Spot

French Key


Le petit récif de French Key est l’un des plus préservés de la côte sud de l’île de Roatan. Son platier peu profond, aux eaux translucides et protégé par une barrière de corail, est idéal pour pratiquer le snorkeling. Si son accès est peu aisé (et presque toujours payant), l’abondance de poissons, de langoustes et de coraux en font l’un des plus beaux spots de l’île.
Itinéraire

French Key est situé à proximité de French Harbor. Depuis Coxen Hole ou l’aéroport, suivez la direction du nord-est par la route principale pendant une dizaine de kilomètres. Le récif de French Key s’aborde soit par les îles privées de Big French Key et Little French Key, soit par le Fantasy Island Resort. Ce dernier est la meilleure option car il donne un accès direct au récif, mais dans les trois cas vous devrez payer un forfait à la journée pour accéder au site (à partir de 30$/pers.).

Les resorts proposent des tours snorkeling de 2h comprenants matériel, trajets en bateau et un ou deux arrêts snorkeling (à partir de 25$/pers., en plus du forfait à la journée). Il est également possible d’y louer palmes, masque et tuba pour environ 10$/jour. Il est difficile de se rendre sur le récif par d’autres moyens, à moins de pouvoir louer un bateau.

Mise à l'eau

La meilleure option consiste à se mettre à l’eau depuis la plage principale du Fantasy Island Resort. Vous pouvez également rejoindre le récif en palmant quelques minutes depuis Little French Key. Dans le cas d’une excursion en bateau, suivez les consignes de votre guide.

Vue aérienne du spot


Exploration

La zone à explorer couvre une bande d’une cinquantaine de mètres de large le long de la face interne de la barrière de corail qui s’étend entre le Fantasy Island Resort et Little French Key. La hauteur d’eau y est constante (↕1-2m). La zone figurée sur la vue aérienne peut bien entendu être étendue en direction de l’ouest.

En palmant depuis la plage du Fantasy Island Resort, vous traverserez tout d’abord des zones sableuses, avant que les premiers coraux apparaissent (principalement des coraux laitues) et se densifient. Bénéficiant d’une eau calme et protégée des vagues, il sont d’une finesse rare. Vous ne tarderez pas à repérer les bancs importants de gorettes qui stationnent à proximité des massifs de coraux. Approchez-vous des récifs: nichées dans les anfractuosités rocheuses, et trahies par leurs antennes blanches, vous surprendrez un grand nombre de langoustes de belle taille, rares à observer ailleurs.

Snorkeling Report Lionfish French Key Roatan
Poisson-lion à French Key

Mais les creux des rochers sont également l’habitat de prédilection de créatures bien plus redoutables. Par dizaines, des poissons-lions ont élu domicile sur le récif. Parfois par groupes de 3 ou 4, ils stationnent à l’abri des coraux. Peu agressifs et tellement élégants avec leur nage lente et leurs nageoires en forme d’ailes, gardez-vous cependant de les toucher car ils infligent des piqûres graves. Ici plus encore qu’ailleurs, gardez-vous de poser votre main sur les rochers ou de poser le pied au sol, et restez vigilant en permanence. Le poisson-lion est une espèces invasive et vorace qui cause des dégats importants sur la faune sous-marine caribéenne (contrairement à l’Indo-Pacifique, sa région d’origine, il n’a pas de prédateur connu dans les Caraïbes). Il est autorisé de les tuer sur tous les récifs de Roatan.



Au fil de votre exploration, vous pourrez également apercevoir des calamars de récif, des poissons-papillons ou encore de beaux spécimens de pompano plume. Il n’est pas rare, dans la zone plus profonde de l’arrière récif, de surprendre une raie pastenague américaine, mais elle disparaîtra aussitôt dans le bleu de l’océan, en fusant au dessus du sable et des herbiers.

Vous serez sans doute surpris par la clarté de l’eau, encore renforcée par des fonds de sable blanc. La faible profondeur de l’eau en fait un spot idéal pour la prise de photos sous-marines.

Hébergement et restauration

Les resorts de French Key proposent des repas, en forfait à la journée ou à la carte. C’est la seule solution pour se restaurer ou boire un verre sur place. Emmenez sinon de l’eau et quelques encas.

Snorkeling Report donne des conseils les plus précis possibles sur les spots et leurs dangers potentiels, mais chacun reste responsable de sa propre sécurité dans l’eau. Pour plus d’informations, consultez la page sécurité en snorkeling. Si vous souhaitez apporter des informations complémentaires ou apporter des corrections à cette fiche spot, contactez-nous.

Météo sur le spot (°C)

Caractéristiques du spot

  • Niveau de difficulté
    Tous niveaux
  • Profondeur maximale
    2m sur le récif
  • Accès à l'eau
    Facile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentiels
    Nombreux poissons-lions, circulation de bateaux
  • Poste de secours
    Non
  • Fréquentation
    Moyenne
  • Coût d'accès
    A partir de 30$/pers.
  • Restauration
    Oui, budget élevé
  • Douches & toilettes publiques
    Non

Localisation du Spot

Photos du Spot

Photos sous-marines du spot

Espèces que vous pourriez observer à French Key

Nom commun Nom Scientifique Abondance Fishbase Wikipédia
Raie pastenague américaine
Dasyatis americana
Poisson-lion
Pterois miles
Poisson-papillon du nord
Chaetodon ocellatus
Poisson-papillon rayé
Chaetodon striatus
Poisson-papillon à quatre yeux
Chaetodon capistratus
Chirurgien bleu
Acanthurus coeruleus
Chirurgien docteur
Acanthurus chirurgus
Gorette catire
Haemulon sciurus
Gorette jaune
Haemulon flavolineatum
Vivaneau voyeur
Lutjanus mahogoni
Vivaneau dents-de-chien
Lutjanus apodus
Poisson-coffre noir et blanc
Lactophrys triqueter
Labre à tête jaune
Halichoeres garnoti
Serran arlequin
Serranus tigrinus
Pompano plume
Trachinotus falcatus
Langouste
Calamar de récif des Caraïbes
Sepioteuthis sepioidea
Sabelle
Sabella sp.
Poisson-ruban sabre
Equetus lanceolatus
Carangue comade
Carangoides ruber
Strombe géant
Lobatus gigas
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