Destination

Îles Caïmans

Les Caïmans sont composées de trois îles situées à environ 300km au sud de Cuba : Grand Cayman, Cayman Brac et Little Cayman. Leurs récifs coralliens et leurs eaux cristallines ont fait de ce petit archipel une destination prisée des Caraïbes. Pour les amateurs de snorkeling, les Îles Caïmans évoquent avant tout Stingray City, le spot le plus célèbres des Caraïbes, où des centaines de visiteurs nagent chaque jour avec d’énormes raies pastenagues. Mais le long de leurs rivages, ces trois îles ont bien plus à offrir : des épaves reposant à quelques mètres sous la surface, des récifs coralliens colorés qu’on aborde depuis de superbes plages de sables blanc, et même des grottes immergées dans la mer des Caraïbes.

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Grand Cayman est de loin la plus grande et la plus visitée des trois îles, et un escale prévue dans la majorité des croisières dans les Caraïbes. La côte ouest de l’île abrite la plage de Seven Mile Beach (la plus célèbre de l’archipel) et quelques-uns des meilleurs spots de snorkeling de l’île. l’épave du Cali (Wreck of the Cali), Cemetery Reef (à la limite nord de Seven Mile Beach) et Coconut Harbor (au nord de George Town) comptent parmi les toutes meilleures options. Mais pour vivre l’expérience aquatique la plus populaire de Grand Cayman, réservez une excursion vers Stingray City, un banc de sable immergé dans le North Sound, une immense lagune d’eau salée. Ici, dans moins d’un mètre d’eau, les visiteurs sont autorisés à toucher, nourrir et photographier des dizaines de raies pastenagues américaines pas vraiment farouches.

snorkeling cayman islands
Stingray City, étoile de mer coussin à Starfish Point, et raies pastenagues à Stingray City

Les deux autres îles des Caïmans, Cayman Brac et Little Cayman, souvent appelées les « îles sœurs » (Sister Islands) sont deux autres superbes destinations pour le snorkeling. Rendez-vous à Buccaneer’s Beach et sur l’épave du Capitaine Keith Tibbetts (à Cayman Brac), ou au South Hole Sound Lagoon et à Point of Sand (sur Little Cayman) pour des experiences sous-marines uniques.

Quand y aller?

On distingue deux saisons principales aux Îles Caïmans. La saison sèche, de décembre à avril, est la plus chaude et ensoleillée, avec des températures moyennes de 28°C et des maximales bien au delà de 30°C en juillet et en août. Lors de la saison des pluies, de fin-mai à fin-novembre, le climat est plus humide et plus changeant (alternance de pluies tropicales et d’éclaircies), et l’air plus frais (moyenne de 24°C). Les amateurs de snorkeling éviteront de visiter des Caïmans en août et septembre, quand les tempêtes tropicales peuvent rendre la mer agitée et trouble. Néanmoins, les îles étant situées à l’ouest de l’archipel des Antilles, elles sont frappées moins violemment par les ouragans.

Où les voir?

Raie pastenague américaine

Immanquable à Stingray City et Coral Garden

Chirurgien bleu

Sur tous les spots récifaux

Sergent-major des Caraïbes

Sur tous les spots

Etoile de mer coussin

Immanquable à Starfish Point

Poisson-coffre zinga moucheté

Sur tous les spots

Poisson-papillon à quatre yeux

Sur tous les spots récifaux

Poisson-papillon rayé

Sur tous les spots récifaux

Strombe géant

Sur tous les spots, apprécie les zones sableuses

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