 spots des alentours, uniquement accessibles en bateau. Les tarifs débutent à 60$/personne pour la demi-journée, tout compris.

Les Maldives abritent l’un des écosystèmes marins les plus riches de la planète, avec des récifs coralliens préservés et une grande variété d’espèces de poissons (plus de 2000), d’invertébrés et de coraux. Cette région du monde est aussi l’une des meilleures pour faire du snorkeling avec des espèces de grande taille, telles que les raies manta, les requins, ou les requins-baleine.

Quand partir faire du snorkeling sur les atolls de Malé Nord et Sud?

Sur les atolls de Malé comme sur tous les atolls des Maldives, l’année est divisée en 2 saisons déterminées par les moussons. La mousson du Nord-Est, de décembre à avril, correspond à la saison sèche. C’est la meilleure période pour pratiquer le snorkeling, car l’ensoleillement y est exceptionnel, mais elle correspond aussi à la haute-saison touristique (la fréquentation et les tarifs sont élevés). La mousson du Sud-Ouest, de mai à novembre, correspond quand à elle à la saison pluvieuse. Les averses et orages sont brefs mais intenses, et sont accompagnées de vent parfois violent.

Toute l’année, les températures moyennes oscillent entre 26 et 34°C, avec une chaleur plus marquee en saison sèche. Avec une température de l’eau en permanence autour de 28°C, les Maldives présentent toute l’année des conditions idéales pour pratiquer le snorkeling.

JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Chaud et humide
Chaud et ensoleillé

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Dhonveli
Dhonveli, aussi appelée Kanuhuura, est une petite île-hôtel située à seulement 16 kilomètres au Nord de Malé. Elle donne accès à deux spots de snorkeling aux profils très différents: un lagon peu profond, qui...

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