Les côtes Est et Ouest de Bonaire sont radicalement différentes. La côte Est, hostile et rocailleuse, est exposée aux alizés, aux vagues et aux courants, ce qui la rend impraticable en palmes-masque-tuba. Au contraire, la côte Ouest est protégée des vents. Elle abrite peu de plages mais de superbes récifs coralliens, qui se développent dans une mer calme aux eaux translucides. Pour cette raison, la quasi totalité des spots de snorkeling de Bonaire sont situés sur sa côte Ouest, ou à Klein Bonaire, petite île de calcaire corallien située à moins d’un kilomètre de celle-ci.

La plupart des spots de snorkeling de Bonaire sont situés sur le récif corallien frangeant qui s’est développé le long des côtes. Celui-ci débute pratiquement sur le rivage, et se termine en tombant sur la pleine mer quelques dizaines de mètres plus loin. La santé des récifs est variable, nombre d’entre eux montrant des signes plus ou moins sévères de dégradation. Les spots les plus courus de la côte Ouest de l’île principale sont, du Sud au Nord, Tori’s Reef, Windsock, Bari Reef, Petries Pillar, 1000 Steps et Karpata, mais il y a des dizaines d’autres sites à explorer tout au long du rivage. Te Amo Beach, située face à l’aéroport, est l’une des meilleures options pour les débutants. Tous les spots de la côte ouest sont accessibles gratuitement depuis le rivage et, tout comme les sites de plongée, sont signalés par des pierres jaunes disposées le long de la route.

Snorkeling à Bonaire
Les tombants récifaux de Bonaire, comme ici à 1000 Steps, sont parmi les plus beaux des Caraïbes.

Lac Bay, un immense lagon semi-fermé localisé sur la côte Est de Bonaire, abrite deux des meilleurs spots de palmes-masque-tuba de l’île. Lac Bay/Sorobon Beach, un lagon peu profond protégé par une barrière de corail, où se sont développés des coraux corne de cerf, et Lac Cai, une zone d’herbier située au nord de la baie, où les tortues vertes viennent se nourrir et se reposer.

Sur Klein Bonaire, No Name Beach est le spot le plus fréquenté, mais son récif a été dégradé par les tempêtes et la sur-fréquentation. Optez plutôt pour des zones plus reculées, accessibles en participant à des excursions en bateau.

Snorkeling à Lac Bay, Bonaire
La région de Lac Bay est un environnement singulier pour pratiquer le snorkeling à Bonaire, entre le lagon translucide de Sorobon Beach (à gauche) et les herbiers à tortues de Lac Cai (à droite).

Bonaire concentre l’un des niveaux les plus élevés de biodiversité marine de toute la région Caraïbe. 55 espèces de coraux mous et dures, et plus de 350 espèces de poissons ont été recensés sur ses récifs. Les tortues vertes, imbriquées et caouannes sont communément observées le long des côtes de l’île. Pour ces raisons, Bonaire a une longue tradition de protection de l’environnement. Le Bonaire National Marine Park, établi en 1979 (les tortues sont protégées à Bonaire depuis 1961, et la pêche sous-marine y est interdite depuis 1971), couvre l’ensemble des récifs frangeants, des herbiers et des mangroves de Bonaire et Klein Bonaire. Tous les visiteurs du Parc doivent acheter un « nature tag » avant de se mettre à l’eau, afin de participer aux efforts de conservation. Son prix est de 10$ pour les snorkeleurs, valable une année calendaire. Vous pouvez vous le procurer dans tous les centres et magasins de plongée, à l’office du tourisme à Kralendijk, ainsi que dans les bureaux du STINAPA, qui gère le Parc. Vous trouverez plus d’informations sur le nature tag sur le site officiel du Parc National.

Quand partir faire du snorkeling à Bonaire?

Le climat de Bonaire est constant et convient au snorkeling toute l’année, avec un temps sec et ensoleillé, et une température en journée de 29 à 31°C. Les pluies sont rares, Bonaire recevant moins de 600mm de pluie par an en moyenne, avec un pic modéré entre octobre et décembre. Il est souvent recommandé de visiter Bonaire durant la basse saison, de mai à octobre, quand l’île est moins fréquentée et les tarifs plus avantageux.

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Chaud et ensoleillé

De nouveaux spots à partager à Bonaire?

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